L’UE interdit de fournir des « services de crypto-actifs de grande valeur » à la Russie

Le Conseil de l’Union européenne a coupé les Russes de certains services de crypto-monnaie dans le cadre d’un ensemble de mesures restrictives contre « l’agression brutale contre l’Ukraine et son peuple » du président russe Vladimir Poutine.

Dans une annonce vendredi, le Conseil de l’UE mentionné cela comblerait les lacunes potentielles dans l’utilisation des actifs numériques pour les entités et les individus russes afin d’échapper aux sanctions avec une « interdiction de fournir des services de crypto-actifs de grande valeur » au pays. L’action était l’une des trois mesures financières proposées par la Commission européenne, parallèlement à l’interdiction des transactions et au gel des avoirs liés à quatre banques russes, ainsi qu’à une « interdiction de fournir des conseils sur les fiducies aux riches Russes ».

Le Premier ministre russe Mikhail Mishustin a affirmé jeudi que les Russes détenaient plus de 130 milliards de dollars d’actifs cryptographiques – un montant qui serait comparable aux avoirs en or du pays, évalués à environ 140 milliards de dollars en mars 2022. Bien qu’il ne soit pas clair si les ressortissants et banques russes nommés dans les sanctions des États-Unis et de l’Union européenne tentent d’utiliser la cryptographie pour échapper à ces restrictions, le récit persiste parmi de nombreux législateurs et régulateurs.

La Commission européenne a inclus les actifs cryptographiques dans le cadre de ses sanctions annoncées en mars contre la Russie et la Biélorussie en réponse à l’invasion de l’Ukraine. Aux États-Unis, le département du Trésor a averti les entreprises et les particuliers de ne pas faciliter les transactions cryptographiques envoyées à certains ressortissants et banques russes.

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Alors que les législateurs continuent de faire allusion au rôle possible de la cryptographie dans l’évasion des sanctions, les exportations de pétrole et de gaz de la Russie vers les pays membres de l’UE restent une source majeure de revenus pour le pays qui attaque actuellement l’Ukraine. Le paquet de mesures restrictives du Conseil de l’Union européenne comprenait une interdiction d’importer du charbon russe, mais ne mentionnait ni le pétrole ni le gaz. Le Congrès des États-Unis a adopté jeudi un projet de loi visant à interdire les importations de pétrole et de gaz en provenance de Russie, ce qui représente environ 2 % de l’approvisionnement américain contre une moyenne de 20 % en Europe.