Phil Mickelson remporte l’épreuve ; Bernhard Langer s’adjuge le titre

PHOENIX – Phil Mickelson a fait un retour mémorable au golf de tournoi en Arizona. Bernhard Langer a ajouté un nouveau chapitre aux livres d’histoire. Jim Furyk a gardé les choses intéressantes jusqu’à la fin. La saison des champions du PGA Tour s’est achevée sur une note mouvementée.

Pour sa sixième participation au tournoi des champions, Mickelson s’est imposé pour la quatrième fois après avoir réalisé une dernière ronde de 65 au Phoenix Country Club pour remporter la victoire. Championnat de la Coupe Charles Schwab pour la première fois. Mickelson rejoint Jack Nicklaus en tant que seuls joueurs à avoir remporté quatre de leurs six premiers départs sur le circuit des champions.

Mickelson n’a pas fait de bogey dimanche avec des birdies aux numéros 1, 7, 11, 15 et 16 avant de faire un putt de par au numéro 17. Mickelson a terminé son tour avec un birdie sur le dernier trou par-5 pour atteindre 19 sous, complétant ainsi sa remontée d’un déficit de trois coups pour remporter le tournoi. Il l’a emporté d’un coup sur Steven Alker, qui a fait un birdie au 18e trou pour terminer à 18 sous. C’est le 10e top 10 d’Alker en 11 tentatives depuis qu’il a atteint 50 ans et rejoint le circuit des seniors.

Après son tour, Mickelson a rapidement fait l’éloge de Langer, 64 ans.

« Je veux féliciter Bernhard parce qu’il est vraiment l’étalon-or de l’éthique du travail, de la discipline ainsi que du talent et d’un grand jeu de golf. À 64 ans, remporter le championnat de toute une saison, c’est assez impressionnant, assez inspirant. »

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Grâce à son 69 au dernier tour et à sa 17e place, Langer a remporté la course aux points de la Charles Schwab Cup pour la sixième fois, un record.

Langer a commencé la semaine en tête des points, s’est laissé distancer par Jim Furyk après les deuxième et troisième tours, mais a repris la première place dimanche. Langer a participé aux 39 événements de la « super » saison du circuit des champions, qui a combiné les campagnes 2020 et 2021. Langer réclame un prix d’un million de dollars qui sera versé sous forme de rente pour avoir remporté les points.

Championnat de la Coupe Charles Schwab 2021

Bernhard Langer célèbre après avoir remporté la Coupe Charles Schwab de la saison après le tour final du championnat de la Coupe Charles Schwab au Phoenix Country Club. Photo par Allan Henry-USA TODAY Sports

« Il y a tellement de choses à dire après 39 événements et deux années très inhabituelles », a-t-il déclaré. « Je voudrais tout d’abord remercier ma femme, Vikki, et le soutien de ma famille. Elle est là derrière, ainsi que ma fille Jackie, mon fils Jason et mon petit-fils Jackson, ils ont été formidables tout au long de ces années. Aucun de nous ne pourrait faire ce que nous faisons sans nos proches qui nous soutiennent pleinement. »

Furyk a joué 65-67-65 lors des trois premiers tours et cherchait à conclure la semaine par quelques premières. Il aurait été le premier débutant du circuit des champions à remporter le titre par points de la Schwab Cup. Il tentait également de devenir le premier golfeur à remporter le titre de la saison sur le circuit senior après avoir gagné la FedEx Cup du PGA Tour, ce qu’il a fait en 2010.

Au 18e trou, Furyk se tenait sur le tee box et avait besoin d’un eagle sur le par-5 du dernier trou pour atteindre 18 sous et terminer deuxième en solo. Cela aurait été suffisant pour dépasser Langer et remporter la course aux points, mais après avoir frappé dans le fairway, Furyk a tiré son deuxième coup dans les tribunes du côté gauche du fairway.

Alors que Mickelson signait des autographes pour les fans et que Langer regardait les reportages de Golf Channel dans le clubhouse, Furyk avait besoin de faire un trou d’aigle sur son troisième coup pour gagner, mais il l’a envoyé bien au-delà du trou et l’a regardé se nicher dans le rough épais près du green. Il a réussi à faire le par pour un total de 71 et a terminé à égalité avec Brandt Jobe pour la cinquième place.

Darren Clarke a remonté le classement dimanche, terminant son tour par un birdie au 18 pour un 64 et prenant brièvement la tête du clubhouse à 17 sous. Il y a un an, après avoir remporté le TimberTech Championship, il a dû faire face à des problèmes de visa qui l’ont empêché de se rendre à Phoenix pour la Schwab Cup. Clarke a terminé à égalité en troisième position avec David Toms, qui a terminé avec un 65.

Paul Goydos a réalisé le meilleur tour de la journée, avec un birdie sur le dernier trou, pour un total de 63, soit 15 sous le niveau de la semaine. Ce 63 correspond également au meilleur tour de la semaine, également réalisé par Langer samedi.

Mickelson déposera 440 000 $ sur son compte bancaire pour cette victoire. Il prévoit ensuite de prendre un congé prolongé.

« Je vais arrêter de jouer pour le reste de l’année. Dans deux jours, Amy et moi fêterons notre 25e anniversaire de mariage, ce qui est vraiment cool. Nous allons faire quelques voyages, nous amuser », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on l’a interrogé sur son programme de jeu à venir : « Je suis prêt à accueillir l’American Express », a-t-il dit à propos de l’événement du PGA Tour à Palm Desert, en Californie, en janvier. « Je ne suis pas encore vraiment sûr de mon programme, beaucoup de choses sont en suspens, mais je sais que je vais y consacrer du temps pendant l’intersaison. J’ai hâte d’avoir une grande année l’année prochaine également et j’espère vivre d’autres moments spéciaux et jouer plus régulièrement au plus haut niveau. »

Il a ajouté qu’il est trop tôt pour s’engager à jouer le Waste Management Phoenix Open 2022, un événement qu’il a disputé pour la dernière fois en 2019.

Mickelson sera dans la cabine de télévision le vendredi après Thanksgiving, aux côtés de son bon ami et collègue trash talker Charles Barkley pour Capital One’s The Match à Las Vegas.

La saison 2022 du PGA Tour Champions débutera par le Mitsubishi Electric Championship à Hawaï, du 20 au 22 janvier. Le championnat 2022 de la Charles Schwab Cup se déroulera une fois de plus à Phoenix, du 10 au 13 novembre, au Phoenix Country Club.

La saison combo a également marqué le 20e anniversaire de la Schwab Cup.

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