La nouvelle leader de la LPGA, Mollie Marcoux Samaan : C’est notre heure

Le jour même où la LPGA a annoncé son calendrier pour 2022, Mollie Marcoux Samaan a rencontré les membres des médias nationaux pour la première fois.

« Comme vous le savez, je suis engagée dans ce plan de 100 jours », a-t-elle commencé au Ritz-Carlton Golf Resort de Naples, en Floride. « Nous en sommes probablement au 75e jour avec nos calculs, qui sont des calculs un peu créatifs. »

Marcoux Samaan prend en charge un circuit qui connaît une forte croissance dans le domaine des bourses et des partenariats mondiaux. Vendredi, la LPGA a annoncé un calendrier pour 2022 qui prévoit des bourses officielles d’un montant record de 85,7 millions de dollars pour 34 événements. Ce chiffre devrait augmenter dans les mois à venir. L’année dernière, à la même époque, le circuit avait annoncé un montant record de 76,4 millions de dollars de bourses pour 34 événements.

Mais il ne s’agit pas seulement d’argent. Une fois de plus, la LPGA va inaugurer des sites historiques qui n’ont jamais accueilli de tournoi majeur féminin, avec l’AIG Women’s Open à Muirfield et le KPMG Women’s PGA au Congressional Country Club.

Je pense que les gens ont également pris conscience de l’importance du sport féminin », a déclaré Marcoux Samaan, l’ancien directeur général de Princeton qui a été nommé à ce poste en mai dernier, « et ils se sont dit : « Wow, c’est un atout sous-estimé dans le monde. Nous devons accentuer cette valeur. « 

Le PDG du CME Group, Terry Duffy, a toujours été un partisan de l’équité, annonçant plus tôt cette semaine que le vainqueur du CME Group Tour Championship de l’année prochaine recevra la somme record de 2 millions de dollars, et que le joueur qui terminera 60e recevra 40 000 dollars, contre 11 399 dollars cette semaine.

Marcoux Samaan a souligné l’importance de fournir des données aux sponsors potentiels afin de les aider à mieux comprendre la répartition des coûts pour les joueurs.

« Si vous passez le cut, combien d’argent gagnent-ils à la ligne de coupure ? Cela peut-il couvrir leurs dépenses ? C’est une chose vraiment importante à analyser pour nous, a déclaré Marcoux Samaan, et je pense que les sponsors et les partenaires s’en rendent compte. »

Les conversations avec les sponsors ont considérablement changé au cours de la dernière décennie, selon Ricki Lasky, directeur commercial du tournoi.

« Nos partenaires qui ont été là », a déclaré Lasky, « la conversation est passée du simple titrage d’un événement de la LPGA, et une fois qu’ils viennent, ils comprennent la valeur. Mais maintenant, ils ne parlent pas seulement du droit, mais de tout ce qui est sous l’égide de la LPGA. »

Le problème le plus pressant que les fans semblent pointer du doigt tout au long d’une saison est l’impossibilité de regarder parfois la couverture en direct de la LPGA. Lorsqu’on lui a demandé ce que Marcoux Samaan dirait à ces fans frustrés, elle a d’abord fait remarquer qu’elle comprenait.

« Tout ce que nous pouvons dire, c’est que les ressources sont limitées lorsque nous parlons de fenêtres de diffusion », a-t-elle poursuivi. « Nous devons juste continuer à montrer notre valeur à nos partenaires en expliquant pourquoi nous devrions être prioritaires dans ces fenêtres.

« Nous y croyons… nous disons que nous voulons être présents autant que nous pouvons l’être aussi. Ce que nous aimerions aussi faire, c’est de vous proposer d’autres options. Voici comment vous pouvez le regarder en numérique. Merci pour votre engagement. »

Elle a mentionné plus d’options de streaming en direct, comme le tout premier streaming « Featured Hole » de la LPGA qui a débuté au Championnat féminin Pélican de la semaine dernière, comme un point d’intérêt.

« Je pense que c’est l’histoire de l’œuf et de la poule », a-t-elle déclaré. « Il faut attirer plus de spectateurs pour obtenir des chiffres plus élevés pour nos joueurs.

« Je pense donc que nous devons avoir une stratégie à plusieurs niveaux autour de cela et nous concentrer sur l’augmentation de nos fans et de nos taux d’audience, tout en travaillant avec des partenaires pour leur donner une autre valeur dans leur partenariat avec nous. »

La tournée ne dispose pas d’un département marketing à proprement parler. Peut-être cela commencera-t-il à changer lorsque Mme Marcoux Samaan ajoutera de nouveaux postes au personnel, ce qu’elle est déterminée à faire.

« Nous pensons que le moment est venu de constituer une équipe plus importante », a-t-elle déclaré. « Une qualité similaire et une augmentation de la quantité. »

L’objectif, a-t-elle expliqué, est de pouvoir diffuser le contenu de la tournée de manière plus agressive.

« La façon dont nous parlons dans le monde est que c’est notre temps », a déclaré Marcoux Samaan.

« L’élan est avec nous. Et nous pensons qu’il y a encore plus de croissance à venir dans tant de domaines différents. »

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