L’ancienne entraîneure adjointe de Caltech, Jessica Watkins, devient la première femme noire à passer des mois dans l’espace – Hoopfeed.com

Les astronautes de l'équipage-4, de gauche à droite, Jessica Watson, spécialiste de mission ;  Bob Hines, pilote ;  Kjell Lindgren, commandant et Samantha Cristoforetti, spécialiste de mission, sont positionnés à l'intérieur du Crew Dragon Freedom de SpaceX.  Crew-4 a été lancé vers la Station spatiale internationale depuis le complexe de lancement 39A au Kennedy Space Center en Floride à 3 h 52 HAE le 27 avril 2022. Photo : SpaceX
Les astronautes de l’équipage-4, de gauche à droite, Jessica Watkins, spécialiste de mission ; Bob Hines, pilote ; Kjell Lindgren, commandant et Samantha Cristoforetti, spécialiste de mission, sont positionnés à l’intérieur du Crew Dragon Freedom de SpaceX. Crew-4 a été lancé vers la Station spatiale internationale depuis le complexe de lancement 39A au Kennedy Space Center en Floride à 3 h 52 HAE le 27 avril 2022. Photo : SpaceX

En 2017, Jessica Watkins est devenue membre de la classe des astronautes de la NASA. Avance rapide jusqu’à ce mois-ci, et l’ancienne entraîneure adjointe de basket-ball féminin de Caltech et championne nationale de rugby est la première femme noire à passer des mois dans l’espace, debout sur les épaules de la pionnière afro-américaine de l’espace, le Dr Mae Jemison, qui était la première femme noire voyager dans l’espace à bord de la navette spatiale Endeavour en 1992.1

Watkins, qui a joué au basket-ball intra-muros pendant ses études de premier cycle à Stanford, est entré dans le programme des astronautes à partir d’un groupe de 18 300 candidats. Jasmin Moghbel, ancienne élève du basketball féminin du MIT, faisait également partie de la promotion 2017. Cependant, Watkins fait partie d’un groupe d’élite de quatre astronautes de la NASA qui voyagent sur une fusée SpaceX Falcon 9 vers la Station spatiale internationale (ISS). Le vol a décollé à 03h52 HAE ce matin du Kennedy Space Center en Floride. Ils rejoindront les astronautes de la NASA de l’équipage Expedition 67 déjà à l’ISS. L’équipe Crew-4 vise à passer environ cinq ou six mois dans l’espace.

De la Nasa :

Cette mission Crew-4 est le premier lancement pour Hines et Watkins, et le deuxième vol vers la station pour Lindgren et Cristoforetti. Il a été lancé dans un nouveau vaisseau spatial Dragon, nommé Freedom par l’équipage, et un booster Falcon 9 effectuant sa quatrième mission dans l’espace. Il s’agit du cinquième vol SpaceX avec des astronautes de la NASA – y compris le vol d’essai Demo-2 en 2020 vers la station spatiale – dans le cadre du programme d’équipage commercial de l’agence.

Pendant le vol de Dragon, SpaceX surveillera une série de manœuvres automatiques des engins spatiaux depuis son centre de contrôle de mission à Hawthorne, en Californie, et les équipes de la NASA surveilleront les opérations de la station spatiale tout au long du vol depuis le centre de contrôle de mission du Johnson Space Center de l’agence à Houston.

Dragon s’amarrera de manière autonome au port orienté vers l’espace du module Harmony de la station vers 20 h 15 le mercredi 27 avril. NASA Television, l’application NASA et le site Web de l’agence fournissent une couverture en direct continue grâce à l’amarrage et à l’ouverture des écoutilles. La NASA couvrira également la cérémonie d’accueil de l’équipage à bord de l’avant-poste orbital vers 2 h 40 le jeudi 28 avril.

Aussi:

Les astronautes de Crew-4 passeront plusieurs mois à bord de la station spatiale pour mener de nouvelles recherches scientifiques dans des domaines tels que la science des matériaux, les technologies de la santé et la phytologie afin de se préparer à l’exploration humaine au-delà de l’orbite terrestre basse et de profiter à la vie sur Terre.

Watkins a grandi à Lafayette, Colorado. Elle est diplômée de Stanford avec un baccalauréat en sciences géologiques et environnementales, puis a obtenu un doctorat en géologie de l’UCLA. Watkins a travaillé au centre de recherche Ames de la NASA et au Jet Propulsion Laboratory et a été boursière postdoctorale au California Institute of Technology, où elle était membre de l’équipe scientifique du rover Curiosity du Mars Science Laboratory.

Elle est également membre de l’équipe de la NASA pour une expédition planifiée appelée Artemis qui vise à faire atterrir à nouveau des humains sur la lune et à construire un camp de base sur la surface lunaire.

Avec les missions Artemis, la NASA fera atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la Lune, en utilisant des technologies innovantes pour explorer plus de la surface lunaire que jamais auparavant. Nous collaborerons avec des partenaires commerciaux et internationaux et établirons la première présence à long terme sur la Lune. Ensuite, nous utiliserons ce que nous apprendrons sur et autour de la Lune pour faire le prochain pas de géant : envoyer les premiers astronautes sur Mars.

Suivez Watkins sur le blog de Crew-4 à https://blogs.nasa.gov/commercialcrew/

1La NASA a sélectionné le Dr Jemison pour sa classe d’astronautes de 1987. Elle a passé environ huit jours dans l’espace et a fait 127 orbites autour de la Terre.

Annonce Vinkmag