Comment cet enfant de 9 ans est passé d’une famille d’accueil à une qualification pour le Drive, Chip & Putt d’Augusta National – New Zealand Golf Digest

Donnie et Jamie Solesbee n’avaient pas l’intention d’initier leur future fille Autumn au golf. Elle avait sept ans et était placée dans une famille d’accueil. Les Solesbee étaient un couple en quête d’adoption. Ils ont rencontré et sont tombés amoureux de la jeune fille, sans savoir que le jeu allait devenir une grande partie de leur vie en tant que nouvelle famille.Pourtant, ils étaient tous là, au Topgolf de Greenville, en Caroline du Sud, en novembre 2019. Les Solesbee étaient en train de présenter Autumn au père de Donnie. En cherchant un endroit où tout le monde pourrait s’amuser et apprendre à se connaître, ils ont atterri dans ce lieu de divertissement golfique. Jamie ne jouait pas, mais Donnie et son père étaient des golfeurs, et ils ont pensé que c’était un endroit animé avec de la musique et de la nourriture, de sorte que même si Autumn n’aimait pas l’aspect golfique, tout le monde passerait quand même un bon moment.

Une fois qu’elle a commencé à frapper des balles, elle ne voulait plus partir.

« Elle était naturelle en ce sens qu’elle entrait en contact avec la balle plus souvent qu’elle ne le faisait pas », a déclaré Donnie. « Je dirais que le don d’Autumn est qu’elle a une conscience corporelle étonnante. Une fois qu’on lui a montré comment faire quelque chose, c’est facile pour elle de le faire. »

A la connaissance des Solesbee, Autumn n’avait jamais fait de sport auparavant, et encore moins de golf. On leur avait dit qu’Autumn aimait courir et grimper. « Son swing ressemblait à celui d’un débutant, mais une fois qu’on lui a montré comment le faire correctement, elle l’a assimilé si vite », a dit Donnie. « Elle n’a jamais fait de surf, mais je parie que si tu l’emmenais là-bas, elle ferait du surf en cinq minutes. »

Lorsque les Solesbee ont adopté Autumn le 21 avril 2020 (« Elle vous dira qu’elle a tout de suite su que nous allions être ses parents. Et nous avons ressenti la même chose », a déclaré Donnie), leur fille était accro au sport. Donnie et elle étaient allés sur Netflix et avaient regardé « The Short Game », le documentaire de 2013 qui relate le parcours de différents jeunes joueurs jusqu’aux championnats du monde US Kids Golf. Autumn a dit à ses parents qu’elle y jouerait un jour. Cet été-là, ils sont allés à un camp parents-enfants de l’US Kids Golf à Pinehurst.

Elle a quitté ce camp en disant : « Je veux être la meilleure golfeuse du monde ». Depuis lors, tout tourne autour du golf », a déclaré Donnie.

Autumn a joué son premier tournoi neuf trous US Kids en juin 2020. Elle a fait 59. Elle s’est beaucoup entraînée pendant l’été et a participé à un autre tournoi US Kids à l’automne. Elle a tiré 39. Cet automne-là, elle a participé à d’autres événements et a remporté le trophée de la saison en tant que meilleure joueuse de sa catégorie d’âge.

En 2021, les Solesbees ont trouvé une autre opportunité de compétition dans les événements Drive, Chip &amp ; Putt organisés par les Masters, l’USGA et la PGA of America. « Nous n’avions pas vraiment d’attentes, [but] L’automne est très compétitif. Nous avons vraiment essayé de la faire baisser un peu », a déclaré Donnie. « Drive, Chip &amp ; Putt, c’est neuf coups. Si vous avez une mauvaise journée, il est difficile de mettre tous vos œufs dans ce panier. Nous sommes juste allés nous amuser avec ça. »

Elle a remporté la première qualification, puis la deuxième (sous une pluie battante) et enfin la qualification régionale à Quail Hollow en septembre. L’enfant qui n’avait jamais touché un club moins de deux ans auparavant se dirigeait maintenant vers Augusta National.

« J’aime gagner des tournois », a déclaré Autumn lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle aimait le golf lors d’une conférence de presse organisée par la LPGA après le tournoi. ait présenté son histoire dans sa série « Drive On ». et en l’honneur du mois de novembre, mois national de sensibilisation à l’adoption. « Et j’aime me faire des amis et j’aime la sensation quand je réussis un bon coup. C’est comme une boisson rafraîchissante pour moi. »

Jaime, Autumn et Donnie Solesbee.

Alors qu’elle s’est installée chez les Solesbee, qu’elle a rejoint une nouvelle école et qu’elle s’est fait de nouveaux amis, Autumn a utilisé sa nouvelle confiance en elle pour s’en sortir. Autumn est passée d’un enfant timide à un leader dans sa classe, selon ses professeurs.

En avril, elle emmènera cette confiance à Augusta, où de nouveaux amis et de nouvelles opportunités de frapper de grands coups l’attendent.

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