Pourquoi nous devons nous battre pour un avenir décentralisé

Si vous aimez la crypto-monnaie ou la blockchain, il y a de fortes chances que je n’aie pas à expliquer les avantages de la décentralisation. Vous êtes un utilisateur de première génération d’une technologie qui définira de plus en plus l’avenir d’Internet, et vous êtes aux premières loges pour assister à la première mondiale de Web3.

L’utilisation et le contrôle d’Internet ont toujours été aussi centralisés que nous le voyons maintenant. Au début, sous la direction du département de la Défense des États-Unis, le réseau n’avait pas besoin de s’appuyer sur un ordinateur central. Et si une attaque terroriste ou une frappe de missile détruisait le nœud principal ? Les différentes parties du réseau devaient communiquer sans dépendre d’un seul ordinateur pour réduire la vulnérabilité.

Plus tard, l’Internet Engineering Task Force non constituée en société, qui a facilité le développement de tous les protocoles Internet, a travaillé sans relâche pour empêcher les entreprises privées ou certains pays de contrôler le réseau.

Aujourd’hui, les nœuds d’application centralisés sont contrôlés et exploités par les organisations les plus riches de la planète, collectant et stockant des milliards de données de personnes. Les entreprises privées contrôlent l’expérience utilisateur sur les applications et peuvent inciter et manipuler le comportement. Du point de vue de la fiabilité, des milliards de personnes perdent leur principal moyen de communication lorsque les nœuds centralisés tombent en panne – comme lors des récents incidents avec Facebook, Instagram, WhatsApp et Messenger en octobre 2021.

Nous avons également vu à quel point les géants de la technologie pensent peu à notre vie privée lorsque des signes dollar apparaissent dans leurs yeux : ils récoltent et vendent nos données à l’échelle industrielle. Après plus de 10 ans d’utilisation des personnes comme produits publicitaires, Mark Zuckerberg a effrontément coopté le métaverse. Google et Apple, quant à eux, poursuivent leur mission incessante d’entrer dans tous les recoins de nos vies.

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Nous savons également ce qui se passe lorsque des gouvernements autoritaires viennent frapper aux portes de ces méga-entrepôts de données centralisés, alimentés par nos appareils qui fonctionnent comme une armée de surveillance. Nous avons vu en Ukraine l’horrible violence à grande échelle qui peut être excusée ou cachée lorsque les médias et le pouvoir militaire passent sous contrôle autoritaire. Dans certains pays, l’État a un accès sans précédent à tous les aspects du comportement des citoyens, surveillant tout, de l’historique des recherches sur Internet aux infractions sociales mineures. Des systèmes qui horrifieraient même George Orwell ne sont possibles que grâce à la centralisation.

Même dans la Silicon Valley, ancrés dans les notions occidentales de liberté et de droits des individus, les empires technologiques choisissent rarement une position de principe sur un grand marché lucratif. Lorsque des puissances centralisées telles que Moscou, Pékin ou Istanbul demandent la censure et le contrôle, elles l’obtiennent généralement. Fondamentalement, nous ne pouvons pas confier aux géants de la technologie les détails les plus intimes de nos vies ; la centralisation du contrôle sur Internet sape ou empêche la démocratie partout.

Reprendre notre pouvoir

Nous ne devrions pas être surpris que les géants de la technologie soient devenus les ennemis naturels de la décentralisation : la centralisation est un instinct naturel pour ceux qui contrôlent. Jusqu’à l’avènement d’Internet et de la blockchain, la centralisation était souvent synonyme de commodité et de simplicité. Au Moyen Âge, un système distribué de seigneurs vassaux signifiait que la monarchie manquait de contrôle et que l’argent s’infiltrait à travers les mailles du filet de la corruption.

Le temps et la distance n’étant plus problématiques à l’ère d’Internet, la volonté de centralisation des Big Tech est moins surprenante. Peut-on s’étonner des horribles résultats d’algorithmes accrocheurs, comme les tentatives de génocide ou la manipulation politique basée sur l’analyse psychométrique des données des utilisateurs ? La centralisation a des conséquences.

La technologie des registres distribués offre une alternative pratique. Les médias sociaux, la messagerie, le streaming, la recherche et le partage de données sur la blockchain peuvent être plus justes, plus transparents et accessibles, et moins centralisés. Inversement, cela ne signifie pas que les données doivent être moins privées.

Dans le cas de XX Messenger, que mon équipe et moi avons lancé en janvier, les nœuds du réseau XX traitent les messages anonymes dans le monde entier, détruisant les métadonnées des destinataires et les horodatages. Avec XX, il y a intimité et décentralisation. Plus tard, ce nouveau paradigme de communication et de partage d’informations rend possible une extension et une réinvention significatives de la démocratie.

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Il y a des moments dans l’histoire où deux événements distincts se combinent pour dire une plus grande vérité. En 2008, lorsque Lehman Brothers Holdings Inc. s’est effondré à la suite de la Grande Récession, cela a semblé sonner le glas des institutions financières centralisées, malgré la douleur économique qu’elle annonçait. Puis, un peu plus d’un mois plus tard, Satoshi Nakamoto a publié le livre blanc Bitcoin (BTC), le plan révolutionnaire pour la monnaie peer-to-peer moderne. Il existe un lien important entre ces deux événements capitaux, mais les mots « Bitcoin », « blockchain » et « crypto-monnaie » attirent l’attention de ceux qui comprennent mal les problèmes de la centralisation.

À l’automne 2008, c’était l’occasion de commencer à raconter une histoire : c’est à nous, les cryptographes, les amoureux de la vie privée, les commerçants, les développeurs, les militants et les convertis, de porter le flambeau de la décentralisation et de la démocratie. S’il y a bien une histoire qui mérite d’être racontée, du début à la fin, c’est bien celle-là.

Joignez-vous à moi pour le dire.

Cet article ne contient pas de conseils ou de recommandations d’investissement. Chaque mouvement d’investissement et de trading comporte des risques, et les lecteurs doivent mener leurs propres recherches lorsqu’ils prennent une décision.

Les vues, pensées et opinions exprimées ici sont celles de l’auteur seul et ne reflètent pas ou ne représentent pas nécessairement les vues et opinions de Cointelegraph.

David Chaum est l’un des premiers chercheurs en blockchain et un cryptographe de renommée mondiale et défenseur de la vie privée. Connu sous le nom de « Le parrain de la vie privée », Chaum a proposé pour la première fois une solution de protection des métadonnées avec des réseaux mixtes en cascade en 1979. En 1982, sa thèse à l’Université de Californie à Berkeley est devenue la première proposition connue d’un protocole de blockchain. Chaum a développé eCash, la première monnaie numérique, et a apporté de nombreuses contributions aux systèmes de vote sécurisés dans les années 1990. Aujourd’hui, Chaum est le fondateur d’Elixxir, de Praxxis et du XX Network, qui combinent ses décennies de recherche et ses contributions en cryptographie et en confidentialité pour fournir des solutions de blockchain à la pointe de la technologie.