Questions et réponses avec Michael Meldman – Golf Content Network

Fondateur et président

Discovery Land Company

Entretien avec Matt Ward

BACKGROUNDER :

Michael S. Meldman est le fondateur et le président de Discovery Land Company, un développeur privé de communautés de golf résidentielles de luxe avec plus de 26 projets dans le monde. Meldman est également l’un des trois fondateurs de la tequila Casamigos avec George Clooney et Rande Gerber.

En 2007, il a lancé la Discovery Land Company Foundation, l’organisme de bienfaisance de l’entreprise qui fait don d’un million de dollars chaque année à des organisations à but non lucratif qui soutiennent les enfants et les familles dans les zones environnantes de chaque communauté.

L’HISTOIRE DE MELDMAN :

J’ai fondé Discovery Land Company en raison d’un amour profond pour ma famille et du désir de créer un endroit où nous pourrions nous retrouver et nous détendre.

Lorsque mes fils étaient jeunes, j’avais l’habitude de les faire venir sur le terrain de golf avec moi en planquant des glacières à des endroits aléatoires remplies de leurs snacks préférés. Cela les intéressait et c’est ainsi qu’est née l’idée de nos stations de confort sur nos parcours. Mes fils détestaient aussi s’habiller pour aller sur le parcours, et c’est ce qui m’a incité à supprimer les codes vestimentaires sur nos parcours – vous pouvez jouer pieds nus si vous le souhaitez. En fin de compte, la possibilité de jouer au golf avec mes fils a représenté bien plus que le développement de leurs compétences en tant que joueurs – c’était, avant tout, une chance pour nous de nous rapprocher et de nous connecter à l’extérieur.

Mais au-delà du golf, j’adorais emmener mes fils dans des aventures en plein air, que ce soit dans les montagnes du Montana, les rivières de l’Idaho ou l’océan Pacifique. À Iron Horse, l’un de nos premiers développements, nous avons commencé à inclure des aventures guidées en plein air dans notre programmation et le programme Outdoor Pursuits, signature de Discovery, est né. Lorsque nous avons développé le Kuki’o Golf and Ocean Club sur la Grande île, nous avons élargi ce programme pour y inclure des aventures terrestres et maritimes, afin de donner aux parents et aux enfants la possibilité de s’amuser ensemble dans un paysage naturel magnifique.

Aujourd’hui, nos clubs proposent d’incroyables aventures en plein air pour tous les niveaux et tous les âges – vous pouvez lancer des haches et faire du skeet shoot à Driftwood, traverser la vallée de l’Hudson à cheval, faire de la plongée en falaise à Gozzer Ranch, faire du kitesurf sur la plage de Barbuda, et bien plus encore. Chaque club s’appuie sur les programmes et les équipements du club précédent, et c’est une formule en constante évolution et amélioration qui, nous l’espérons, permettra à nos familles membres de créer de nombreux souvenirs ensemble.

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Vous vous réveillez le matin – quelle est la passion qui vous anime ?

Ma passion sera toujours la famille. Je m’efforce chaque jour de créer un environnement pour ma famille qui favorise les liens, les souvenirs et, surtout, le plaisir. C’est aussi ma principale motivation avec Discovery – nos communautés sont un endroit où les familles se réunissent pour passer leurs journées à faire ce qu’elles veulent, et à s’amuser tout en le faisant.

Qu’est-ce qui différencie Discovery de toutes les autres sociétés impliquées dans le développement de terrains de golf / clubs ?

Discovery a une approche de développement intégrée qui nous permet de contrôler chaque étape du processus depuis le début. Lorsqu’un membre achète une maison dans l’une de nos communautés, nous essayons de faire en sorte que chaque étape soit aussi simple et agréable que possible – de la construction à la sélection des accessoires et des finitions, et bien au-delà après le déménagement de la famille, avec des programmes et des événements.

Nos équipes sont incroyablement compétentes et collaborent pour créer le meilleur produit possible, et le fait que nous puissions créer une expérience de membre aussi cohérente est ce qui fait que beaucoup d’entre eux reviennent pour en avoir plus. Un grand nombre de membres de Discovery ont des maisons dans plus d’un projet, et je pense que c’est un témoignage de ce modèle d’entreprise rationalisé et solide.

Décrivez l’impact de la pandémie et comment vous voyez les choses en 22 et au-delà.

Une chose qui a été évidente pendant la pandémie est que nos membres recherchent un endroit sûr lorsque le monde est incertain. Nos clubs sont devenus des refuges pour les membres qui fuyaient le pire du virus, et parce qu’ils sont tous situés dans des zones spacieuses et isolées – des paysages qui se trouvent être les plus beaux de la Terre – nos communautés étaient des endroits parfaits pour passer leur temps en confinement.

De plus, comme nos communautés disposent de leur propre personnel médical, de leur propre service de restauration, de leur propre programme de bien-être, de leurs propres programmes scolaires et récréatifs pour les enfants, et plus encore, nos membres avaient tout ce dont ils avaient besoin. Un impact énorme de la pandémie – dans les communautés Discovery et dans la société en général – a été le nouveau mode de vie consistant à vivre et à travailler au même endroit.

Le golf en tant que sport peut-il réussir dans les années à venir étant donné le temps qu’il faut pour jouer, les coûts associés à la pratique et la difficulté d’apprendre le jeu. Compte tenu de ces obstacles évidents, quelle est l’approche adoptée par Discovery pour surmonter ces obstacles gigantesques ?

Rendre le golf jouable et amusant est certainement notre espoir chez Discovery. Le golf sera toujours un pilier majeur de notre entreprise, car il attire énormément nos membres. C’est pourquoi nous choisissons des sites de projet qui constitueront la meilleure toile de fond possible pour le parcours d’un joueur, et pourquoi nous adoptons une approche très détendue du jeu. Comme je l’ai mentionné, nous n’avons pas de code vestimentaire ou d’heures de départ, de sorte que les membres peuvent vraiment profiter de leur temps sur le parcours.

Nous disposons également d’incroyables stations de confort tout au long du parcours, les stations de confort de chaque club reflétant la cuisine et l’ambiance locales. Nous nous engageons également à donner à nos membres une chance d’améliorer leur jeu, avec de nombreux professionnels du golf dans notre personnel pour donner des leçons.

Nous nous sommes également associés récemment à TrackMan pour ajouter les parcours Discovery à leur menu de simulations de parcours, et nous proposerons ces simulateurs à domicile à nos membres afin qu’ils puissent jouer à n’importe quel parcours Discovery, seuls ou avec d’autres joueurs virtuels. Je pense que ces méthodes sont autant de moyens qui nous permettent de garder le golf frais et amusant pour tout le monde.

L’un des éléments persistants de la pandémie a été l’incapacité à pourvoir les postes vacants dans l’économie américaine. Quel a été l’impact de cette évolution sur Discovery et quelle approche spécifique l’entreprise suit-elle pour faire face à ces problèmes ?

Discovery attire certains des professionnels les plus compétents de tous les secteurs – nous avons des chefs primés dans nos cuisines, des golfeurs ou des cavaliers professionnels qui donnent des cours à nos membres, des membres expérimentés des forces de l’ordre dans nos équipes de sécurité, etc.

Nous accueillons continuellement de nouveaux visages dans chaque club, et nous investissons dans le développement professionnel de notre personnel actuel, ce qui leur permet de passer d’un club à l’autre lorsqu’ils sont prêts à relever de nouveaux défis et à assumer de nouvelles responsabilités.

Quelle est la marque d’un club qui réussit – et quels sont les signes révélateurs d’un club qui échoue ?

Je crois que la marque d’un club qui réussit est le sens de la communauté. Si vos voisins deviennent des amis qui deviennent une famille, c’est une grande réussite. Je sais que ce sens est quelque chose que nous avons dans tous nos clubs. Même les membres du personnel ont tendance à devenir des amis proches et des membres de la famille pour nos membres.

Cela ne veut pas dire que les membres de nos clubs font tout ensemble – il y a beaucoup de parcelles et de quartiers parfaits pour les familles qui cherchent un peu de paix et de tranquillité, mais ces membres font toujours partie intégrante de la communauté et contribuent toujours à ce sentiment d’accueil. L’absence de ce sentiment de communauté, de cette camaraderie profonde et spontanée, me donnerait l’impression d’un club défaillant.

De nombreuses entreprises vantent régulièrement l’importance du service à la clientèle. Définissez le terme et l’approche suivie chez Discovery et la manière dont les commentaires des clients sont évalués et pris en compte ?

Chez Discovery, nous nous concentrons principalement sur l’expérience du membre. Comme je l’ai mentionné, chaque étape du processus d’achat d’une maison est une expérience agréable du début à la fin. De plus, une fois qu’un membre a emménagé, notre équipe de services aux membres s’occupe de tout, de l’embauche d’une baby-sitter pour la soirée jusqu’à l’organisation des déplacements vers et depuis le club.

Chaque club dispose également d’une équipe de services résidentiels attentive, qui veille à ce que les maisons des membres soient entretenues tout au long de l’année. Notre équipe remplit le réfrigérateur des membres, gonfle leurs pneus et allume même la piscine pour qu’elle soit à la température idéale pour une baignade lorsque le membre arrive. Nous sommes toujours ouverts aux commentaires de nos membres ; en fait, beaucoup de nos employés, jusqu’aux présidents de club, sont comme des amis et des membres de la famille pour les membres, et c’est un dialogue continu pour s’assurer qu’ils reçoivent toujours le meilleur service.

Vous pouvez changer une chose au golf de façon unilatérale – qu’est-ce que ce serait et pourquoi ?

Lorsque j’ai lancé Discovery, j’ai voulu changer le golf en le rendant plus accessible aux familles de tous âges et de tous niveaux. Je voulais en faire une expérience incroyablement amusante pour tous. Je pense que c’est ce qui fait l’attrait de notre tradition de golf – c’est tout simplement un très bon moment.

De nombreux facteurs contribuent à cette ambiance – le fait que vous puissiez jouer pieds nus, vous rendre à la station de confort pour un blizzard d’Oreo, ou faire un plongeon dans l’océan entre les trous – c’est ce qui rend le golf Discovery différent, et qui a amélioré le jeu pour tant de nos membres. C’est cette énergie qui a permis à de nombreux pros de s’installer sur nos parcours et je pense que nous continuerons à faire évoluer le jeu de cette manière positive.

Vous avez un mulligan pour revenir à un moment précis de votre vie. Quel serait ce moment et que feriez-vous différemment si on vous donnait une seconde chance de le faire ?

Je ne suis pas sûr de vouloir un mulligan. J’ai eu la chance que tant de choses se passent bien au cours de ma vie. Même les choses qui semblent être des erreurs ou des défis sur le moment, j’ai été capable de les surmonter, en m’améliorant toujours, moi et mon entreprise, pour que chaque année soit meilleure que la précédente. Chaque année est de mieux en mieux.

Le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu – quel était-il et de qui venait-il ?

Mon père m’a dit d’être une bonne personne et que de bonnes choses arriveraient, et cela reste vrai aujourd’hui.

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Pour plus d’informations, consultez le site :

Toutes les photos sont une courtoisie de Discovery Land Company.

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