La garderie du PGA Tour pourrait être le meilleur avantage pour les golfeurs professionnels

ST. SIMONS ISLAND, Ga. – Amanda Hadley fournit sans doute le meilleur exemple de la raison pour laquelle le programme Daycare du PGA Tour est si apprécié. Mme Hadley, épouse du professionnel Chesson Hadley et mère de trois enfants, n’a pas eu à apprendre la propreté à ses deux premiers enfants.

« J’ai appris que notre aîné, Hughes, devait être propre pour entrer à l’école maternelle », raconte Amanda, membre du conseil d’administration de la PGA Tour Wives Association. « Je me suis présentée le lendemain matin et ils m’ont dit : « Nous allons vous aider. Commençons demain. Apporte une pile de vêtements et des sous-vêtements de grand garçon et nous allons nous en sortir. À la fin de la semaine, ils l’avaient habitué à la propreté. »

Les pros du PGA Tour bénéficient d’un assortiment d’avantages, allant des voitures de courtoisie aux repas gastronomiques dans les restaurants des joueurs, mais ils sont loin derrière le système de garderie qui est fourni aux membres 43 semaines par an, permettant aux joueurs et à leurs familles de voyager ensemble tout au long de l’année.

« Ce style de vie a un impact sur le mariage et la famille à cause de tous les voyages et de la séparation », a déclaré Stewart Cink. « Cela rend les choses plus faciles. Cela n’enlève pas tout le stress, mais cela réduit la charge. »

Le programme a été créé en 1998, à l’époque où Cink avait encore des cheveux et où ses deux fils mariés, Conor (28 ans) et Reagan (24 ans), qui lui sert maintenant de caddie, étaient des habitués. À l’époque, Susan Dittmer, la directrice des PGA Tour Family Centers, supervisait la garderie des employés d’une banque de Jacksonville lorsque le PGA Tour a cherché à créer une expérience plus cohérente pour les familles et a été si impressionné par son installation qu’il l’a courtisée.

« Je l’appelle le capitaine du navire », a déclaré Amanda Hadley.

La salle des nourrissons au RSM Classic. (Courtoisie de Susan Dittmer/PGA Tour)

Lors de sa première semaine de travail, Susan Dittmer jouait à la maison avec quelques jeunes enfants et a déclaré qu’il était temps de préparer le dîner. Elle s’attendait à ce qu’ils cherchent la vaisselle et rassemblent la nourriture en plastique pour le repas, mais non.

« Ils cherchaient un téléphone pour pouvoir appeler le room service », dit-elle. « C’était la première fois que je me rendais compte que ça allait être un peu différent. »

Chesson Hadley avec sa femme Amanda et son fils Hughes après avoir remporté le PGA Tour’s 2014 Puerto Rico Open.

À l’époque, avant que les téléphones cellulaires ne soient répandus, les parents recevaient un téléavertisseur et devaient appeler le bureau s’ils recevaient un message 911. Les enfants peuvent fréquenter l' »école de golf », comme on l’appelle communément, à partir de l’âge de six semaines et jusqu’à 12 ans. La période la plus chargée est l’été, lorsque les enfants ne sont pas à l’école et qu’un afflux de familles voyagent ensemble. Chaque tournoi fournit des chambres vides et plus de 6 500 livres de berceaux portables, de jouets et autres sont expédiés d’un tournoi à l’autre et les caisses sont déchargées pour offrir un environnement constant et cohérent chaque semaine – mêmes jouets, mêmes instructeurs, mêmes amis. (Beaucoup d’entre eux développent des amitiés à vie grâce au style de vie unique de leur famille).

« Je ne pense même pas à mes enfants quand je suis sur le terrain de golf parce que je sais qu’ils sont heureux », a déclaré Webb Simpson, père de cinq enfants avec sa femme Dowd.

Suivre le soleil à la recherche de birdies offre une multitude d’activités culturelles, allant de la boue dans les champs de taro d’Hawaï à l’organisation de leur propre festival Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans, en passant par la visite des zoos de San Diego et de Ft. Worth, au Texas, et, bien sûr, les enfants plus âgés adorent aller au parc à thème Universal Studios pendant l’Arnold Palmer Invitational.

La garderie du Tour a été fermée pendant près d’un an en raison du COVID-19, mais a rouvert en mars lors du Arnold Palmer Invitational en suivant les protocoles du CDC, notamment le port de masques par le personnel. La bande-son familière de « Baby Shark » a été diffusée dans l’une des quatre salles, classées par âge, qui ont accueilli 60 enfants lors du RSM Classic la semaine dernière.

Susan Dittmer, une guerrière de la route pendant 24 ans en tant que directrice des centres familiaux du PGA Tour, a pris sa retraite après le RSM Classic et attend avec impatience de dormir dans son propre lit, de faire des randonnées en Irlande et de célébrer toutes les occasions spéciales qu’elle a manquées en étant avec sa famille de la route. (Adam Schupak/Golfweek)

Dittmer s’amuse à dire que la plupart des joueurs avec lesquels elle a commencé il y a 24 ans sont devenus des champions du PGA Tour et que leurs enfants sont assez âgés pour avoir leurs propres enfants. Elle a vu tout le monde, de Tiger Woods à Phil Mickelson en passant par Rory McIlroy, sous un jour très différent. « C’est plutôt amusant de mon point de vue », dit-elle. « Peu importe ce qu’ils viennent de tirer sur le parcours, quand ils passent après, ils s’illuminent tous et s’assoient par terre, jouent avec les enfants et ils sont tout simplement papa. »

Elle n’a pas oublié la fois où ils étaient au zoo de Fort Worth et que Mickelson est venu avec ses enfants. Il a appelé Dittmer et lui a dit : « Je veux juste que tu saches à quel point nous t’apprécions et que nos enfants puissent aller à l’école de golf. »

Simpson, qui n’est devancé que par Aaron Baddeley (six enfants) pour ce qui est de la plus grande famille du circuit, invite généralement les professeurs de ses enfants chez lui pendant le Wells Fargo Championship en guise de remerciement.

La salle des tout-petits au RSM Classic. (Courtoisie de Susan Dittmer/PGA Tour)

Mardi soir, lors du match annuel de wiffle ball entre les joueurs et leurs épouses qui s’est déroulé dans le cadre du RSM Classic, Susan Dittmer, qui prend sa retraite, a lancé la première balle cérémoniale et s’est vue remettre un album rouge à couverture rigide rempli de lettres de parents et d’enfants des 24 dernières années. Amanda Hadley a aidé à assembler l’album et a noté que toutes les lettres contenaient une version de la même histoire, à savoir que les enfants étaient nerveux à l’arrivée le premier jour – Michelle Riley, épouse de Chris, a noté qu’elle avait pleuré – et que le personnel était devenu une extension de leur famille.

« Nous étions toutes jetées dans cette vie contre nature en tant que nouvelles mamans avec de jeunes familles sur la route », a déclaré Hadley. « Les personnes chargées de la garde des enfants nous ont aidées à comprendre comment être une mère. »

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