Lance Stephenson vise son retour en NBA et parle de son combat contre LeBron.

Lance Stephenson est absent de la NBA depuis la saison 2018-19 après avoir été coéquipier de l’équipe de la NBA. LeBron James à Los Angeles. Il a passé la saison 2019-20 en Chine avec les Liaoning Flying Leopards et se trouvait à Shenyang lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé.

Finalement, il est retourné aux États-Unis, a travaillé sur son jeu, et de retour en octobre, il a été drafté au 13e rang général lors de la draft de la G League par le Grand Rapids Gold (affilié des Denver Nuggets).

Dans une interview avec HoopsHype, Stephenson partage son objectif de retourner en NBA et de se battre pour un championnat, il se souvient de l’époque où Indiana affrontait le Heat lors des finales de la Conférence Est, il souffle dans l’oreille de LeBron James et plus encore.

Cette interview a été éditée pour plus de clarté.

Sept matchs de la saison de G League, comment vous sentez-vous ?

Lance Stephenson, Grand Rapids Gold

Lance Stephenson : Je me sens bien. Je joue, je fais du bien à mon corps et à ma santé. Apprendre constamment, aider les jeunes à s’améliorer, gagner des matchs, s’amuser. Je suis juste heureux d’être ici à jouer et à m’amuser.

Quel est l’objectif que vous voulez atteindre cette année avec le Grand Rapids Gold ?

LS : Gagner autant de matchs que possible. Apprendre à ces jeunes comment devenir de meilleurs joueurs de basket sur le terrain et en dehors. Et juste gagner des matchs.

Qu’est-ce que Lance Stephenson apporterait à une équipe NBA en ce moment ?

LS : Certainement l’expérience d’un vétéran. Je peux aider une équipe à faire des tirs ouverts, à savoir où se placer en défense, à faire des jeux intelligents, et à être ce gars qui peut être un leader et aider les gars.

En mars 2020, vous étiez prêt à 99% à signer avec les Pacers. Voulez-vous toujours terminer votre carrière à Indiana ?

Lance Stephenson, Indiana Pacers

LS : Le simple fait d’être en NBA va être génial pour moi. Peu importe l’équipe avec laquelle je termine ma carrière. Mais vous savez, Indiana est comme ma maison pour moi. Ce sera toujours génial d’y retourner. Mon objectif est d’entrer dans une équipe NBA, de l’aider et de décrocher une bague.

C’est quoi ce niveau de confort que tu as avec les Pacers ?

LS : C’est difficile de répondre à cette question. Je dirais que je suis plus à l’aise là-bas. J’ai l’impression qu’ils ont mis leurs joueurs dans la bonne position pour qu’ils puissent simplement jouer leur jeu. Et quand vous apprenez votre rôle, et que vous le remplissez, il est plus facile de jouer au basket. De plus, il ne s’agit jamais vraiment d’un joueur vedette. C’est du basket d’équipe.

Vous avez joué à l’étranger, en Chine, pendant la saison 2019-20, lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé. Quel souvenir gardez-vous des jours où la nouvelle est tombée en Chine ?

Lance Stephenson, Léopards volants de Liaoning.

LS : Je pensais que c’était faux. Quand on entend dire que tout ferme, on se dit :  » Ouais, c’est ça « . Et je me disais… ‘Mec, ça ferme vraiment, et les gens tombent malades.’ C’était une expérience folle. La Chine a fermé ses portes. Personne ne pouvait sortir. C’était fermé, comme une prison. On ne pouvait pas sortir de chez soi. C’était pire que ce que nous avions aux États-Unis, car les gens sortaient toujours. En Chine, si vous étiez sorti, vous auriez probablement été enfermé.

Puisque vous avez joué à l’étranger en Chine, considéreriez-vous l’Europe comme une option également ?

LS : J’adore le basket-ball. Alors, je joue n’importe où. Peu importe où je suis, je joue au basket partout. Donc, bien sûr, j’adorerais ça.

Avez-vous eu des offres d’équipes d’EuroLeague dans le passé ?

LS : Oui, mais j’ai décidé d’aller à la G League, et de faire mon chemin vers la NBA.

Lance Stephenson à 31 ans contre Lance Stephenson à 23-24 ans. Quelles différences voyez-vous dans leur jeu ?

LS : Plus mature. Mon attitude est définitivement meilleure que lorsque j’étais un enfant plus jeune. La façon dont je mange et ma santé, mon corps est beaucoup plus fort que quand j’étais plus jeune. De même, la façon dont je pense sur le terrain, je connais le jeu bien mieux que lorsque j’étais plus jeune. Je sais ce que je dois faire pour aider une équipe. Le joueur de 31 ans donnerait du fil à retordre au jeune Lance.

Est-ce que le joueur de 31 ans battrait celui de 23 ans en un contre un ?

LS : En un contre un ? Non, mais dans une situation de jeu, je pense que ma connaissance du jeu en ce moment est bien meilleure que celle de Lance en un contre un. Le Lance de 23 ans me détruirait dans un match à un contre un. Extinction des feux.

En regardant votre carrière jusqu’à présent, comment l’évaluez-vous ?

Lance Stephenson, Pacers

LS : Avec le recul, j’ai l’impression d’avoir eu une grande carrière. J’ai beaucoup appris, accompli beaucoup de choses, et fait beaucoup de choses qui ont aidé les équipes. Et je suis dans une meilleure position pour aider ma famille dans tous les domaines. J’ai fait un excellent travail avec ma carrière jusqu’à présent.

Je veux vous ramener à vos jours à Indiana. Après avoir été choisi en 40ème position, vous attendiez-vous à vous battre contre LeBron en finale de la Conférence Est, tout en ayant un rôle clé dans l’équipe ?

LS : Je n’ai pas eu de rôle du tout pendant les deux premières années de ma carrière. J’étais assis sur le banc, apprenant le jeu. Et chaque jour, je me disais :  » Mec… un jour, je jouerai sur le terrain « . Au cours de ma troisième année, j’ai eu la chance d’aller sur le terrain, de montrer mon talent, les choses que j’ai apprises en regardant le jeu les deux premières années, et d’aider l’équipe à gagner. C’était une expérience formidable, car j’avais l’impression que le voyage et tout ce que j’avais appris se révélaient. Mais ces matchs contre Miami étaient intenses. C’était amusant à regarder, et vous ne saviez pas quelle équipe allait gagner. J’aime les matchs de ce genre, où l’on ne sait pas qui va gagner, et où l’on se dit à la fin : « Mec, je ne pensais pas que ça allait se passer comme ça ».

Comment décrirais-tu ces jours maintenant ? Avez-vous l’impression que vous vous êtes surpassés, parce que vous leur avez certainement donné du fil à retordre, ou pensez-vous toujours à ce scénario « et si » ?

Lance Stephenson LeBron James, Pacers Heat

LS : Je regarde en arrière, et je me dis parfois :  » Mec, si j’avais fait la passe ici, si on avait réussi ce tir au lieu que je renverse le ballon, est-ce qu’on aurait eu un but juste là ? « . Il y a toujours des matchs où vous regardez le film et vous vous dites : « Bon sang, je n’aurais pas dû faire ça » ou « J’aurais dû faire autre chose ». C’est de ces choses-là que l’on tire des leçons, de sorte que lorsque l’occasion se présente à nouveau, on sait comment réagir et ne pas refaire la même erreur.

Le moment LeBron. Lui souffler dans l’oreille pendant un match. Ramenez-moi en arrière. Comment tout cela est-il arrivé ?

[youtube[youtubehttps://www.youtube.com/watch?v=7GCOrYM01pw%5D

LS : Je ne l’avais pas préparé. Tout était dans le flux du jeu. Être sur le terrain, être en compétition. Tout le monde dans la ligue est compétitif et ne veut qu’une chose : gagner le match. Parfois, vous faites tout ce qu’il faut pour gagner le match. Ce gars est difficile à garder, alors il faut donner le meilleur de soi-même, et c’est ce que j’ai fait.

Vous attendiez-vous à ce que ça devienne aussi viral dans le monde entier ?

LS : Je ne m’attendais pas à ce qu’il soit montré. Je ne pensais pas que ça allait être capturé. Ils l’ont pris en flagrant délit. C’était fou.

Parlez-nous un peu de vos batailles avec LeBron. Comment c’était de le garder, et d’être aussi physique avec lui ?

LS : Beaucoup de gars ont peur de lui. Ils ne veulent pas le faire jouer trop fort, c’est comme s’ils ne voulaient pas vraiment se mesurer à lui. Alors, j’ai toujours pris ça comme un test : « Voyons ce qu’il peut faire, s’il est vraiment si bon que ça ». Vous savez, parfois, quand on voit quelqu’un, on se dit : « Si je lui mets la pression, qu’est-ce qu’il va faire ? Si je le pousse, qu’est-ce qu’il va faire ? » Je le testais et je voyais à quel point il pouvait rivaliser. S’il s’inclinait ou non. Et les gars comme lui, avec ce type de talent, ne se prosternent jamais. C’était une expérience d’apprentissage, de jouer et de se mesurer aux meilleurs.

Des années plus tard, vous êtes devenus coéquipiers chez les Lakers. Auriez-vous pensé qu’en lui soufflant dans l’oreille lors de l’ECF, vous seriez coéquipiers à LA ?

Lance Stephenson - LeBron James, Lakers

LS : Non, je ne pensais pas que cela arriverait. C’était une grande expérience d’apprendre de tous les vétérans qui étaient dans cette équipe. J’ai l’impression que beaucoup de gars m’ont aidé et m’ont conduit au jeu que je connais maintenant.

As-tu déjà parlé du moment où tu lui as soufflé dans l’oreille avec LeBron ?

LS : Non, nous n’en avons jamais parlé.

Où Lance Stephenson se voit-il dans les cinq prochaines années ?

LS : C’est une question difficile. J’espère que je jouerai encore. Je pense que j’ai encore 5 ou 6 ans à jouer au basket. Donc je suis sûr de pouvoir jouer, mais aussi de savoir ce que je veux faire après le basket. J’ai l’impression que c’est toujours difficile pour beaucoup de gars de la NBA, ils ne savent pas ce qu’ils vont faire après le basket. J’espère donc savoir ce que je veux faire, où je veux travailler, pour continuer ma vie et aider ma famille.

Et puis l’objectif à court terme ? Revenir dans la ligue ?

LS : Oh, oui. Je veux définitivement revenir dans la ligue. Mon corps et mon mental peuvent aider une équipe. Je peux apporter cette expérience de vétéran, j’ai beaucoup à offrir.

Source link