Le passé de décharge publique d’un ancien terrain de golf en Floride freine les projets d’un promoteur.

Les efforts d’un promoteur d’Orlando pour construire un nouveau quartier résidentiel à environ 1,5 km à l’est du centre-ville de DeLand continuent d’être entravés par le passé de la propriété, à la fois comme terrain de golf et comme décharge municipale. ancien terrain de golf ainsi qu’une ancienne décharge municipale.

Après avoir accepté de réduire le nombre de maisons et de maisons en rangée prévues dans son projet de communauté « Beresford Reserve » de 861 à 615, les représentants de Elevation Development espéraient que le projet pourrait enfin passer à l’étape suivante.

Le site de développement est l’ancien terrain de golf Sandhill situé au 800 E. Euclid Ave. à DeLand. Cet ancien terrain de golf de 167,5 acres était également connu sous le nom de Southridge.

La commission municipale de DeLand a convoqué une réunion spéciale le 22 novembre pour sa quatrième « première lecture » de la demande de rezonage du promoteur. Mais après avoir écouté plus de quatre heures de témoignages de résidents du quartier ainsi que d’experts en sols et en environnement, la commission a décidé de demander aux représentants du promoteur de revenir pour une cinquième « première lecture » en janvier.

Activiste communautaire de DeLand Wendy Andersoncritique ouverte du projet, est professeur de sciences et d’études environnementales à l’université Stetson. Elle a estimé que la participation était plus proche de 250 personnes.

Mark Watts, avocat de Cobb Cole spécialisé dans l’aménagement du territoire, qui représentait Elevation Development, a estimé que la foule était plus proche de 100 personnes.

Les deux ont convenu que la réunion était bondée. Vingt-six personnes se sont inscrites pour prendre la parole.

Les analyses préliminaires du sol révèlent une contamination

L’inquiétude grandit quant à la contamination découverte dans les tests préliminaires du sol effectués sur le site de l’ancien terrain de golf de Sandhill par une société de conseil en ingénierie engagée par Elevation Development.

Les tests préliminaires ont révélé la présence dans le sol de pesticides datant des presque cinq décennies pendant lesquelles le site a été un terrain de golf, de 1968 à sa fermeture en 2017, ainsi que de contaminants remontant probablement à l’époque où certaines parties de la propriété étaient une mine de sable et une décharge municipale utilisées par les résidents et les entreprises de la région dans les années 1940 et 1950.

Jason Sheasley, un géologue de Kimley-Horn &amp ; Associates, la société de conseil en environnement engagée pour effectuer les tests préliminaires du sol, a confirmé que la contamination trouvée sur l’ancien terrain de golf mérite une étude environnementale plus approfondie, mais a déclaré à la commission de la ville, « les activités d’évaluation que nous avons entreprises jusqu’à présent n’indiquent pas que des déchets de type industriel sont présents dans la décharge. (Elle) suggère qu’il s’agit plutôt de débris de construction et de démolition (et) de certains déchets municipaux. »

Un expert en environnement s’exprimant au nom des résidents opposés au projet a contredit l’évaluation de Sheasley en disant à la commission municipale que les résultats des tests préliminaires devraient être suffisants pour marquer une pause jusqu’à ce que d’autres tests du sol puissent être effectués.

« Grâce aux rapports (préliminaires) Kimley-Horn, ce que nous savons, c’est qu’ils ont admis la présence d’arsenic, de baryum, de chrome, d’essence, d’une série de métaux lourds dont le plomb, le cuivre, le nickel, le cadmium, le mercure, l’argent, le zirconium, les nitrates, les huiles, les déchets solides (et) les pesticides », a déclaré Denise DeGarmo, une résidente de DeBary, auteur et professeur émérite de l’Université de l’Illinois du Sud qui travaille maintenant au niveau national en tant que consultante sur les sites contaminés.

Mme Anderson a cédé une partie de son temps de parole à la commission pour permettre à Mme DeGarmo de s’exprimer en tant qu’experte des sites contaminés. Plusieurs autres habitants de la région qui s’étaient inscrits pour prendre la parole ont également cédé leur temps de parole à M. DeGarmo.

M. DeGarmo a expliqué à la commission que la combinaison des pesticides présents dans le sol depuis des décennies en tant que terrain de golf et de la contamination provenant de l’époque où la propriété était une décharge municipale rend le site potentiellement « dangereux », surtout si l’un des contaminants commence à s’infiltrer dans l’approvisionnement en eau de la ville.

M. Anderson a demandé à la commission municipale de ne pas approuver la demande de rezonage tant que des tests environnementaux supplémentaires n’auront pas été effectués pour déterminer la nature et l’étendue de la contamination du site.

Mme Anderson est présidente du Volusia County Soil &amp ; Water Conservation District. Elle est également membre des conseils consultatifs du développement économique et du programme des friches industrielles de la ville de DeLand.

Des « conséquences » pour les générations futures

« Ce soir, il s’agit d’histoire », a déclaré Anderson aux commissaires lors de la réunion. « Il s’agit de l’histoire de notre ville, du 20e siècle et de l’histoire que nous faisons et enregistrons ce soir. Les décisions que vous prenez tous ici ce soir auront des conséquences (pour les générations actuelles et futures). Il ne s’agit pas d’une audience de rezonage superficielle pour un énième espace vert, pour un énième logement. »

M. Watts a rétorqué que le promoteur a volontairement accepté de ne pas commencer les travaux avant qu’une étude environnementale plus complète et plus approfondie ne soit réalisée sur le site de l’ancien terrain de golf de Sandhill.

« Notre client s’est engagé dans le programme des friches industrielles (pour nettoyer et réaménager les sites contaminés) et dans un accord de réhabilitation des friches industrielles (avec le département de la protection de l’environnement de Floride) qui a été signé le 29 décembre 2020 », a déclaré Watts dans une interview téléphonique après la réunion.

« Nous allons effectuer des tests supplémentaires pour comprendre pleinement où se trouve la contamination et quelle est son étendue sur l’ensemble du site », a-t-il ajouté.

Le site du Country Club a également nécessité un nettoyage approfondi

Watts a noté au cours de la réunion que la contamination du sol n’est pas propre à l’ancien terrain de golf de Sandhill.

Une contamination du sol a également été découverte il y a plusieurs années sur le site de l’ancienne propriété du DeLand County Club, ce qui a nécessité un important nettoyage environnemental. Ce terrain a été réaménagé pour devenir une communauté appelée Bentley Green ainsi que le centre commercial Country Club Corners, ancré par Publix, à South Woodland Avenue et Orange Camp Road.

Watts faisait partie de l’équipe Cobb Cole qui représentait les promoteurs de ces deux projets. Elevation Development n’a joué aucun rôle dans ces deux projets.

Les travaux d’assainissement du sol ont nécessité 40 000 analyses du sol et un nettoyage environnemental qui a pris deux ans, a-t-il dit.

Le nettoyage de l’ancienne propriété du DeLand Country Club a fini par figurer sur « la page de couverture du rapport annuel de l’État sur le programme des friches industrielles parce que c’était la bonne façon d’aborder les choses », a déclaré M. Watts à la commission municipale.

« Nous avons la même équipe impliquée ici », a-t-il dit, en faisant référence aux avocats spécialisés dans l’aménagement du territoire et aux consultants en environnement qui travaillent sur le projet de la réserve Beresford. « Nos niveaux de concentration (des contaminants trouvés jusqu’à présent) sont beaucoup plus faibles ici qu’ils ne l’étaient au Country Club lorsque nous avons lancé ce projet. »

Le site de Sandhill suscite de multiples inquiétudes

Mme Anderson a déclaré aux commissaires de la ville qu’elle était « un grand partisan du réaménagement des friches industrielles », mais que « ce site (l’ancien terrain de golf de Sandhill) n’est pas le même que le site du DeLand Country Club ».

Le fait que le site de Beresford Reserve soit à la fois un ancien terrain de golf et une ancienne décharge municipale crée un double problème environnemental potentiel, a-t-elle déclaré au News-Journal.

DeGarmo a souligné l’évaluation d’Anderson lors de la réunion de la commission.

« D’après ce que j’ai appris des habitants de DeLand… la décharge était une décharge ouverte (où) il n’y avait aucune restriction ni aucune règle sur ce qui pouvait être déversé », a-t-elle déclaré. « L’essentiel est que personne ne sait (quel est le degré de contamination existant) ».

Asal Johnson, résidente de DeLand et professeur associé de santé publique à Stetson, a demandé aux commissaires de la ville :  » Est-ce que vous élèveriez votre famille dans une maison construite sur une décharge municipale ? … En tant que résidents de DeLand, nous méritons une enquête plus approfondie sur ce qui se trouve là-dessous … et sur ce qui pourrait potentiellement s’infiltrer dans nos eaux souterraines. »

Donna Pepin, membre du conseil d’administration de l’autorité hospitalière de West Volusia qui vit à DeLand, a déclaré aux commissaires de la ville qu’elle a travaillé comme infirmière d’hospice pendant plusieurs années au début des années 2000.

« Je suis allée dans les maisons du (vieux DeLand) Country Club Estates et je me suis demandée pourquoi il y avait tant de patients (en phase terminale de cancer) », a-t-elle déclaré. La raison est vite apparue lorsque plusieurs propriétaires de cette communauté ont intenté un procès après avoir appris que leurs puits avaient été contaminés par des pesticides utilisés sur l’ancien terrain de golf.

Mme Pepin a exhorté la commission à rejeter la demande de rezonage du promoteur pour le projet Beresford Reserve.

« Je ne pense pas que cela corresponde à la zone « , a-t-elle déclaré au sujet des plans actuels du promoteur, qui prévoit de construire 272 maisons unifamiliales et 343 maisons en rangée, ainsi qu’un développement commercial de deux acres pouvant atteindre 20 000 pieds carrés.

« Je pense qu’un parc serait mieux », a déclaré Mme Pepin. « La terre nous affecte tous. La pollution en dessous aussi. »

Le promoteur a révisé ses plans après avoir écouté les résidents

M. Watts a déclaré aux commissaires que son client a écouté les préoccupations exprimées par les résidents du secteur au cours des derniers mois et a révisé les plans de Beresford Reserve pour inclure certaines de leurs suggestions.

En plus de réduire le nombre de maisons prévues, Elevation Development a également accepté d’abandonner ses projets d’appartements et de réduire la taille de son projet de développement commercial. En outre, le promoteur a accepté d’augmenter la quantité totale d’espace ouvert utilisable à plus de 50 acres, par rapport à 27,6 acres, et d’augmenter la taille de son parc proposé dans le coin nord-est de la propriété à 21 acres, par rapport à huit.

Le coin nord-est de la propriété, bordé par Euclid Avenue au nord et Sandhill Avenue à l’est, est l’endroit où se trouvait l’ancienne décharge municipale.

Le parc sera également ouvert à tous les habitants de DeLand, et pas seulement aux habitants de Beresford Reserve, a déclaré Watts.

Les derniers plans de Beresford Reserve prévoient également l’ajout d’un large éventail de commodités, notamment une piste de marche/jogging/vélo le long de Beresford Avenue, la frontière sud de la communauté, qui pourrait être reliée au parc Earl Brown de 26 acres de la ville, situé à environ 1,5 km à l’ouest.

Le parc de Beresford Reserve comprendrait également une grande piscine communautaire ainsi qu’un putting green, des terrains de pickleball et d’autres installations de loisirs.

M. Watts a fait remarquer que l’ancienne propriété du terrain de golf Sandhill est déjà zonée R1A, ce qui permettrait à son client de construire jusqu’à 881 maisons.

Le rezonage du terrain pour permettre aux maisons et aux maisons en rangée d’être regroupées de façon plus dense donne au promoteur une plus grande superficie qui peut être mise de côté comme espace ouvert qui comprend plusieurs parcs de poche et des terrains de jeux pour les « petits ».

« En fin de compte, cela crée un bien meilleur projet… l’un des mieux conçus à DeLand, avec un nouveau parc presque de la même taille que celui de la ville », a déclaré Watts.

« Je pense que les conditions sont toutes des choses avec lesquelles nous pouvons vivre », a-t-il ajouté lors de l’entretien téléphonique qui a suivi la réunion.

Qu’est-ce qui doit être fait en premier ? Le zonage ou plus de tests ?

Lors de la réunion, M. Sheasley, le géologue de Kimley-Horn &amp ; Associates, a exhorté les commissaires à approuver la demande de rezonage du promoteur, car il est important, pour déterminer comment le projet d’assainissement des friches industrielles peut se poursuivre, de savoir à quoi servira le terrain réaffecté.

« Ce site EST contaminé. Il y a encore beaucoup de travail à faire, mais malheureusement, nous sommes en pause jusqu’à ce que nous puissions confirmer les (plans de) développement du site », a-t-il déclaré.

Dans une interview accordée le lendemain de la réunion, Mme Anderson a déclaré ne pas être d’accord avec l’affirmation selon laquelle le site doit d’abord être rezoné.

« Pour moi, il n’a jamais été question de décortiquer les détails (concernant les plans du promoteur) », a-t-elle déclaré. « Celui-ci a été un arrêt difficile. Le rapport préliminaire (d’analyse du sol) montre suffisamment de drapeaux rouges. Nous n’avons pas à approuver le zonage. Vous devez faire cette étude complète avant de savoir si vous pouvez y construire des maisons.

« Nous avons obtenu qu’ils (les représentants du promoteur) reconnaissent (lors de la réunion du 22 novembre) qu’il pourrait y avoir une grave contamination », a déclaré Anderson. « S’ils commencent à creuser une partie de ce sol, il pourrait s’infiltrer dans l’approvisionnement en eau de la ville. Ils ont dit que ce n’était que de la spéculation, mais nous devions augmenter le niveau d’inquiétude et c’est ce que nous avons fait. »

Le président du comté de Volusia, Jeff Brower, a également assisté à la réunion de la commission.

« J’en suis sorti encouragé par la réponse du promoteur « , a déclaré M. Brower, notant qu’Elevation Development a reconnu la nécessité d’effectuer des tests environnementaux plus poussés et s’est engagé à couvrir le coût de l’étude.

M. Brower a déclaré qu’il partageait les préoccupations des résidents concernant les effets négatifs potentiels sur l’approvisionnement en eau de la région, mais qu’il ne pensait pas qu’il était réaliste de demander un moratoire sur les nouveaux développements.

Faisant référence à la fois au projet de la réserve de Beresford et au projet controversé de 10 000 maisons de la réserve de Beresford. Avalon Park Daytona qu’un autre promoteur d’Orlando propose à Daytona Beach, M. Brower a déclaré :  » Au lieu de les vilipender, les promoteurs doivent participer à la conversation (pour trouver des solutions potentielles). « 

Un enregistrement audio de la réunion spéciale du 22 novembre de la commission municipale de DeLand concernant la demande de rezonage pour le projet Beresford Reserve peut être écouté sur le site Web de la ville. deland.org. Cliquez sur « gouvernement », sélectionnez « commission live streaming ».

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