Loyola New Orleans remporte le titre NAIA

Loyola de la Nouvelle-Orléans, une équipe sans gymnase à domicile pendant une grande partie de la saison, a une nouvelle bannière à accrocher dans les chevrons de son arène rénovée. La tête de série n ° 1 Wolf Pack a battu la deuxième tête de série Talladega (Alabama) 71-56 et a remporté le 84e championnat de basket-ball masculin NAIA mardi soir lors d’une rencontre entre les rivaux de la Southern States Athletic Conference au Municipal Auditorium. Les effets de l’ouragan Ida l’été dernier ont endommagé la maison confortable du Wolf Pack, connue sous le nom de The Den, forçant l’équipe à passer un camp de pré-saison à Dallas, à s’entraîner à des heures impaires sur d’autres terrains de la ville, y compris un terrain portable installé à The Den qui est tombé en panne. . Loyola a disputé cinq matchs à domicile en début de saison et les deux premiers tours du tournoi NAIA à l’Université de Tulane. Pourtant, rien ne pouvait empêcher le Wolf Pack de produire un dossier de 37-1, y compris des victoires dans les quatre rencontres avec Talladega, 32-6. Le Wolf Pack a remporté le deuxième championnat du tournoi NAIA de l’école – et le premier depuis 1945, lorsqu’il s’agissait du tournoi NAIB – un titre commémoré par une bannière vieillissante au-dessus du nouveau terrain installé dans The Den.

Les trois premières victoires de Loyola sur Talladega, y compris la finale du tournoi de conférence, ont été décidées par 10, 6 et 8 points (en prolongation). Mais Loyola a pris le contrôle de celui-ci tôt, et à l’exception d’une poussée en seconde période de Talladega, qui manquait le meneur suspendu Cam Potts, le Wolf Pack n’était pas sérieusement menacé.

Talladega, disputant son premier match pour le titre NAIA et cherchant à devenir le premier programme historiquement noir du collège et de l’université à remporter le championnat depuis Texas Southern en 1977, a effectué une deuxième mi-temps au Wolf Pack, passant d’un déficit de 19 points à 50-45 après une paire de trois points par Markel Williams et Darryl Baker. Mais le Wolf Pack a répondu avec un pourboire de Burns, un trois points de Brandon Davis et un vol et un slam de Zach Wrightsil, reconstruisant l’avance de Loyola à 57-45 avec 6 minutes et 17 secondes à jouer. Wrightsil, un senior 6-7 et quintuple joueur SSAC de l’année, a déclenché le Wolf Pack avec 19 points, 12 rebonds et quatre passes décisives. Lui et Burns ont tous deux l’occasion de revenir l’an prochain et d’ajouter une autre bannière à Loyola, bien que les deux ne se soient pas engagés par la suite.

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