Lydia Ko remporte le Vare Trophy et se rapproche du Hall of Fame de la LPGA.

Lydia Ko voulait absolument terminer sa saison 2021 sur une bonne note.

Après un troisième tour décevant au cours duquel elle a frappé des coups qu’une joueuse de golf de 20 ans n’aurait peut-être même pas frappés, Ko a terminé par un 64, 8 sous la normale, au tournoi de golf de l’Université d’Ottawa. CME Group Tour Championship pour quitter 2021 avec le sourire et un nouveau trophée.

Pour la première fois de sa carrière, Ko a remporté le trophée Vare, remis à la joueuse ayant la plus faible moyenne de points de l’année. Techniquement, c’est Nelly Korda qui avait la plus faible moyenne du circuit avec 68,774. Mais ni Korda ni Jin Young Ko, qui a obtenu une moyenne de 68,866, n’ont atteint le nombre minimum de tours nécessaires (70) pour être éligibles pour le Vare. Korda a terminé la saison avec 62 rondes et 17 événements officiels et Ko a terminé avec 67 rondes et 19 événements.

Ko a eu la troisième plus faible moyenne de 69.329, et a atteint le nombre de tours requis avec 73.

« C’est vraiment spécial parce qu’évidemment, cela résume toute la saison », a-t-elle déclaré. « Toutes les autres choses le font aussi, mais à la fin de la journée, le golf est une question de constance dans le jeu et du type de score le plus bas que vous pouvez réaliser.

« Et le Trophée Vare illustre bien cela. »

Ko, 24 ans, a également failli ne pas recevoir ce prix. Elle avait initialement prévu de ne pas participer au Pelican Women’s Championship de la semaine dernière après avoir joué en Arabie Saoudite dans le cadre du LET, mais après avoir appris qu’il lui manquerait un tour pour le Vare, elle s’est réinscrite.

Ko a maintenant 20 des 27 points nécessaires pour se qualifier pour le Hall of Fame de la LPGA.

La Kiwi a qualifié 2021 d’une des années les plus constantes de sa carrière, et a crédité la pause forcée de six mois pendant la saison 2020 comme un des moments les plus importants de sa carrière.

« En ayant ces six mois, je pense que j’ai pu vraiment évaluer où j’en étais », a-t-elle dit, « et ce n’était pas seulement du point de vue technique, mais où j’étais aussi mentalement. »

CME Group Tour Championship 2021

Jin Young Ko et Lydia Ko posent lors de la cérémonie de remise des prix après le CME Group Tour Championship, le dimanche 21 novembre 2021, à Naples, en Floride. Photo par Rebecca Blackwell/Associated Press

Ko a mis fin à trois ans de disette en avril au Lotte Championship et s’est qualifiée pour le Hilton Grand Vacations Tournament of Champions, qui ouvrira la saison 2022 à Lake Nona, en Floride, qui se trouve être son club d’origine.

Pour se préparer à ce départ, Ko a déclaré qu’elle adopterait une nouvelle approche pour cette intersaison, en restant aux États-Unis plutôt qu’en Corée du Sud et en prenant des périodes de repos plus courtes.

« Je prends normalement un mois entier ou quatre semaines de congé où je ne touche pas aux clubs », a-t-elle déclaré. « Ils restent dans le placard. Cette année, je vais prendre une semaine de congé pendant Thanksgiving, puis m’entraîner pendant deux semaines, puis prendre d’autres vacances pendant 10 jours, puis revenir et m’entraîner pendant trois autres semaines.

« Je n’ai pas joué le Tournoi des Champions depuis un moment, donc j’ai juste planifié mon intersaison un peu différemment cette année ».

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