Lexi Thompson toujours en lice

NAPLES, Floride – Lexi Thompson essaie de garder ses démons de putting à distance.

La talentueuse joueuse de 26 ans a encore raté un très court putt de birdie sur le neuf arrière lors du troisième tour du CME Group Tour Championship de samedi. La semaine dernière, elle a raté trois petits putts à l’entrée du parcours, ce qui lui a valu une défaite en playoff lors du Pelican Women’s Championship près de Tampa.

« Je pense qu’en tant qu’athlète, vous voulez toujours être au top de votre jeu et de ce que vous ressentez personnellement aussi », a déclaré Thompson à propos des changements qu’elle a effectués. « Pour moi, ce que je faisais ne fonctionnait pas, donc je suis prête à changer et à essayer différentes choses pour m’améliorer ou améliorer mon jeu de golf.

« Je serai également le premier à l’exclure. Mais je cherche toujours à m’améliorer sur le terrain de golf et en dehors. Je n’ai fait que travailler. »

Thompson, qui travaille avec un nouvel entraîneur dont le nom n’a pas été révélé, est toujours là, malgré un birdie-bogey au Tiburón Golf Club du Ritz-Carlton Golf Resort.

Lexi Thompson joue le troisième tour du CME Group Tour Championship au Ritz Carlton Golf Resort , Tiburon Golf Club à Naples le samedi 20 novembre 2021.
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Thompson, qui a remporté le tournoi en 2018 et a participé à la compétition presque chaque année, n’a que deux coups de retard sur les quatre co-leaders avant le tour final de dimanche.

« C’était beaucoup plus venteux aujourd’hui que les autres jours », a-t-elle déclaré. « Je veux dire, (vendredi) il y avait du vent aussi, mais aujourd’hui c’était définitivement un peu plus.

« Il s’agit donc de contrôler le vol de la balle, de prendre un peu plus de club et de ne pas frapper aussi fort. Il est essentiel de placer la balle dans le fairway, surtout sur certains trous. Il suffit de se donner un coup de fer sur ces greens. »

Thompson a enchaîné quatre birdies sur le front, dont les deux derniers, pour rester dans le peloton de tête. Elle a fait six pares d’affilée sur le neuf de retour, manquant un petit putt pour birdie, puis a réussi un joli putt pour birdie au n°17. Mais son coup de départ au n° 18 a continué à courir et est allé dans l’obstacle. Elle a failli réussir un long par, mais a fait un bogey.

« En fait, j’ai frappé un excellent drive au 18, » dit-elle. « C’est juste qu’avec ce vent et le fait qu’il se raffermisse, j’ai frappé le coup de départ et je me suis dit, ‘je vais juste me détendre’, et il est parti encore plus chaud que je n’ai jamais frappé un bois 3. Il a fini par rouler juste dans l’eau. J’ai frappé un excellent coup et un putt incroyable, mais il n’a pas cassé.

« Ça arrive. Mais ça se raffermit là-bas, alors je n’ai pas joué pour ça. »

Lexi Thompson joue le troisième tour du CME Group Tour Championship au Ritz Carlton Golf Resort , Tiburon Golf Club à Naples le samedi 20 novembre 2021.
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Sa mère est restée à Naples toute la semaine, et son père Scott est arrivé en ville samedi matin après avoir vu le frère de Lexi, Curtis, jouer dans un tournoi du PGA Tour en Caroline du Sud.

« C’est incroyable », dit-elle en parlant de la présence de ses parents sur place. « C’est génial de l’avoir ici, et de pouvoir être avec ma mère et mon chien toute la semaine, c’est tellement relaxant.

« Elle a cuisiné tous les soirs et j’ai l’impression d’être à la maison. C’est ce qui est incroyable avec cet événement. Je reçois le soutien des fans et de ma famille ici. »

Thompson espère qu’elle pourra leur donner – et se donner à elle-même – quelque chose de spécial pour terminer la saison 2021.

« Je suis juste heureuse de voir (le travail qu’elle fournit) se manifester, mais cela signifierait beaucoup pour moi d’obtenir une victoire », a-t-elle déclaré. « Je vais juste prendre les choses au fur et à mesure, et ce qui arrivera, arrivera. Je sais que je fais du mieux que je peux. »

La star de la Solheim Cup fait un geste

L’Irlandaise Leona Maguire, qui est restée invaincue lors de la victoire de l’Europe à la Solheim Cup, a joué un 66 sans bogey pour atteindre 12 sous le niveau de jeu et se retrouver à égalité pour la septième place, mais juste deux derrière les leaders.

« Je pense que c’est le jour le plus difficile jusqu’à présent », a-t-elle déclaré. « Il y avait du vent, des rafales. J’ai dû rester très patiente, et j’ai l’impression que nous avons fait du bon travail en évaluant le vent, en choisissant nos cibles, et en exécutant plutôt bien.

« Il y a beaucoup d’excellents golfeurs devant moi au classement et autour de moi, alors il faudra un autre coup bas. En même temps, c’est un parcours de golf sur lequel il faut rester vraiment patient, saisir ses chances quand on les a, et être intelligent. »

En route pour les courses

Sophia Popov joue avec les autres cette semaine : 8 sur. Jouant seule : 4 fois moins.

Après le retrait d’un joueur du CME Group Tour Championship vendredi, le nombre de joueurs est passé à 59, un nombre impair.

La résidente de Naples, qui s’est emparée de la dernière place, s’est donc retrouvée toute seule et a pris le départ le samedi à 7 h 50. À 10 h 54, elle avait terminé.

« C’est vraiment agréable », a-t-elle déclaré. « Je suis une joueuse très rapide donc je pourrais faire ça toutes les semaines. En fait, je n’ai qu’à m’attendre à moi-même, je suis rapide. C’est plutôt agréable. Cela permet de garder le rythme. Je garde mon rythme.

« Je pense que j’ai eu un peu de mal cette année à être dans certains groupes et à devoir attendre beaucoup, à être coincé au milieu du peloton. C’est un peu là où on veut être, mais en même temps, c’est toujours lent. C’est très, très lent, et je ne suis pas très à l’aise avec ça. Je pense que ça va être un objectif de l’intersaison, juste essayer de comprendre comment jouer comme ça. »

Jenny Coleman et Matilda Castren, jouant en duo derrière Popov, ont terminé une heure plus tard.

Popov avait quelque chose pour s’occuper l’esprit – son fiancé Max Mehles. Mais pas de cette manière.

(Vendredi) mon fiancé m’a dit :  » Très bien, pour chaque birdie que tu fais, nous allons faire 20 pompes. Je me suis dit : « Très bien, c’est de la motivation pure pour moi », a-t-elle dit. « Ils vont devoir faire 120 pompes ».

Popov a dit qu’elle a joué un tour sur le Symetra Tour en deux heures et 23 minutes ou quelque chose de similaire, mais c’était sur un parcours où il n’y avait pas beaucoup de distance entre les greens et les tees du trou suivant. Au Tiburón, il y a des tronçons où les joueurs se déplacent en voiturette entre les trous.

« Je pense que parce que je sais que le parcours est un peu long à marcher et avec les voiturettes et tout, je savais que je n’allais pas jouer super, super vite », a-t-elle dit. « J’ai dit à certaines personnes qui voulaient venir sur le back nine, ‘Je vais probablement finir le front nine au plus tard à 9h15, 9h20’, et c’était correct. Ça a plutôt bien marché. »

Popov a eu le reste de son samedi libre.

« Je fais des choses amusantes comme aller à la plage, prendre un bon déjeuner, passer du temps avec ma famille et vraiment profiter du reste de la journée, ce qui est plutôt agréable », a-t-elle déclaré.

Donc les clés pour Popov en 2022 – jouer comme si elle jouait toute seule. Et des pompes pour les birdies de Max.

« C’est comme ça que je vais essayer de jouer tous les jours l’année prochaine », a-t-elle dit en riant.

Greg Hardwig est journaliste sportif pour le Naples Daily News et The News-Press. Suivez-le sur Instagram, Facebook et Twitter : @NDN_Ghardwig, envoyez-lui un courriel à ghardwig@naplesnews.com. Soutenez le journalisme local grâce à cette offre d’abonnement spéciale sur . https://cm.naplesnews.com/specialoffer/

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