Al Horford est le joueur le plus important des C’s.

Celtics de Boston

Al Horford #42 des Boston Celtics en action contre les Houston Rockets (Photo par Carmen Mandato/Getty Images)

Les Boston Celtics ont connu un début de saison en dents de scie, c’est le moins que l’on puisse dire. Nous avons vu les deux pierres angulaires de la franchise, Jayson Tatum et Jaylen Brown, avoir leur part de hauts et de bas. Brown est actuellement sur la touche en raison d’une blessure aux ischio-jambiers et Jayson Tatum essaie toujours de comprendre le nouveau ballon Wilson.

Dennis Schroder a parfois porté l’attaque, mais c’est aussi celui qui retourne le plus le ballon. Marcus Smart a été un chien défensif mais n’a pas encore trouvé un rythme offensif.

Tous les contributeurs « clés » des Boston Celtics n’ont pas encore trouvé un niveau de jeu constant, sauf un. Il s’agit de Al Horford.

Al Horford n’est pas le nom le plus tape-à-l’œil, mais il est le joueur le plus important des Boston Celtics depuis le début de la saison.

Le big de 35 ans a ressemblé à un jeune de 25 ans avec son début de saison canon. Son grand jeu est l’une des principales raisons pour lesquelles les Celtics se trouvent à la marque de .500.

Les moyennes actuelles d’Horford sont de 13,1 points, 8,8 rebonds, 3,3 passes décisives et 2,3 contres par match avec un ratio de .450/.280.

L’impact d’Horford ne se limite pas au score, cependant. Il s’est montré beaucoup plus loquace lors de son deuxième passage chez les verts et blancs et il est le leader incontestable de ce groupe jusqu’à ce stade de la saison.

Comme beaucoup de ses coéquipiers des Celtics, le tir à trois points est un travail en cours. A part cela, Horford a été presque parfait. Non seulement il a été le facteur d’apaisement manquant dans le vestiaire dont l’équipe manque depuis son départ à l’été 2019, mais il joue aussi à un niveau qu’on ne lui avait pas vu depuis ses débuts à Boston.

Beaucoup voyaient Horford comme une sauvegarde de Robert Williams lorsqu’il a été acquis dans la transaction de Kemba Walker cet été, mais il a prouvé qu’il avait encore beaucoup de choses dans le réservoir (merci Oklahoma City).

Sur le plan offensif, nous avons vu la paire Horford-Willams fonctionner, Al montrant sa capacité à espacer le terrain et à réussir des tirs à trois points, qui, espérons-le, commenceront à tomber à un rythme plus régulier.

Les ensembles pick-and-roll et pick-and-pop avec Horford ont été l’une des meilleures armes des Celtics cette saison. Dans le doute, Horford s’est montré à la hauteur lorsque Boston avait désespérément besoin d’un panier.

Horford a également contribué à la stagnation de l’attaque de cette équipe au début de la saison, en forçant la défense à se déplacer grâce à des renversements de balle intelligents et des mouvements hors du ballon.

Vous pouvez compter sur Horford pour 8 à 10 rebonds par match, dont une grande partie provient de jeux de bousculade sur le verre offensif.

Jusqu’à présent, Horford a réalisé une saison de calibre All-Defense. Nous connaissions sa capacité à changer presque 1-5 chaque soir, mais son blocage de tirs a été superbe. Avec une moyenne de près de 2,3 blocs par nuit aux côtés d’un joueur comme Robert Williams, la défense intérieure de Boston est devenue incontournable.

Vous savez ce que vous obtiendrez d’Horford chaque soir, ce qui est difficile à dire pour n’importe quel autre joueur de l’effectif. Sa constance n’a pas encore été égalée par quelqu’un d’autre, et c’est quelque chose qui doit changer rapidement.

Nous avons déjà vu Horford manquer un match à cause des protocoles COVID et deux matchs pour blessure/repos. Si Horford semble jeune après 14 matchs, il est difficile de dire si nous aurons cette version pendant une saison complète de 82 matchs.

Les Celtics ont perdu pas mal d’avances cette année, et même dans les matchs où il semble que les Celtics devraient conclure, Ime Udoka a gardé ses titulaires pour s’assurer de la victoire.

L’inconvénient est de devoir garder Horford sur le terrain ou de le remettre dans des matchs qui auraient dû être terminés dans le troisième quart-temps. Le fait de limiter les minutes d’Horford en début de saison ne fera que prolonger son incroyable parcours.

Certains pourraient dire que les Celtics ont gâché une bonne période d’Horford qui ne durera peut-être plus très longtemps. Bien qu’Horford soit capable de jouer comme ça pour le reste de l’année, son corps pourrait dire le contraire.

Si Boston veut être la meilleure version d’eux-mêmes, ils doivent s’aligner sur l’énergie et l’effort qu’Al Horford apporte chaque nuit et profiter de cette bonne période de basket qu’il est en train de mettre en place.

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