L’évolution constante de D’Angelo Russell

Loups du Minnesota

MINNEAPOLIS, MN – 15 FÉVRIER: D’Angelo Russell # 0 des Minnesota Timberwolves célèbre après avoir réussi un tir à trois points contre les Charlotte Hornets lors du premier quart du match au Target Center le 15 février 2022 à Minneapolis, Minnesota. REMARQUE À L’UTILISATEUR : L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. (Photo de David Berding/Getty Images)

Si vous n’avez pas prêté attention aux Timberwolves du Minnesota soudainement compétents récemment, qu’est-ce que vous foutez ? Karl-Anthony Towns ressemble à la superstar que nous avons toujours pensé qu’il pourrait être et Anthony Edwards continue de progresser en tant que deuxième ou troisième option offensive menaçante.

Meneur Patrick Beverley est allé sur le podcast de JJ Redick récemment et a proclamé qu’il n’obtenait pas le crédit qu’il méritait en menant des groupes aux séries éliminatoires. Sur la base de la façon dont les Timberwolves ont joué ces derniers temps et de son rôle limité mais efficace dans leur système, il pourrait avoir raison.

Peut-être le plus important, cependant, a été l’évolution calme et régulière de D’Angelo Russell, qui a l’air aussi cohérent et composé que jamais.

La version de Russell que vous avez en tête est probablement l’une des deux versions précédentes. Le premier, et le plus populaire, était le meneur All-Star avec une tonne de fanfaronnade qui a mené une tenue amusante des Brooklyn Nets aux séries éliminatoires.

C’était à l’époque où les attentes étaient faibles à New York et les fans ont réagi aux faibles attentes en conséquence. Russell était génial là-bas, mais dans une sorte de « pas assez bon ou assez sérieux pour faire du bruit ».

La deuxième version était celle qui a atterri avec les Golden State Warriors. Immédiatement hors de propos à côté d’un autre talent de niveau mondial à Stephen Curry, la puissance de star de Russell s’est estompée. Il n’était plus le jeune garçon jouant à côté de Kobe Bryant avec les Lakers de Los Angeles, ou la star du spectacle à Brooklyn. Il était juste… à San Francisco, et ça se voyait.

Le début de son séjour dans le Minnesota était à peu près le même. À ce stade, vous pouvez toujours faire valoir que les Warriors ont remporté ce commerce en obtenant Andrew Wiggins. C’est un meilleur joueur à double sens qui s’intègre parfaitement dans ce qu’ils essaient de faire. Russell a rejoint son ami Towns and Edwards et a immédiatement pris des coups malavisés et généralement forcé les choses. Personne n’avait l’air de s’amuser.