LYNCHPIN’ suit le Compton Magic dans son parcours dans l’univers de l’AAU.

Dans un sens mécanique, un lynchpin est l’un, si ce n’est pas le La pièce la plus vitale de tout véhicule de transport massif – une goupille passée à travers l’extrémité d’un essieu qui bloque la roue en position. C’est la pièce indispensable qui fait avancer la machine, souvent perdue de vue en raison de la taille écrasante de la locomotive. L’AAU, le basket-ball universitaire et la NBA sont tous des éléments structurels nécessaires à l’ensemble de l’écosystème du basket-ball. Au milieu d’eux se trouve la cheville ouvrière, qui est l’homonyme du dernier film de Mike Nicoll, LYNCHPIN : Dans les coulisses du basket-ball.

Nicoll, qui a réalisé et écrit le documentaire de 2016 sur le basket-ball AAU. À tout prixest de retour avec son dernier court-métrage qui plonge les spectateurs dans le monde des affaires. L’histoire de cette pièce indispensable se déroule à Compton, CA avec Etop (Tope) Udo-Ema, Le film suit la main cachée de la scène AAU qui tire parti de la domination de son programme pour obtenir un succès sans précédent en matière de parrainage.

« Je dis toujours aux gens que la raison pour laquelle je suis si fasciné par l’AAU, c’est parce que c’est une sorte d’espace typiquement américain, où les rues se heurtent aux entreprises américaines », explique Nicoll à SLAM. « Et il a une façon de rassembler toutes les valeurs fondamentales de l’Amérique, si vous voulez les appeler ainsi, qui sont toutes en train de rebondir dans cet espace. »

Assis dans l’arrière-cour de la maison de son producteur à Los Angeles, Nicoll décrit le paysage du basket-ball comme un système solaire, des planètes tournant en orbite les unes autour des autres dans un équilibre cohérent et nuancé. Par sa propre interprétation, il a découvert que les gens aiment penser que l’AAU, l’université et la NBA sont des entités distinctes. Selon Nicoll, c’est une mauvaise façon de voir les choses.

« Ce sont toutes des pièces interconnectées du même système. Un peu comme des pièces de Lego attachées les unes aux autres. Vous pouvez essayer de les séparer et de les considérer comme des éléments à part entière. Mais vous ne verrez pas l’ensemble », explique M. Nicoll.

Avec l’immense pouvoir de star de la recrue des Cavs Evan Mobley, de l’étoile de l’UCLA Johnny Juzang et de la sensation du basket-ball au lycée Mikey Williams, tous réunis dans une même équipe, qu’est-ce qui maintient toutes les pièces en place ? Qu’est-ce qui fait fonctionner ce système solaire ? Entrez Etop, l’architecte de l’un des meilleurs programmes de base du pays.

Nicoll décrit le PDG du Compton Magic comme l’une des personnes les plus importantes dans le domaine du basket-ball dont personne n’a entendu parler, à moins d’être vraiment au courant. L’accès radical à LYNCHPIN est inégalé, car Nicoll emmène le public dans des pièces où des décisions majeures, des réunions et des négociations ont lieu entre les plus grandes entreprises de baskets du monde et un seul homme.

Leur relation s’est développée et nourrie au cours de neuf années. Grâce à la grâce et à la réflexion que Nicoll a appliquées à l’expérience documentaire en 2016, il affirme qu’Etop a compris et fait confiance aux caméras et à ceux qui les manipulent pour capturer la vérité dans les pièces où ils résident.

Ancien joueur de AAU lui-même, les premiers souvenirs de Nicoll concernant la réalisation de films remontent à 2002, lorsque son père filmait ses matchs. Ensuite, Nicoll montait sa propre vidéo sur iMovie, « les mixtapes bien avant les mixtapes », décrit-il. Diplômé de la School of Cinematic Arts de l’USC en 2012, l’impact du jeu sur Nicoll a été immense.

« Ça a été, comme, massivement influencé sur juste l’homme que je suis devenu. Honnêtement, le basket-ball a été l’un des professeurs les plus profonds de ma vie à bien des égards », déclare Nicoll à SLAM.

Mais pour comprendre comment LYNCHPIN est né, il faut remonter au premier film de Nicoll, A tout prixqui dissèque la manière dont le paysage du basket-ball AAU a professionnalisé le sport chez les jeunes. Pour Nicoll, l’AAU est un espace qui a un impact considérable et dont beaucoup de gens n’ont qu’une compréhension superficielle. La réponse à la question de savoir comment fonctionne l’ensemble de la machine se trouve dans la coda de A tout prixqui a été racheté par Netflix en 2017.

Quand Nicoll et ses producteurs ont commencé à essayer de vendre A tout prixils entendaient toujours la même réponse : « ça ferait une super série télé ». Ce n’était pas encore dans les cartons, mais une fois le film vendu, Nicoll a cherché à comprendre comment son concept initial pourrait être adapté en une émission de télévision, le rêve de tout cinéaste. Tournage pour LYNCHPIN a commencé début 2019, mais en 2020, comme presque tout dans le monde, la pandémie l’a interrompue.

« Lorsque la pandémie a frappé et a en quelque sorte démantelé cet effort, j’étais assis sur toutes ces incroyables séquences que j’avais tournées et j’ai dit, Hé, vous savez quoi, rien ne vous empêche de prendre toutes les meilleures choses que vous avez ici et d’en faire un film. Et c’est ce qui nous amène à aujourd’hui », dit Nicoll.

Le produit final est ce que Nicoll pense qu’il a toujours été censé être, car il révèle qu’à un moment donné, il a dû se rendre compte que les obstacles placés devant lui ne pouvaient pas et ne voulaient pas l’empêcher de façonner les images pour en faire l’expérience immersive qu’elles sont aujourd’hui.

Pour tout réalisateur, dit Nicoll, c’est l’une des étapes les plus difficiles du voyage : mettre son art dans le monde pour qu’il soit consommé, discuté, apprécié et critiqué. Un réconfort prend le dessus lorsqu’il commence à expliquer comment les étoiles du système solaire se sont parfaitement alignées pour que ce film révolutionnaire voie le jour.

« C’est un peu ringard de dire [that] Je suis né pour raconter cette histoire, mais j’ai senti que je devais le faire, parce que ce monde a été une si grande partie de ma vie. Je ne sais pas si vous avez déjà eu quelque chose dans votre vie, où c’est comme, je sais que c’est ici. Et je n’ai pas l’impression que je serai en paix si je ne fais pas ça. »

LYNCHPIN : Au cœur du business du basket-ball sera diffusé dans le monde entier le 26 novembre.

Photos reproduites avec l’aimable autorisation de Full Surrender Films

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