Pleins feux sur la recrue SLAM x Panini : Jaden Springer, la recrue des 76ers

Alors que la saison régulière de la NBA se terminait la semaine dernière, les éliminatoires de la G League étaient déjà en cours. Et tranquillement, loin des projecteurs, la recrue des Sixers Jaden Springer aidait à mener les Blue Coats du Delaware à la finale.

Revenons en arrière. Philly a sorti Springer, un garde combo 6-4 du Tennessee, avec le 28e choix au total lors du repêchage 2021 l’été dernier. Son père, Gary Springer Sr, un ancien All-American de McDonald’s, a également été repêché par les Sixers en 1984.

« Je savais ce qu’il était depuis qu’il avait neuf ans », a récemment déclaré Springer Sr. dit SLAM à propos de Jaden. « J’ai fait le tour du match. J’ai côtoyé les gars les plus méchants qui aient jamais joué. Depuis Jordan jusqu’en bas, j’ai été autour d’eux. Je pouvais le voir, mais je savais aussi ce qu’il fallait pour faire ressortir tout ça. Parce qu’il y a beaucoup d’enfants comme ça, mais beaucoup d’entre eux ne vont pas jusqu’au bout. Mais il a suivi le plan, le plan, et il s’est fait ce qu’il est. Il l’a fait. Jaden l’a fait. Il s’est fait ce qu’il est par son travail acharné et ses efforts.

SLAM couvre Springer depuis qu’il était une étoile florissante à la puissante IMG Academy en Floride. En tant que senior HS en 2019-2020, il était l’une des 20 meilleures recrues et McDonald’s All-American (tout comme son père). Au cours de sa seule saison avec les Volontaires, l’ailier polyvalent a récolté en moyenne 12,5 points et 3,5 rebonds, tirant à 47% sur le terrain et à 44% sur trois. Il a montré une capacité à marquer aux trois niveaux et s’est imposé comme un défenseur d’élite sur le ballon, utilisant sa force, son physique et ses mains rapides pour être perturbateur (il a enregistré deux interceptions ou plus en neuf matchs).

Bien sûr, Springer a rejoint une équipe talentueuse et profonde de la NBA avec des aspirations au championnat. Il est devenu clair dès le début qu’il n’allait pas casser la rotation de Doc Rivers. Ce qui est bien. Springer n’aura pas 20 ans avant septembre. Son opportunité viendra. Cette saison était donc entièrement consacrée au développement. Il s’agissait de s’adapter progressivement au niveau pro. Il s’agissait de renforcer la confiance et les connaissances. C’était à propos de répétitions. Beaucoup de répétitions. Représentants au camp d’entraînement. Représentants en pré-saison. Les représentants dans la pratique. Représentants dans la G League.

« Pour tous ceux qui entrent dans la Ligue, il y aura certainement une courbe d’apprentissage », Springer dit aux journalistes lors de sa conférence de presse d’introduction en juillet. « Il va y avoir beaucoup d’apprentissage [this season] et j’essaie juste d’absorber toutes les informations que je peux »

Springer a passé la majeure partie de sa campagne de recrue dans le Delaware, où tous les fans de Philly attentifs auraient vu des éclairs de son potentiel. Le calendrier de la G League est divisé en deux parties : un tournoi de 14 matchs appelé Showcase Cup, qui se termine par un événement marquant à Las Vegas, et une saison régulière standard. Les Blue Coats ont prospéré dans les deux, remportant le championnat de la Coupe au Mandalay Bay et continuant à rouler à partir de là.

Avec Myles Powell, Paul Reed, Braxton Key, Charles Bassey et d’autres jeunes joueurs, Springer a été une grande partie de ce succès. Il a réalisé plusieurs grosses performances tout au long de l’année : 25 points, 5 rebonds et 5 passes contre les Maine Celtics (W) ; 22 points, 6 passes décisives et 5 interceptions contre le Grand Rapids Gold (W); 24 points et 7 rebonds dans un autre match avec le Gold (W); 26 points et 6 rebonds contre le Swarm (W) ; 26 points, 5 passes décisives, 3 contres et 2 interceptions contre les Raptors 905 (W). Il y a un mois, il est parti pour 30 points (sur 11/19 au tir), 9 rebonds, 6 passes décisives et 7 interceptions (!) Pour mener son équipe à une victoire 130-118 sur le Cleveland Charge.

Les séries éliminatoires de la G League – une tranche d’élimination simple de style March Madness jusqu’à la finale, qui est la meilleure des trois – ont débuté le 5 avril. Le Delaware a accueilli les Long Island Nets en quarts de finale de conférence, et Springer était à nouveau imparable. Il a terminé avec 26 points (sur 8/11 au tir), 5 rebonds et 2 contres dans une victoire 133-116. Deux jours plus tard, face au Motor City Cruise au deuxième tour, Springer a récolté 30 points, 5 rebonds et 4 interceptions.

Il a été éliminé tardivement des finales de conférence en raison d’une blessure, mais les Blue Coats ont pris soin des affaires pour gagner un affrontement avec les Rio Grande Valley Vipers en finale. Malheureusement, ils étaient également sans Springer pendant la majeure partie de cette série, et les Vipers ont terminé le balayage jeudi soir pour remporter le championnat.

La saison recrue de Springer se termine probablement là, et même s’il n’a pas eu sa chance en NBA, il a tiré le meilleur parti de sa situation. Il suit le plan et s’en tient au plan, comme il le fait depuis l’enfance. Cette approche l’a amené ici. Et cela continuera à l’emmener plus loin.