LPGA Jin Young Ko remporte le championnat du CME Group Tour et le titre de Joueuse de l’année

Le poignet gauche de Jin Young Ko l’a tellement gênée lors du CME Group Tour Championship qu’elle n’a pas effectué de swing complet au-delà de son wedge de 52 degrés lors de son échauffement avant l’un de ses tours. Qui a besoin du champ de tir ?

L’imperturbable Sud-Coréenne a enchaîné 63 greens en régulation malgré son poignet boiteux au CME, dans une remarquable démonstration de frappe de balle, pour remporter son cinquième trophée de l’année sur la LPGA.

Elle quitte Naples, en Floride, avec un chèque de 1,5 million de dollars, le plus important du golf féminin, et le titre de Joueuse de l’année de la LPGA Rolex. Ko a entamé le tour final avec 10 points de retard sur la numéro 1 mondiale Nelly Korda dans la course au titre de Joueuse de l’année et a relevé le défi en terminant avec un record de carrière de 8-under 63.

« Cette semaine a été incroyable », a déclaré Ko, qui a également remporté le CME l’année dernière.

Les minces préparatifs de Ko avant le tour de portée ont consisté en quelques coups de puce, quelques putts, puis elle a mis de la crème solaire tout en parlant avec son manager et son caddie. Même elle ne peut pas expliquer comment cela a si bien fonctionné.

« Je n’en avais aucune idée », a-t-elle déclaré. « Les deux premiers fairways sont vraiment étroits, donc j’avais beaucoup de pression. Mais j’ai frappé directement les quatre derniers jours et, eh bien, c’est ridicule, je pense. »

CME Group Tour Championship 2021

Jin Young Ko regarde son coup de départ sur le huitième tee lors de la ronde finale du LPGA CME Group Tour Championship, dimanche 21 novembre 2021, à Naples, en Floride. Photo par Rebecca Blackwell/Associated Press

Korda a remporté quatre victoires sur le LPGA cette saison, y compris son premier majeur, le KPMG Women’s PGA, et a remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo. C’était une saison exceptionnelle à tous points de vue, mais c’est Ko qui a eu le dernier mot.

« Honnêtement, c’était vraiment le Jin Young Ko Show aujourd’hui », a déclaré Korda. « C’était vraiment cool d’en être témoin. »

Ko a entamé le dernier tour à égalité avec Korda, Nasa Hataoka et Céline Boutier au Tiburón Golf Club. La jeune femme de 26 ans a donné le ton dès le début, en réalisant un premier neuf de 30 pour la deuxième journée consécutive et en prenant une avance de quatre coups.

Alors que Hataoka s’est battue jusqu’au bout, Ko n’a jamais vraiment semblé vouloir laisser échapper cette victoire. Ce qui semblait destiné à être une journée de feu d’artifice s’est transformé en une profonde appréciation de la régularité. Ko a finalement gagné d’une unité avec un total de 23 sous le niveau du tournoi.

« Elle a fait ce qu’elle a fait si souvent », a déclaré Judy Rankin, membre du Temple de la renommée de la LPGA et analyste de Golf Channel. « Elle a fait disparaître le drame d’une journée très dramatique ».

Ko, 26 ans, compte maintenant 12 victoires de la LPGA, ce qui la place à égalité avec Sei Young Kim et Ariya Jutanugarn sur la liste de tous les temps. Le CME était son 81e départ en LPGA. Le prix de 1,5 million de dollars lui permet de dépasser les 9 millions de dollars en carrière. Avec 9 102 985 $, Ko occupe désormais la 26e place de la liste des gains de tous les temps de la LPGA.

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Rankin a déclaré que Ko est aussi bonne sous pression que « n’importe quelle personne que nous avons observée ». Elle est la 14èmeth joueur à avoir remporté plusieurs titres de joueur de l’année, rejoignant ainsi tous les grands du jeu.

Si Korda a dominé la première moitié de la saison, c’est Ko qui a gagné cinq fois lors de ses neuf derniers départs et qui a obtenu une moyenne de 67,4 points pendant cette période.

Ko a lutté plus tôt dans la saison pour trouver la motivation de jouer après avoir été incapable d’aller rendre visite à sa grand-mère malade en Corée du Sud en raison de protocoles COVID-19 stricts. Sa grand-mère est décédée en mars juste avant le début de l’ANA Inspiration.

Ko s’est demandée si elle voulait continuer à jouer sur la LPGA parce que c’est si loin de chez elle. Finalement, c’est l’idée que sa grand-mère la regarde gagner depuis le ciel qui lui a redonné le goût de jouer.

Le reste s’est fait après qu’elle ait pris congé après les Jeux olympiques, manquant l’AIG Women’s British Open, pour retourner voir son ancien entraîneur Siwoo Lee.

Lorsqu’on lui a demandé ce que sa grand-mère dirait de cette semaine, Ko a répondu :  » Je pense qu’elle pleurera, et je pense qu’elle dira : ‘Hé, ton putter était bon’. « 

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