La WNBA a approuvé des changements dans le format des séries éliminatoires et le classement de la ligue.

Nouveau format des séries éliminatoires de la WNBA à partir de 2002. Image : WNBA.
Nouveau format des éliminatoires de la WNBA à partir de 2002. Image : WNBA.

À partir de la saison 2022, la WNBA aura un nouveau format de séries éliminatoires et une nouvelle structure de classement pour la post-saison. La nouvelle structure d’après-saison comprend trois tours de séries utilisant un format best-of 3-5-5 tel qu’approuvé par le Conseil des gouverneurs de la ligue.

« Nous avons évalué différents formats de séries éliminatoires au cours des 12 derniers mois, et le nouveau format annoncé aujourd’hui permettra aux fans de découvrir les meilleures équipes et les plus grandes stars de la ligue dès le début de la post-saison, les huit prétendantes au titre étant immédiatement impliquées dans des actions passionnantes au premier tour », a déclaré Cathy Engelbert, commissaire de la WNBA. « Après d’importantes discussions avec notre Comité de compétition et un sous-comité des playoffs que nous avons formé l’année dernière, il est apparu clairement que si les matchs à simple élimination du format précédent créaient un niveau d’excitation pour le début de la post-saison, le nouveau format de séries best-of-three offrira des opportunités supplémentaires pour créer et mettre en valeur des rivalités avec toutes les équipes éligibles aux playoffs. »

Détails du nouveau format des playoffs (de WNBA.com)

  • Les huit équipes ayant le plus fort pourcentage de victoires sur un calendrier de 36 matchs, toutes conférences confondues, se qualifieront pour les playoffs et seront classées en fonction de leurs résultats.
  • Les huit équipes des séries éliminatoires participeront au premier tour d’une série de quatre matches au meilleur des trois manches.
  • Les vainqueurs des demi-finales se rencontreront ensuite dans les finales de la WNBA, qui seront également des séries de cinq matches, pour déterminer le champion de la WNBA.
  • Le nombre de tours des séries éliminatoires passe de quatre à trois et aucune équipe ne bénéficiera d’un bye pour commencer la post-saison. Les équipes ne seront pas reclassées après le premier tour.
  • Le changement prévu pour les matchs de série du premier tour comprendra un format 2-1 dans lequel la tête de série la plus élevée accueillera les matchs 1 et 2 et la tête de série la moins élevée accueillera le match 3 si nécessaire.
  • Le nouveau format ajoutera huit matchs potentiels à l’empreinte des séries éliminatoires.
  • Les demi-finales et les finales de la WNBA resteront inchangées en tant que séries de cinq matches et suivront le même format 2-2-1 selon lequel l’équipe la mieux classée accueillera les matches 1, 2 et 5, et l’équipe la moins bien classée accueillera les matches 3 et 4 dans leurs séries respectives.

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