SLAM x Panini Rookie Spotlight : Le garde Cade Cunningham des Pistons de Detroit

Les recrues vont avoir des difficultés. Ils vont faire des erreurs. Ils vont retourner la balle et manquer beaucoup de tirs et se faire torcher en défense. C’est comme ça que ça se passe. La transition vers la NBA se fait plus facilement pour certains que pour d’autres, mais ce n’est jamais parfaitement lisse. Il y aura des chocs inattendus, voire des secousses, sur la route. Tout cela fait partie de la vie d’une recrue.

Ces difficultés ne doivent pas être complètement ignorées, mais elles ne doivent pas non plus être prises trop au sérieux. Les fans de la NBA ne semblent pas pouvoir s’en empêcher quand il s’agit de ce dernier point. Je suppose qu’il est amusant de réagir de façon excessive et de cracher des piques ? Ça attire certainement l’attention des gens. Et d’ailleurs, si vous ne réagissez pas de manière excessive, que faites-vous sur NBA Twitter ? mi-novembresauf pour les clips de rupture de fans vomissant sur le terrain et altercations sauvages?

Tout cela nous amène à l’objet de la lumière sur les recrues d’aujourd’hui : Le numéro 1 du classement général, Cade Cunningham. Selon de nombreuses personnes sur les médias sociaux, il était déjà clairement un échec après ses premiers matchs en NBA. Cunningham a manqué le début de la saison à cause d’une blessure à la cheville et a vraiment eu du mal à trouver son rythme à son retour. Lors de ses trois premières sorties, le nouveau visage des Pistons n’a tiré que 18% du terrain et a été 1-21 derrière l’arc. Twitter est devenu fou. Les critiques étaient prêts à sonner toutes les alarmes et à mettre en marche la machine à échanger. Des messages comme ce et des titres comme « Les Pistons de Detroit doivent-ils s’inquiéter de Cade Cunningham ? » ont commencé à inonder Internet.

Non, ils ne devraient pas être inquiets. Bien sûr qu’ils ne devraient pas être inquiets. Comme le souligne Jalen Rose iciDe nombreuses futures légendes de la NBA ont eu du mal à trouver leur portée au début de leur carrière. Et elles ont toutes été confrontées aux mêmes réactions extrêmes (le coach de Tracy McGrady lui a même dit qu’il serait hors de la NBA dans trois ans ou moins).

Cunningham est un meneur de jeu de 6-8, 220 livres qui peut marquer à tous les trois niveaux, faciliter le travail des autres, rebondir comme un grand et garder plusieurs positions en défense. Et devinez quoi ? Après une série de mauvais matchs, il en a joué un certain nombre de très bons aussi. Il a marqué 20 points et a réussi 4-8 tirs de loin lors de la victoire contre les Rockets. Il a explosé pour 25/8/8 et a réussi cinq tirs à trois points contre les Kings, devenant ainsi le plus jeune joueur (20 ans, 51 jours) dans l’histoire de la NBA à cette ligne de statistiques. Face à la défense n°1 de la Ligue (Golden State), il affiche 19 points (6/12 du terrain), 6 passes et 6 rebonds. Deux jours plus tard, lors d’une mauvaise soirée de tir contre les Lakers, Cunningham enregistre son premier triple-double en tant que professionnel (13 points, 12 rebonds, 10 passes).

« Je n’ai pas prêté beaucoup d’attention à ce que l’on disait après mon lent départ », dit Cunningham. a écrit récemmentdans le cadre d’une série de journaux intimes pour Les invaincus. « Je n’allais pas me laisser abattre ou changer ma façon de penser. Mais je savais définitivement ce qui était dit, et j’ai essayé d’agir en conséquence. J’ai l’impression que quelqu’un mentirait s’il disait qu’il ne sait pas ce qu’on dit de lui. Mais en même temps, je ne base pas ma façon de penser sur l’opinion de ces gens de l’extérieur. Je suis le genre de personne qui s’améliore chaque jour, et je pense que c’est la raison pour laquelle j’ai eu un revirement rapide.

« Beaucoup de gens essayaient de dire que j’étais un raté. J’ai trouvé ça assez drôle à mes yeux », a-t-il ajouté. « C’est quelque chose dont j’ai pris note. Du genre : ‘Très bien. Eh bien, nous allons devoir voir ça.' »

Lorsque vous regardez Cunningham jouer, certaines choses ressortent immédiatement : 1) Même en NBA, il a l’air massif en tant que principal passeur de ballon. Il utilise cette taille pour surveiller le sol, tirer par-dessus les défenseurs et finir au bord du panier de manière efficace. 2) Il peut dicter le déroulement d’un match et ne se déplace pas comme un rookie normal, c’est-à-dire qu’il ne semble jamais hésitant, frénétique ou hors de contrôle, bien qu’il puisse parfois être négligent avec le ballon. Son rythme est très méthodique. 3) Comme les chiffres le suggèrent, il fait un peu de tout pour aider son équipe.

Son efficacité jusqu’à présent serait beaucoup plus préoccupante – peut-être même digne de ces réactions excessives – s’il n’était pas clair, au vu de son passé, que Cunningham peut être un tireur fiable et régulier. Cela pourrait prendre un peu de temps pour y arriver en NBA, mais il en est certainement capable. À Oklahoma State, il a marqué en moyenne 20,1 points et tiré à 40% à trois points sur 5,7 tentatives par match. Et il ne manque pas du tout de confiance en son sauteur : au moment où nous écrivons ces lignes, plus de la moitié de ses tirs à la cible sont des tirs à trois points.

Mais encore une fois, même avec ses difficultés, Cade a trouvé des moyens d’avoir un impact. Imaginez quand il sera vraiment à l’aise.

« C’est juste un chiot en ce moment qui apprend la Ligue. Je ne lui cherche pas d’excuses, mais si vous manquez un mois de camp d’entraînement et que vous essayez d’être performant, c’est difficile », a déclaré Duane Casey, l’entraîneur des Pistons, au sujet des premières difficultés de Cunningham. Rod Beard de The Detroit News. « C’est loin d’être ce qu’il peut être et sera en tant que joueur. »

Donc soyez patient. Ne réagissez pas de manière excessive. Continuez à poster des échauffourées (surtout si elles impliquent une une incroyable démonstration d’athlétisme et de force par Cunningham pour retenir son coéquipier, Isaiah Stewart, en arrière) et des vidéos absurdes de fans. Sauvez les prises de position. Et regardez Cade comprendre progressivement. C’est déjà en train de se produire.

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