Rory McIlroy ne changera probablement pas son programme malgré le nouveau look de l’European Tour.

Rory McIlroy admet que le nouveau visage de l’European Tour ne devrait pas entraîner de changements majeurs dans son programme. Il a défendu la décision de Jon Rahm de ne pas participer au DP World Tour Championship, qui clôturera la saison.

L’European Tour sera connu sous le nom de DP World Tour à partir du début de la saison 2022, la semaine prochaine, et s’enorgueillit d’une dotation totale de plus de 200 millions de dollars US (147 millions de GBP) pour la première fois.

Les lucratives Rolex Series passent de quatre à cinq tournois et le DP World Tour Championship sera doté d’un prix de 10 millions de dollars américains (7,35 millions de livres sterling), le premier événement régulier du European Tour avec une bourse à huit chiffres.

Mais avec des chiffres similaires courants de l’autre côté de l’Atlantique, McIlroy, basé en Floride, continuera à se concentrer sur le PGA Tour, où il a surmonté ses difficultés de jeu pour gagner deux fois dans ce qu’il a décrit comme une saison « d’exploration et d’apprentissage ».

« Je vis en Amérique. C’est là que je vais jouer la majorité de mes parties de golf », a déclaré McIlroy. « Je pense simplement que c’est une grande chose pour ce Tour que les membres qui jouent sur ce Tour à plein temps aient un endroit pour jouer longtemps dans le futur.

« Mais pour moi personnellement, je pense que je vais simplement jouer le même programme que celui que j’ai joué ces cinq dernières années. Cela peut m’encourager à ajouter un événement ici ou là, (mais) pour la plupart, je vais probablement continuer à faire ce que j’ai fait ces dernières années. »

McIlroy a manqué le DP World Tour Championship l’année dernière et l’événement de cette semaine sera sans le numéro un mondial Rahm, même s’il avait la chance de gagner la Race to Dubai pour la deuxième fois en trois ans.

Le champion de l’US Open a invoqué les exigences d’une longue saison pour expliquer son absence et McIlroy a déclaré : « Je comprends parfaitement. Il vient de gagner son premier tournoi majeur cette année, il vient d’avoir son premier enfant, il a gagné ce tournoi l’année dernière.

« Il a donné le meilleur de lui-même toute l’année. Il a eu ses épreuves et ses tribulations aussi. Il a été une star absolue de la Ryder Cup pour nous. Il n’aurait pas pu donner plus et il a déjà donné beaucoup au circuit européen.

« Il va en Espagne et joue ces événements dans son pays d’origine. Je pense que personne ne peut lui reprocher de ne pas être là cette semaine. »

Jon Rahm
Jon Rahm (à gauche) et Sergio Garcia (à droite) célèbrent le birdie de Rahm sur le 16e green lors de la deuxième journée de la 43e Ryder Cup à Whistling Straits (Anthony Behar/PA).

L’absence de Rahm signifie que six joueurs peuvent remporter le titre Race to Dubai au Jumeirah Golf Estates, le champion de l’Open Collin Morikawa et Billy Horschel étant en passe de devenir les premiers Américains à y parvenir.

Une victoire de Morikawa, leader, ou de Horschel, deuxième, leur garantirait le titre, tandis que Tyrrell Hatton, Min Woo Lee, Paul Casey et Matt Fitzpatrick doivent gagner et voir d’autres résultats leur sourire pour arriver en tête.

« Être ici et avoir une chance de gagner la Race to Dubai est quelque chose dont je n’aurais pas rêvé », a déclaré Horschel, qui est devenu le deuxième Américain après Arnold Palmer à remporter le BMW PGA Championship en septembre.

« J’ai grandi en regardant beaucoup de reportages sur le Tour européen, mais je n’ai jamais envisagé de jouer, alors je pense que c’est la meilleure année de ma carrière.

Billy Horschel
Billy Horschel soulève le trophée après avoir remporté le championnat BMW PGA à Wentworth (Steven Paston/PA).

« Je sais que j’ai gagné la FedEx Cup, mais je n’ai pas bien joué cette année-là, jusqu’à la toute fin. Cette année, j’ai été régulier et gagner deux événements massifs, puis ajouter éventuellement la Race to Dubai, serait de loin le meilleur de ma carrière et un pas de plus vers mon objectif d’être un Hall of Famer. »

Le champion en titre, Fitzpatrick, est en quête d’une troisième victoire historique sur un parcours de golf qu’il pourrait jouer les yeux bandés, mais le joueur de Sheffield, âgé de 27 ans, devra également s’assurer que Morikawa ne termine pas en neuvième position et que Horschel ne se classe pas parmi les cinq premiers.

« Je suis plus haut que l’année dernière, j’ai gagné et terminé deuxième (face à Lee Westwood), alors je me suis dit que si je faisais la même chose, j’avais de bonnes chances de gagner », a déclaré Fitzpatrick.

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