Nino Bertasio démarre le Portugal Masters sur les chapeaux de roue avec un brillant 61.

Nino Bertasio

L’Italien Nino Bertasio a pris une avance de quatre coups après un étonnant premier tour de 61 dans les Masters du Portugal.

Bertasio a parcouru les neuf premiers trous du Dom Pedro Victoria Golf Course de Vilamoura en 31, puis a réalisé six birdies sur ses sept derniers trous pour terminer à 10 sous le par et tenter de décrocher son premier titre sur le circuit européen.

L’Espagnol Adri Arnaus est le plus proche challenger de Bertasio après un parcours sans bogey de 65, le Malaisien Gavin Green étant à cinq sous le par.

« J’ai pris un bon départ, j’ai fait un birdi au deuxième après l’avoir frappé de près et j’ai commencé à faire quelques putts », a déclaré Bertasio. « J’ai fait beaucoup de putts sur le premier neuf et j’ai joué très solidement sur le deuxième.

« J’ai réussi quelques coups de près, j’ai réussi les par cinq en deux et le birdie sur le dernier était un bonus. Aujourd’hui, le vent est différent, nous le jouons normalement vers le bas à gauche et aujourd’hui il était en dedans. Le 17 et le 18 sont des trous difficiles et je suis très heureux de finir par un birdie-birdie.

« Je ne m’attendais pas à un 61, mais j’ai bien joué. J’ai vraiment bien putté aujourd’hui et tout a cliqué. »

Le capitaine de la Ryder Cup, Padraig Harrington, faisait partie d’un groupe de six joueurs à quatre sous le par, dont les jumeaux danois Rasmus et Nicolai Hojgaard, qui ont remporté deux tournois consécutifs sur le circuit européen plus tôt cette saison.

« J’ai joué quelques tournois du Champions Tour aux Etats-Unis, j’ai bien frappé la balle et j’ai été dépassé par le terrain », a déclaré Harrington, trois fois vainqueur d’un tournoi majeur, qui a eu 50 ans en août.

« Cela m’a fait prendre conscience qu’autant j’ai renforcé mes faiblesses au cours des dernières années, autant j’ai affaibli mes forces.

Padraig Harrington
Padraig Harrington a réalisé une première carte de 67 au Portugal Masters (Steven Paston/PA).

« Aujourd’hui a été une bonne journée dans ce sens. J’étais beaucoup plus affûté. J’ai fait un bon score, je n’ai pas bien tapé la balle mais j’ai mieux tapé mes wedges et je me suis donné beaucoup d’occasions.

« C’est un parcours intéressant dans le sens où il y a beaucoup de risques et de récompenses. Il y a beaucoup de coups intimidants, mais avec le rough qui est en bas, vous êtes parfois mieux d’abandonner un peu, vous pouvez le faire ici. Vous avez besoin d’une tête intelligente sur ce parcours cette semaine ».

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