Se mettre au vert ou rentrer chez soi ? Ce que le moratoire minier de l’État de New York pourrait signifier pour l’industrie de la cryptographie

Le 26 avril, l’État de New York s’est placé à l’avant-garde de la lutte réglementaire contre la crypto, alors que son Assemblée a voté un moratoire de deux ans sur les opérations d’extraction de crypto qui utilisent l’énergie générée par les centrales électriques à combustibles fossiles. Selon la façon dont on le regarde, ce développement pourrait soit signaler une nouvelle tendance législative alarmante, soit un déclencheur qui accélérerait le mouvement de l’industrie des actifs numériques vers une voie plus durable.

Moratoire avec évaluation plus approfondie

La chambre basse de la législature de l’État de New York, l’Assemblée, a adopté un projet de loi qui mettrait une suspension de deux ans sur toute nouvelle opération minière utilisant le mécanisme de consensus de preuve de travail (PoW), ainsi que sur le renouvellement des permis existants .

Le projet de loi, S6486D/A7389C, est commercialisé par ses parrains comme un acte nécessaire de conformité avec la loi de 2019 sur le leadership climatique et la protection de la communauté et son objectif de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 40 % d’ici 2030. Le projet de loi rend également obligatoire un « impact environnemental générique ». déclaration » qui sera faite par le Département de la conservation de l’environnement (DEC), qui devrait évaluer la consommation d’énergie et les émissions de gaz à effet de serre des mineurs de PoW et leur impact sur la santé publique.

La prochaine étape pour le projet de loi est un vote à la chambre haute, le Sénat de l’État, après quoi, s’il est approuvé, il irait au gouverneur Kathy Hochul, qui peut soit y opposer son veto, soit le signer.

Le groupe de défense Blockchain Association croit que le projet de loi « anti-technologie » peut encore être déposé au Sénat. Le débat houleux à l’Assemblée dura trois heures, et le vote fut loin d’être unanime : 95 pour, 52 contre.

Une affaire d’Etat

L’adoption du projet de loi a déclenché une alarme de la part de la communauté crypto. Le Conseil Crypto pour l’Innovation partagé une préoccupation que l’initiative pourrait mettre l’innovation en veilleuse. Kyle, Schneps, directeur des politiques publiques de Foundry, souligné que l’initiative ne distingue qu’une seule industrie parmi tant d’autres fonctionnant aux combustibles fossiles dans l’État, et le Fonds pour l’éducation de la finance décentralisée (DeFi) souligné refus des législateurs de reconnaître les avantages de l’industrie.

La marraine du projet de loi, la militante pour l’environnement et le droit au logement Anna Kelles renvoyé ces arguments lors d’une discussion sur Twitter avec le responsable de la politique de la Blockchain Association Jake Chervinsky. Elle a souligné que le projet de loi a une « portée extrêmement étroite » et ne concernera que « l’extraction de crypto à grande échelle » dans les centrales électriques qui utilisent des sources d’énergie fossiles. De plus, le moratoire ne s’appliquera qu’aux opérations minières dans les centrales électriques déclassées dans le seul but d’empêcher la relance à grande échelle de ces centrales qui pourraient être encouragées par la rentabilité du minage de crypto. Par elle estimationil existe 49 installations de ce type dans l’État de New York.

Comme John Belizaire, PDG du développeur de centres de données verts Soluna Computing, a fait remarquer à Cointelegraph que le moratoire aura certainement « un effet refroidissant » sur l’extraction de crypto dans l’État. Il pense que l’État prend une « mesure prudente » pour étudier la question des effets sur l’environnement, car la croissance de l’industrie a soulevé des inquiétudes quant à savoir si elle prolonge la durée de vie des carburants hérités riches en carbone :

« Nous encourageons l’État à participer à un dialogue ouvert avec des entreprises tournées vers l’avenir pour savoir comment l’industrie de la crypto-extraction pourrait accélérer le développement des énergies renouvelables à New York. »

John Warren, PDG de GEM Mining – qui prétend que ses 32 000 mineurs sont à 97% neutres en carbone – a commenté à Cointelegraph que l’adoption de ce projet de loi révèle que la législature de New York est « dominée par des éléments radicaux et marginaux » qui sont « ignorants à un nouveau secteur innovant de la finance et de la technologie. Warren a dit :

« Il n’est pas étonnant que tant de citoyens et d’entreprises fuient New York afin de poursuivre de grandes opportunités dans des États favorables aux affaires. En tant que diplômé de l’Université de New York et quelqu’un qui aime New York, il est douloureux de voir l’État mettre en œuvre des politiques qui reflètent la Chine et la Russie.

L’avenir est vert

Les experts ont tendance à s’accorder sur les effets possibles du projet de loi au-delà des frontières de l’État de New York. Warren est convaincu que le problème représente un cas unique d' »une valeur aberrante radicale » et qu’il aura donc peu d’effet sur le rôle des États-Unis en tant que leader mondial de l’extraction de crypto-monnaie :

«Nous avons récemment constaté le contraire, car de nombreux législateurs ont ouvertement encouragé les opérations de cryptographie dans leurs États et sont même allés jusqu’à promulguer une législation en faveur de la cryptographie. Prenez la Géorgie, par exemple.

Belizaire a également eu du mal à nommer d’autres États ayant des politiques tout aussi hostiles envers les mineurs. Il a évoqué l’exemple du Dakota du Nord en tant qu’État qui a vu le potentiel de création d’emplois de l’extraction de crypto et a choisi de s’associer à l’industrie :

« L’interdiction de New York semble envoyer un message unilatéralement négatif avant même qu’une conversation n’ait lieu. Malheureusement, cela renforce le récit selon lequel le protocole PoW est mauvais pour la planète.

Quel que soit le résultat du vote, le moratoire de New York est peu susceptible d’être un cas d’allergie d’un seul État à l’extraction de crypto. Issu d’un milieu d’activisme environnemental, Kelles a souligné à plusieurs reprises que sa préoccupation était l’influence possible sur l’environnement de l’État de New York, et non l’industrie de la cryptographie dans son ensemble. Cela ressemble à une discussion plus large sur l’exploitation minière PoW qui se déroule aux niveaux national et international.

En octobre 2021, plus de 70 ONG ont co-signé une lettre au Congrès américain où ils appelé l’attention des législateurs sur les nombreux cas de relance de centrales à combustibles fossiles à travers le pays.

Comme Steve Wright, ancien directeur général du comté de Chelan – le district de services publics de Washington – l’a expliqué lors de l’audience du Congrès en janvier 2022, l’intérêt des mineurs pour les installations de combustibles fossiles inactives est motivé par un simple mécanisme de marché, ce qui signifie qu’il n’y a aucune raison rationnelle pour eux de arrêtez d’explorer de telles possibilités.

En ce sens, la poussée environnementale des législateurs de l’État de New York est un exemple d’une discussion plus large qui persistera inévitablement autour de l’extraction de crypto et des combustibles fossiles. Bien que le projet de loi de New York ne contienne pas un seul mot sur l’utilisation des énergies renouvelables dans l’exploitation minière, il pourrait, en fait, inciter à l’utilisation de l’énergie verte – Warren, qui ne perçoit pas cette mesure comme appropriée, a toujours admis qu’une telle possibilité existe.

Bélizaire a commenté :

« Je pense que le moratoire incitera les sociétés minières à réfléchir à l’utilisation de combustibles fossiles pour alimenter leurs opérations. La mission de New York est claire : tout tourne autour des énergies renouvelables. L’extraction de crypto PoW doit monter dans le bus.

Selon lui, l’exploitation minière de la cryptographie pourrait même devenir un « ingrédient spécial » du virage plus large vers l’énergie verte.