Le PNC Championship est une place d’attente pour Tiger Woods et son fils

Le dernier tournoi auquel Tiger Woods a participé était le PNC Championship en décembre 2020, lorsqu’il a fait équipe avec son fils Charlie pour obtenir une 7e place dans l’épreuve parents-enfants. Les organisateurs espèrent apparemment que ce sera également le prochain tournoi auquel nous verrons Woods participer.

Trois sources familières avec la situation ont confirmé à Golfweek que le PNC Championship garde une place ouverte pour Woods dans cet événement au nombre limité de participants, qui commence dans trois semaines seulement. Les organisateurs avaient prévu de compléter le tableau sans le 15ème vainqueur d’un tournoi majeur, qui se remet des graves blessures subies dans un accident de voiture le 23 février.

« Le message est venu : pas tout de suite ! » a déclaré une source familière avec les circonstances.

Le PNC Championship associe les vainqueurs de tournois majeurs à un membre de leur famille et se jouera les 18 et 19 décembre, avec des journées pro-am les 16 et 17 décembre. Il se déroule au Ritz-Carlton Grande Lakes à Orlando. Le champ du PNC est limité à 20 équipes, mais seulement 18 paires ont été annoncées jusqu’à présent pour l’événement de 2021. Plusieurs sources ont déclaré Golfweek que l’un de ces créneaux est réservé à Woods et à son fils Charlie, maintenant âgé de 12 ans, et que l’événement donnera à Woods le plus de temps possible pour décider s’il est en assez bonne santé pour jouer.

« Nous pouvons y aller assez tard. Le tirage au sort est effectué la semaine même », a expliqué une source étroitement impliquée dans l’événement. La source a requis l’anonymat car elle n’est pas autorisée à discuter publiquement de cette affaire.

En début de semaine, Woods a posté un clip vidéo de trois secondes dans lequel on le voit frapper un coup de fer sur un terrain d’entraînement. C’était la première fois qu’on le voyait frapper des balles depuis qu’il avait survécu à ce terrible accident il y a neuf mois. Le clip a rapidement atteint plus de 7 millions de vues.

La légende de la vidéo de Woods – deux mots seulement : « Je fais des progrès » – a donné lieu à une vague de spéculations sur son retour sur le circuit PGA en 2022. Mais peu de gens pensaient qu’il était réaliste de penser qu’il pourrait être à quelques semaines de rejouer en public.

Woods a fait ses débuts au PNC Championship en 2020, mais c’est Charlie qui a volé la vedette, au grand plaisir de son père. Quelques semaines après ce tournoi, Woods a été mis sur la touche avec une autre opération du dos pour retirer un fragment d’os qui pinçait un nerf. Le 23 février, juste après avoir accueilli le Genesis Invitational à Los Angeles, Woods a échappé de peu à la mort lorsque le SUV qu’il conduisait a quitté la route et a dévalé un ravin. Il a été opéré pour des blessures importantes à la jambe droite.

Dans la vidéo qu’il a postée et dans une récente apparition publique alors qu’il regardait Charlie lors d’un tournoi de golf junior, Woods portait toujours une manche sur cette jambe.

Le PNC Championship, anciennement connu sous le nom de Father-Son Challenge, a débuté en 1995. Le terrain de l’édition 2021 comprend des légendes comme Tom Watson, Gary Player, Lee Trevino et John Daly. Nelly Korda fera également ses débuts, en jouant aux côtés de son père, le grand tennisman Petr Korda.

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