Paul Azinger nommé capitaine de la Ryder Cup des États-Unis

Paul Azinger

En ce jour de 2006, Paul Azinger a été nommé capitaine de la Ryder Cup des États-Unis pour l’édition 2008 à Valhalla, à Louisville, dans le Kentucky.

Azinger, qui a remporté le championnat PGA 1993 à Inverness, avait déjà participé à quatre Ryder Cup, dont les équipes américaines victorieuses de 1991 et 1993.

Azinger a déclaré au sujet de sa nomination : « C’est le plus grand honneur que l’on puisse faire à un golfeur professionnel ».

Golf - 37e Ryder Cup - États-Unis - Europe - Troisième journée d'entraînement - Valhalla Golf Club
Paul Azinger avec Muhammad Ali pendant l’entraînement à Valhalla (PA Images/Nick Potts)

En 2008, il a dû faire face à une tâche difficile, après la défaite record des États-Unis en Irlande en 2006 sous la direction du précédent capitaine Tom Lehman, une troisième défaite consécutive en Ryder Cup, mais il les a menés à une première victoire sur l’équipe européenne depuis 1999.

Leur succès 16,5-11,5 a été obtenu alors qu’il restait quatre matchs sur le parcours, malgré l’absence du numéro un mondial Tiger Woods, blessé.

Azinger a également changé le système de qualification pour le tournoi, en ayant quatre choix de wild card au lieu de deux, et a retardé sa sélection finale d’équipe pour permettre aux joueurs de trouver la forme.

Golf - 37e Ryder Cup - États-Unis - Europe - Troisième journée - Valhalla Golf Club
Azinger célèbre avec son équipe après leur victoire en Ryder Cup (PA Images/Rui Vierira)

Cette stratégie innovante a été décrite dans son livre, Cracking the Code : La stratégie gagnante de la Ryder Cup : Make it Work for You, qui a été publié en mai 2010.

Le livre a été co-écrit avec Ron Braund, un psychologue et créateur d’équipes en entreprise, qui a consulté Azinger tout au long de la Ryder Cup.

C’était le deuxième livre d’Azinger après qu’il ait écrit sur sa bataille contre le cancer. En décembre 1993, on lui a diagnostiqué un lymphome non hodgkinien à l’épaule droite et son traitement comprenait six mois de chimiothérapie et cinq semaines de radiothérapie en Californie.

Azinger s’est battu pour obtenir un titre du PGA Tour à Hawaii sept ans plus tard.

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