La WNBA approuve le nouveau format des playoffs

Nouveau format des séries éliminatoires de la WNBA, Final
Photo : WNBA

Le Conseil des gouverneurs de la WNBA a approuvé les changements apportés au format des séries éliminatoires et au classement de la ligue, à compter de la saison 2022, a annoncé aujourd’hui la WNBA. La structure reconfigurée de l’après-saison comprendra trois tours de séries dans un format best-of 3-5-5.

À partir de la 26e saison de la WNBAth saison, les huit équipes ayant le pourcentage de victoires le plus élevé sur un calendrier de 36 matchs, quelle que soit la conférence, se qualifieront pour les séries éliminatoires et seront classées en fonction de leurs résultats. Ces huit équipes participeront au premier tour d’une série de quatre matches au meilleur des trois manches.

Dans l’une des catégories, le premier tour opposera la tête de série n° 1 à la tête de série n° 8 et la tête de série n° 4 à la tête de série n° 5 dans une série au meilleur des trois manches, les vainqueurs s’affrontant dans une série de demi-finales au meilleur des cinq manches. Dans l’autre tranche, la tête de série n° 3 affrontera la tête de série n° 6 et la tête de série n° 2 rencontrera la tête de série n° 7, les vainqueurs s’affrontant dans l’autre série de demi-finales au meilleur des cinq manches.

Les vainqueurs des demi-finales s’affronteront ensuite lors des finales de la WNBA, qui se dérouleront également au meilleur des cinq manches, pour déterminer le champion de la WNBA.

Les éléments supplémentaires concernant la structure des séries éliminatoires sont les suivants :

  • Le nombre de tours éliminatoires passe de quatre à trois et aucune équipe ne bénéficiera d’un bye pour commencer la post-saison. Les équipes ne seront pas reclassées après le premier tour.
  • Le changement prévu pour les matchs de série du premier tour comprendra un format 2-1 dans lequel la tête de série la plus élevée accueillera les matchs 1 et 2 et la tête de série la moins élevée accueillera le match 3 si nécessaire.
  • Le nouveau format ajoutera huit matchs potentiels à l’empreinte des séries éliminatoires.
  • Les demi-finales et les finales de la WNBA resteront inchangées en tant que séries de cinq matches et suivront le même format 2-2-1 selon lequel l’équipe la mieux classée accueillera les matches 1, 2 et 5, et l’équipe la moins bien classée accueillera les matches 3 et 4 dans leurs séries respectives.

« Nous avons évalué différents formats de séries éliminatoires au cours des 12 derniers mois, et le nouveau format annoncé aujourd’hui permettra aux fans de découvrir les meilleures équipes et les plus grandes stars de la ligue dès le début de la post-saison, avec les huit prétendants au titre immédiatement impliqués dans des actions passionnantes au premier tour », a déclaré Cathy Engelbert, commissaire de la WNBA.

« Après d’importantes discussions avec notre Comité de compétition et un sous-comité des playoffs que nous avons formé l’année dernière, il est apparu clairement que si les matchs à simple élimination du format précédent créaient un niveau d’excitation pour le début de la post-saison, le nouveau format de séries best-of-three offrira des opportunités supplémentaires pour créer et mettre en valeur des rivalités avec toutes les équipes éligibles pour les playoffs. »

Le format précédent des séries éliminatoires, adopté en 2016, consistait en quatre tours utilisant un format 1-1-5-5, avec deux tours à simple élimination et les têtes de série n° 1 et 2 recevant des double-byes pour les demi-finales. Le nouveau format des séries éliminatoires annoncé aujourd’hui offrira aux huit premières équipes un départ cohérent pour leurs séries éliminatoires.

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