La productrice de télévision de la LPGA Beth Hutter quitte Golf Channel

Beth Hutter se sent un peu comme Suzann Pettersen à la Solheim Cup 2019, quittant un travail qu’elle aime sur les chapeaux de roue. Hutter ne frappera pas le putt gagnant au CME Group Tour Championship dimanche, bien sûr, mais elle sera dans le camion pour orchestrer le drame pour tous ceux qui regardent à la maison.

Et sa fille Evelyn sera sans aucun doute dans ses pensées.

Hutter, qui était réticente à l’idée d’être sous les feux des projecteurs cette semaine, est une VIP des coulisses du golf féminin en tant que productrice de longue date de la couverture de la LPGA pour Golf Channel. Au cours de l’été, elle est entrée dans l’histoire en devenant la première femme à produire une couverture en direct de l’U.S. Women’s Open à l’Olympic Club, dont elle est membre.

Aujourd’hui, alors que Mme Hutter semble profiter de l’apogée de sa carrière, l’envie de rester à la maison avec son mari et sa fille la pousse à changer de vitesse.

« Mon contrat a pris fin », a déclaré Mme Hutter, dont la fille Evelyn aura 3 ans en janvier.

« Je vais prendre une année rien que pour moi et ma famille et fermer l’entreprise ».

Beth Hutter, productrice de Golf Channel, pose avec sa fille Evelyn lors du KPMG Women’s PGA (photo de courtoisie).

Beth Hutter a joué au football et au softball à l’université de Virginie. Après avoir obtenu son diplôme, elle a travaillé à Wall Street pendant six mois et en a « détesté chaque minute ». Cette étudiante en finance a décidé de contacter la station locale de Long Island qui avait fait un reportage sur elle au lycée pour voir si elle pouvait faire un stage pendant six mois.

« Le plus intéressant, c’est que nous étions une toute petite station de Long Island dans le plus grand marché sportif des États-Unis », a déclaré Hutter. « Comme nous n’avions qu’un seul journaliste, on m’envoyait faire tous ces reportages sportifs. Allez interviewer les Islanders, je dois aller chez les Rangers. Ou je dois aller chez les Jets, tu fais les Giants. Les Mets, les Yankees, les Knicks, les Nets. On avait tellement de choses. »

De là, Hutter est passé à ESPN avant d’être engagé aux débuts de Golf Channel en 1999, travaillant sur « Golf Central » et partant sur la route quatre ou cinq semaines par an pour travailler comme producteur de reprises pour Keith Hirshland sur ce qui était alors le Nationwide Tour.

Hirshland a cru en Hutter dès le début, et il n’a pas fallu longtemps pour qu’elle produise plusieurs émissions en solo. Hirshland se souvient d’une fois où Hutter, en larmes, est entrée dans son bureau et lui a dit qu’elle avait fait le mauvais choix. Le travail était trop important pour elle.

Je l’ai en quelque sorte laissée sortir tout ce qu’elle avait sur le cœur », dit Hirshland, « je l’ai regardée dans les yeux et lui ai dit : « Vous ne pourriez pas avoir plus tort ». « 

Comme beaucoup d’autres, M. Hirshland a été surpris d’apprendre que Mme Hutter se retire d’un travail que seules quatre ou cinq personnes ont la chance de faire à tout moment dans le monde.

« C’est aussi un travail vraiment cool », a-t-il dit, « donc les gens ont tendance à ne pas arrêter de le faire ».

Mais il est ravi pour elle.

Beth Hutter et son mari David Murvin avec leur fille Evelyn (photo de courtoisie).

Jerry Foltz, journaliste sur le terrain, dit qu’il n’a jamais eu autant de plaisir à travailler pour quelqu’un que Hutter. Ils s’amusent bien sur le plateau. Il y a beaucoup d’aiguilles et de rires, et Foltz dit que c’est ce qui lui manquera le plus.

« Je ne connais pas tout ou même rien à la production », a déclaré Judy Rankin. « Ce que je pense, c’est qu’elle a créé un excellent environnement de travail. Nous aimons tous sincèrement aller travailler, et elle en est la tête pensante. »

Hutter met un point d’honneur à connaître les joueurs, invitant les rookies à un dîner annuel pour rencontrer les talents. Elle aime raconter les riches histoires du circuit et faire ses devoirs.

« Je pense que sa connaissance du circuit et des joueuses est meilleure que celle de toutes les têtes parlantes que nous sommes », a déclaré Karen Stupples de Golf Channel, une vétérante de la LPGA et championne majeure. « Elle a toujours le doigt sur le pouls de ce qui se passe sur le circuit ».

Rankin sait ce que c’est que d’élever un enfant sur la route, ayant élevé son fils Tuey tout en concourant sur la LPGA. Elle comprend le désir de Hutter de remplacer les événements de golf par des cours de ballet, de natation, de tennis et de golf. Evelyn aime faire des pique-niques dans les chambres d’hôtel, et maintenant ils feront un pique-nique tous les jours au parc de Birmingham.

En 2022, Mme Hutter n’aura pas à s’inquiéter de manquer le 80e anniversaire de son père ou le 50e de son frère. Elle et son mari David Murvin pourront célébrer leur 10e anniversaire ailleurs que dans un tournoi de golf, comme ils l’ont fait la semaine dernière.

« C’est une décision difficile », a déclaré Hutter. « C’est comme si vous aviez vos deux desserts préférés et que vous deviez en choisir un. Pour les deux prochaines années, je prendrai le sundae au chocolat avec Evelyn. »

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