Kevin Garnett sur les premières années et s’il jouait dans la ligue aujourd’hui

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C’est le milieu de la matinée sur la côte ouest, où Kevin Garnett vit désormais, et le soleil brille à travers la fenêtre derrière lui, faisant briller son trophée Larry O’Brien (« Sachez toujours que lorsque vous me voyez, vous la voyez, et lorsque vous la voyez, vous me voyez ») ainsi que son dôme chauve luxueusement hydraté (« C’est de l’huile de noix de coco et du soleil, ce n’est pas fait pour tout le monde, vous voyez ce que je veux dire »). KG a maintenant 44 ans, cinq ans après son dernier match en NBA, mais il a toujours l’air de pouvoir aller sur le terrain et de donner des buts à quelqu’un.

Cela ne va pas se produire, bien sûr. KG a passé sa carrière NBA de plus de 20 ans à tout presser jusqu’à la pulpe, il a pris sa retraite – si je peux mélanger les métaphores ici – avec le réservoir sur E. Mais cette intensité, cette volonté, ce démon qui l’animait, ça n’a pas simplement disparu. Le feu brûle toujours. Ainsi, ce qui est censé être un Zoom call d’une demi-heure se prolonge pendant une heure, puis une heure et demie, malgré le fait qu’il ait toute une série d’autres interviews à réaliser. KG a peut-être pris sa retraite de la NBA, mais il n’est certainement pas retired-Retraité.

À l’époque où il jouait, Garnett était toujours le dernier à parler après les matchs. Il recevait son traitement d’une demi-heure environ à l’arrière, puis s’habillait, et ce n’est qu’alors – lorsque tout était parfait – qu’il sortait et répondait aux questions. Le contingent entier des médias était toujours là à attendre, parce que nous savions tous qu’il avait toujours quelque chose à dire.

Cela, au moins, n’a pas changé.

SLAM : Je veux commencer à revenir en arrière – je pense que c’est la toute première fois que je t’ai rencontré – et cela aurait été le Wheelchair Classic au Madison Square Garden.

KG : Wheelchair Classic, Wheelchair Cla-oh wow. Wow, wow, wow. C’est un retour en arrière.

SLAM : Tu te souviens comment c’était d’être sur le terrain avec ces gars ?

KG : Chaque fois que j’étais au lycée et que je suis entré sur le terrain avec un joueur pro, j’étais toujours impressionné, j’étais toujours impressionné par la différence et j’ai toujours voulu voir la différence entre ce qui fait de cette tasse un putain de pro. Et puis quand tu joues, tu as vraiment vu, tu as vraiment connu un pro. Vous avez vu la différence dans le style de jeu, le style de rythme, la patience. Et c’est ce qui sépare, pour moi, le professionnel du joueur de basket ordinaire. Vous apprenez à attaquer, vous apprenez à défendre sur tous les genres, sur toutes les catégories – rapide, grand, fort, long, maigre, vous apprenez à tout garder. Donc, à chaque fois que j’entrais sur un terrain, j’étais toujours en admiration devant les pros, juste pour cette raison. Mais mec, le Wheelchair Classic, tu m’as ramené en arrière. C’est profond.

SLAM : Avec les jeunes qui arrivaient à l’époque, ça allait dans l’autre sens, aussi, parce que vous étiez si différents des gens qui étaient déjà en NBA. Il y avait définitivement un changement à venir.

KG : Mm-hmm, il y a définitivement une énergie qui arrive, définitivement une énergie différente. Je pense qu’après avoir vu l’UNLV commencer à faire sa course, vous avez commencé à voir, comme, les Fab Five entrer dans le jeu, l’énergie a commencé à changer un peu, au moins pour moi. En grandissant à l’époque du crack, les gamins se faisaient tuer pour leurs chaussures, c’était nouveau. Tu te souviens de la première fois que tu as entendu qu’un gamin s’était fait tuer à Chicago pour une paire de Jordans ? Ca a tout changé pour moi, mec. Comme, les enfants à l’école et nous tous qui grandissons et la façon dont nous nous battons. MJ a rendu cool le fait de s’habiller et d’être professionnel, et puis c’est comme si Onyx était sorti et c’était comme « Duh duh duh duh, duh, duh, duh. Laissez les garçons être des garçons ! » C’était une énergie différente de celle d’Anita Baker et de Luther Vandross. Notre génération sortait d’un tas de, comme, Yo, mon père n’est pas là, on est des mères célibataires, on a grandi comme ça. On apprend à frapper la boîte, on apprend la rue. C’était juste tout ça, tout ça en même temps, se ruer sur la porte et tout frapper en même temps. Et c’était fou que le SLAM soit, comme, la naissance de tout ça, en même temps.

SLAM : As-tu senti ce poids supplémentaire sur toi en entrant dans la Ligue ? De ça ?

KG : Pas le poids, mais j’avais l’impression de représenter. Quand j’ai fait mon coming out, sans blague, c’est une histoire vraie, je pensais que Felipe Lopez avait les outils, la confiance et les compétences pour faire ce que j’ai fait. Quand je me suis assis et que j’ai réfléchi aux raisons pour lesquelles plus de gens n’ont pas pris cette voie, c’était vraiment à cause de l’éducation. Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup d’enfants, des enfants de la ville, de la campagne, de la banlieue, peu importe. De l’étranger. Tout ça. Je ne pense pas que les gens aient été suffisamment éduqués sur les possibilités et les options pour passer du lycée aux professionnels. Et avec cela, je me sentais comme si je représentais Steph [Marbury]. J’avais l’impression de représenter AI [Allen Iverson]Shareef [Abdur-Rahim], Big [Robert] Traylor, Paul-Paul Pierce, Vince Carter, parce que j’avais joué avec tous ces gars. Et j’avais l’impression de les représenter. Je représentais la prochaine vague de joueurs qui voulaient entrer et faire leur marque et avoir un impact dans la Ligue.

SLAM : Lors de ton premier match, tu étais à 4-4, tu étais plutôt à l’aise dès le début. Y a-t-il eu un moment où vous avez pensé, Attends une minute, je suis à ma place avec tous ces gars.

KG : Confortable, mais j’ai vécu quelques matchs de pré-saison contre Big Dog. [Glenn Robinson]qui était comme une grande ouverture pour la Ligue. C’était la première superstar que j’ai affrontée qui ne se laissait pas faire. Big Dog disait des conneries, c’était seau pour seau, et ça a fait naître un feu en moi. Et vous savez, les premiers matchs, j’étais – je ne dirais pas crédule, mais je connaissais tous ces gars et je les admirais, même Joe Smith et Rasheed. [Wallace] et Stack [Jerry Stackhouse] et tous ces gars, même si nous étions tous dans la même [draft] classe. J’étais un vrai fan. J’étais un enfant qui avait des posters sur son mur. Donc Webb [Chris Webber] était mon joueur préféré. Et quand j’ai joué contre Webb, il m’a tiré un crochet en suspension, et j’avais l’air d’avoir des yeux globuleux, et Sam Mitchell – c’est tout à son honneur – m’a frappé comme une merde, Ecoute, hey, tu ne peux pas venir ici et apprécier ces gars comme ça. Je sais que tu as ces gars sur ton mur, on s’en fout de tout ça, on est là maintenant. Et ce n’est qu’à ce moment-là, que je peux honnêtement dire que ce moment là pour moi, c’était vraiment comme, OK, OK, tu peux apprécier ces gars et les respecter, mais pas ici..

SLAM : Penses-tu que le fait de sortir directement de Farragut t’a façonné ? Comment peut-être tu aurais été différente si tu étais allée à l’université ? Je sais que tu parlais du Michigan, de la Caroline…

KG : Pour être honnête, je suis content d’avoir quitté le lycée, mec. Je vois comment l’université muselle ces enfants et comment ces enfants n’ont pas vraiment de voix, comment on leur dit et contrôle tellement de choses. Tu sais, mon plus gros truc en sortant du lycée était [deep breath] le contrôle sur moi, mec. J’avais l’impression que bien souvent, tu ne pouvais pas vraiment prendre de décision, quelqu’un prenait la décision pour toi. Tu sais, une partie de ce qui m’a pris si longtemps pour choisir une école, c’est que je l’aimais vraiment plutôt qu’une équipe de personnes autour de moi ou des personnes qui veulent le meilleur pour moi. Je ne le sentais pas. J’étais comme, Ecoute, quand je prendrai une décision, je prendrai une décision. Quand je suis arrivé à Chicago, j’étais beaucoup plus mature qu’en Caroline du Sud. J’ai grandi beaucoup plus vite et la ville m’a aidé à gérer beaucoup d’intangibles et de petites choses que les enfants traversent vraiment. Je n’avais pas de maman et de papa sur qui rebondir, je devais m’endurcir et prendre des décisions par moi-même, et ces décisions, je devais les assumer. Et ce devait être des décisions qui impliquaient une charge de travail, et j’étais engagé. Je me suis consacré au basket dès le premier jour, et je n’allais pas laisser quoi que ce soit m’arrêter. Et même si j’ai eu quelques, vous savez, bosses sur la route, j’ai continué à avancer et à aller de l’avant.

SLAM : Y a-t-il un moment précis où tu t’es dit, OK, NBA, on va faire ça ?

KG : J’ai joué contre Scottie Pippen l’été une fois. Et nous avons eu, comme, une petite merde, comme, un peu, je ne sais même pas. Une petite bousculade ? Un coup de coude ? Une merde, je ne sais pas ce que Scottie faisait. Mais vous savez, c’est Scottie Pippen, et c’est une bête. Super-Goat. Et je suis resté sur mes positions. Mais ce n’est qu’à ce moment-là que j’ai eu confiance en moi et en mes capacités, que le truc dans lequel j’avais confiance fonctionnait, ce qui a renforcé ma confiance encore plus après avoir joué contre lui.

Puis je me suis assis et j’ai eu une conversation, probablement une conversation de trois ou quatre heures avec Isiah Thomas à propos du West Side de Chicago et de la 16ème rue et de ce à quoi je dois faire face chaque jour, et il savait tout ça. Et l’ABC qui va avec Chicago. Encore une fois, je vais utiliser le mot « intangibles », qui vont avec Chicago et le fait d’aller à l’école et de jouer dans l’Ouest rouge. [Conference]. Il comprenait tout ça. On devait parler des trucs de la rue et des trucs de tous les jours, hein ? Dès que j’ai parlé à Isiah Thomas, je l’ai su. J’étais engagé. Je suis entré, j’ai frappé à la porte de Wolf. [William “Wolf” Nelson, Farragut’s coach—Ed.] porte. J’étais comme, Yo, assieds-toi, je dois te dire quelque chose. Il pensait que quelque chose n’allait pas, il pensait que j’avais mis une fille enceinte ou une autre merde, il me regardait comme, Quoi ? J’étais comme, Je vais à la Ligue. J’ai besoin que tu écrives ça. Demain, j’ai besoin que tu cherches ces agents…et da, da, da. Il me regardait et riait. Il était comme, Quoi ? Il a vu mon visage. Et il a vu comment je regardais. Et il a vu comment je le regardais. Et je ne souriais pas. J’étais morte et je le regardais comme, Je ne plaisante pas, après avoir fini de rire, je veux que tu prennes un papier et que tu écrives ça. Voilà ce que je veux que tu fasses. Et je lui parlais avec tellement de conviction qu’il n’y avait pas de quoi rire dans la pièce. J’avais l’impression d’être un dimanche mais c’était vraiment un samedi, et le lundi est arrivé et ça a commencé. Et je peux honnêtement dire que ce moment, après avoir parlé à Isiah, et avoir ressenti cette synergie, avoir ressenti comme, Je suis sur le point de faire quelque chose que personne d’autre n’a fait, je ne vais pas au collège, je ne vais pas à l’université. Je suis sur le point de parier sur moi-même. Je suis l’une des personnes les plus travailleuses que je connaisse. Personne ne travaille plus dur que moi. Personne ne le veut plus que moi. Je suis prêt à tout faire pour ça.et j’ai sauté et j’ai foncé dans le terrier du lapin. Je me fichais de ce que c’était. Et dans mon esprit, ça ne pouvait pas être plus difficile que de me lever, de survivre chaque jour à Chicago du moment où je sortais de chez moi au moment où j’y rentrais. Je regardais la Ligue comme si ça ne pouvait pas être plus dur que le West Side. J’étais comme, Non, ça ne peut pas être plus dur que cette merde.

SLAM : J’ai l’impression qu’à partir du moment où tu as mis les pieds sur le parquet, le premier match, ton année de recrue, tu as influencé les gens, des gens qui n’ont peut-être jamais pensé que tu pourrais faire le saut du lycée aux pros. Mais le fait que tu sois entré sur le parquet l’a rendu réel. Etiez-vous conscient de cela dès le début ?

KG : Je n’en étais pas conscient, mais vous savez, vous savez comment quelque chose est là, comme une consistance de quelque chose qui est là ? Je l’ai ressenti. Et puis les gens qui me connaissent, savent que j’ai, comme, une petite présence sur moi. En tant que débutant, je parlais, mais ensuite j’écoutais tellement et j’essayais d’absorber tellement de choses. Et encore une fois, vous essayez tellement de faire vos preuves que vous vous retrouvez juste dans cet état de toujours, toujours absorber quelque chose, toujours graviter vers quelque chose. Toujours. Peu importe ce que c’est, c’est toujours un moment d’apprentissage pour moi. J’avais l’impression de ne pas avoir le privilège d’aller à l’école comme les autres. Je n’avais pas le privilège de venir ici pour apprendre et toutes ces autres choses. Mais Kevin McHale m’a mis dans une position où je pouvais apprendre sous ses ordres. Et il m’a mis dans une position où je peux être transparent avec lui et tous les gars plus âgés qui étaient là. Et puis j’ai eu un grand groupe de gars plus âgés. Sam Mitchell était probablement celui qui me convenait le mieux, un gars très agressif, du Sud, il vient de Géorgie. Donc il comprenait un peu, mais il comprenait aussi mon moteur, et que je voulais des choses. Et puis, vous savez, quand nous avons été sur la même longueur d’onde quant à nos origines et que nous avons commencé à éplucher les couches de ce que nous sommes, c’est là que notre relation a grandi. Et il savait que j’étais une compétitrice, et que je ne reculais devant personne. Et il aimait ça. J’étais un putain de pitbull. Et je ne me souciais pas de qui – après l’incident Webber, je ne me souciais plus de cette merde. J’avais plutôt une attitude de West Side de Chicago avec un peu de compétence et de discipline de Caroline du Sud. Et j’ai travaillé comme un fou.

SLAM : Quand avez-vous pu prendre le temps de regarder en arrière ? C’était après ta retraite ?

KG : Je n’ai toujours pas regardé en arrière sur la merde. Les fans m’envoient des vidéos ou des trucs tout le temps – les fans créent des pages de fans, te taguent dans des trucs, les fans font des joints sur YouTube et tout ça, et j’aime remercier tous les fans aussi, parce que j’ai oublié la moitié des trucs que j’ai faits. Vous ne pensez pas vraiment au temps que vous avez passé à faire ça jusqu’à ce que vous leviez les yeux et que votre enfant ait 12 ou 13 ans. La seule raison pour laquelle je pense que j’y repense maintenant, c’est parce que mes enfants veulent vraiment en parler et que des fans plus jeunes viennent me voir avec leurs amis. C’est le seul moment où j’en parle vraiment. Je n’aime pas vraiment remonter le temps, sauf si je parle à… [young players]j’avais l’habitude d’entraîner certains de ces jeunes gars, alors je leur donne des exemples de choses que j’ai vécues et dont je me souviens. Mais je n’ai jamais voulu être le gars à qui on dit , Hé, mec, quand je jouais…

SLAM : C’est drôle pour moi que les gens parlent de toi jouant dans Uncut Gemsmais j’ai découvert Kevin Garnett en tant qu’acteur dans la publicité Fun Police avec Cherokee Parks-you, Cherokee et Tom Gugliotta.

KG : The Fun Police était amusant. Je me souviens que Cherokee et Googs en faisaient partie. Je me souviens que mon meilleur ami Bug en faisait partie avec moi. Fun Police était amusant. Trump était aussi dans un de mes joints Fun Police. Tu te souviens de ça ? Fun Police était probablement l’une de mes publicités préférées. Et Uncut Gems était un joyau en soi, si je puis dire. Il m’est tombé dessus. Adam [Sandler] était incroyable. J’ai pu voir la véritable essence de sa grandeur. Julia Fox était géniale, elle était incroyable dans ce film. Les frères Safdie étaient… C’était tellement facile de travailler avec eux. Ils étaient si simples, si terre à terre, si encourageants. J’étais comme, Vous devriez être des entraîneurs de la façon dont vous faites cette merde, bande d’enculés.

SLAM : Veux-tu faire plus de théâtre ?

KG : J’ai une société de production appelée Content Cartel, et nous coproduisons mon documentaire avec Blowback Productions. Bravo à Marc Levin. Bravo à SHOWTIME. J’ai un tas de projets à venir. C’est ma deuxième vocation. J’adore raconter des histoires. Croyez-le ou non, j’ai une tonne d’histoires que je ne raconte pas exprès. La production est quelque chose que je pense avoir compris, et il y a beaucoup d’histoires qui ont besoin d’être racontées.

SLAM : Et du point de vue de la NBA ? Je ne veux pas aborder des sujets douloureux, mais je sais que l’affaire des Timberwolves ne s’est pas forcément déroulée comme tu le voulais. Est-ce qu’il y a toujours un intérêt à être impliqué au niveau de la propriété ?

KG : J’ai remarqué que dans ce boys club de propriétaires, il faut jouer le jeu et connaître le jeu. Et, vous savez, je pense qu’à ce stade, je suis considéré comme un travailleur de ce point de vue, je ne pense pas que les [owners] Je ne pense pas que l’ensemble des gens voient la valeur des joueurs qui reviennent dans la propriété, ce qui est triste, parce que, vous savez, Michael Jordan a été un joueur. Inutile de dire que j’ai senti que la nouvelle vague de choses à faire arrive. Et cette vieille vague est sur le point de disparaître. Donc je vais juste attendre que cette ancienne façon de faire disparaisse et que de nouvelles façons de faire des affaires prennent le dessus. Et je pense que c’est la voie qui me correspond et me convient. Si ce n’est pas le cas, si je ne suis pas en mesure de faire partie d’un groupe de propriétaires, alors c’est très bien. Mais cela n’arrêtera pas ma grandeur et les autres choses que je veux accomplir.

J’aime beaucoup Minneapolis. J’ai une opinion sur la réactivation ou du moins la réapparition de la ville dans laquelle je pense qu’un réel développement en capital dollars dans l’éducation, la réforme de la police – tout cela doit être abordé. Nous avons besoin d’éducation, nous avons besoin que nos communautés se sentent en sécurité. De vraies choses. Et je pense que Minneapolis a un tas de problèmes sous-jacents qui doivent être abordés. Et je pense que la propriété peut jouer un rôle énorme non seulement dans l’éducation, mais aussi dans le rapprochement des deux parties et des gens. Le sport, croyez-le ou non, et, vous savez, vous pouvez être d’accord ou non, mais je pense que le sport rassemble le monde comme la musique, vous savez ? Et ma seule vraie motivation dans tout ça, c’est d’être capable de rassembler la ville pour ce que je sais qu’elle est.

Et c’est ce qui m’a poussé à essayer d’y aller à fond et de faire en sorte que ça marche. Mais vous savez, dans toutes les choses, si vous voulez danser, si vous voulez danser avec quelqu’un ou si vous voulez vous associer avec quelqu’un, il faut que ça aille dans les deux sens. Et il faut que ce soit quelque chose dont les deux parties voient la vision, et je pense que dans cette situation, la vision n’a pas été valorisée, ni examinée, et je pense qu’elle a été ignorée. J’ai hâte de faire partie d’un groupe différent, si c’est au Minnesota avec les Timberwolves, cool. Ça ne ressemble pas à ça. Mais si quelque chose d’autre se présente, je sais que Vegas est sur le point d’obtenir une franchise bientôt. Je sais que Seattle a des racines, alors on verra, je ne vais nulle part. Et cette situation aussi, ça m’a aidé et ça m’a instruit. Donc, vous savez, la deuxième fois que je viendrai, je pense que je ferai un tout autre chemin que celui que j’ai fait la première fois. Mais c’était une grande éducation pour moi, pour toutes les parties impliquées. J’apprécie l’expérience. Mais oui, je vais prendre du recul, je vais me regrouper et je vais revenir à la charge. Donc vous n’avez pas vu le dernier de moi. Donc on verra. Croisez les doigts pour moi.

SLAM : Vous parlez comme quelqu’un qui pourrait être gouverneur du Minnesota au lieu d’être juste le propriétaire des Timberwolves.

KG : [Laughs] Putain non, putain non. Il y a trop de responsabilités, mec. J’ai été vraiment, vous savez, détendu, je joue dans l’ombre, je regarde tout. Je fais attention. Je reste en phase. Je reste en phase avec la rue. J’écoute la communauté, j’écoute tous les enfants qui passent par là. Beaucoup de ces enfants qui traversent cette épreuve et qui sont vraiment en première ligne à Minneapolis sont des enfants que je connais, qui ont participé à des programmes que j’ai mis en place avec la ville.

J’y suis retourné pour voir le mémorial George Floyd et le monument et juste marcher à travers pour avoir une vraie sensation de moi-même et, vous savez, descendre sur le terrain zéro et sentir les gens, mec, et c’était une des meilleures choses que j’ai faites parce que je ne l’avais pas fait depuis longtemps. Je ne suis pas retourné à Minneapolis depuis une minute. J’ai toujours une maison là-bas, j’ai toujours de la famille là-bas, je vis toujours là-bas. Ouais, donc les choses comme ça sont juste dans mon cœur à faire, mais vous savez, je ne suis pas un politicien, je suis plus le champion du peuple. Je baise avec les gens. Je ne veux pas me mêler aux lobbyistes et à un tas d’autres trucs que je ne comprends pas vraiment en fin de compte. Je ne vais pas non plus donner quelque chose pour être quelque chose, vous savez. Je reste sur ma place, vous voyez ce que je veux dire, j’ai cinq ans toute la journée. Et les gens le savent. Cela signifie plus que tout pour moi. Mais si le gouverneur veut me tendre la main et m’aider à apporter un certain type de réforme ou un certain type d’équilibre à la ville, je suis tout ouïe, mais ce sera quelque chose de mon imagination et de ma vision que j’aimerais voir pour la ville et mon peuple.

SLAM : Je sais que la cérémonie a été repoussée à cause du COVID, mais as-tu beaucoup pensé à ton entrée dans le Hall of Fame et à ce que cela signifie ?

KG : Quand c’est arrivé, j’étais tout excité. C’est juste, c’est difficile de se sentir bien à propos du Hall of Fame avec autant de problèmes de la vie réelle et de trucs qui se passent. Je suis super excité. Et je suis juste submergé par le concept d’être l’un des meilleurs de tous les temps à faire ça. Je n’ai pas encore vraiment pris mes marques. COVID a tout fait foirer, vous voyez ce que je veux dire ? COVID a tout fait, vous savez, de travers. Mais ouais, ce n’était pas prévu, pour être honnête. J’ai eu tellement d’autres merdes dans ma vie que j’ai oublié le Hall of Fame, pour être honnête.

SLAM : Ça fait mal que Kobe ne soit pas là pour ça.

KG : Oui, Kob’ m’emmerde encore aujourd’hui, mec. Je ne m’en suis toujours pas remis. Je me sens un peu comme ça quand je lève les yeux et qu’ils l’ont à la télé tous les jours. Comme s’il était toujours là et… ouais. Pour tous ceux qui ont eu une relation avec Kob’, ça doit être dur. Parce qu’on essaie tous de dépasser ça, on essaie tous d’aller de l’avant. Et son énergie et son héritage sont toujours là. Quelqu’un m’a demandé quelque chose l’autre jour et avant de répondre, il faut toujours prendre une respiration, vous voyez ce que je veux dire ? Crie à Kob’, repose en paix à Mamba, mec. Toujours. Jusqu’à ce qu’on se retrouve.

SLAM : Que se passerait-il si vous aviez la chance de tout recommencer ? Que se passerait-il si un Kevin Garnett de 19 ans rejoignait la NBA en 2021 ?

KG : Si je rejoignais la Ligue en 2021 ? Eh bien, mon énergie et ma vision d’être le meilleur ne changeraient pas, rien de tout cela. Aucun des éléments intangibles ne changerait pour moi. Vous devez savoir, j’ai concouru différemment, j’ai concouru avec colère, j’ai concouru de manière très agressive. Mais c’était l’époque. Ce n’est pas vraiment l’énergie d’aujourd’hui, l’énergie d’aujourd’hui est plus qualifiée, elle est plus – elle est probablement plus qualifiée que jamais. Est-ce que vous voyez certains des tirs que ces enfants font ? Jayson Tatum, chaque fois que je le regarde, chaque tir qu’il fait semble difficile. Il fait un turnaround en passant par-dessus son épaule droite, et je me dis, mec, tu dois vraiment – pour tous ceux qui connaissent ce mouvement, tu dois vraiment mettre ta jambe droite autour et te redresser et – je suis juste étonné du niveau de compétence, mec.

Si je jouais aujourd’hui, j’aurais certainement une balle de trois. J’aurais probablement montré beaucoup plus de un contre un. J’étais vraiment un joueur désintéressé et ma mentalité était plutôt , Si je peux impliquer tous les autres et qu’ils se lancent, alors je peux avoir des chances de profiter des opportunités de un contre un à cause des doubles équipes.. J’avais beaucoup plus de jeu en un contre un que ce que j’ai montré dans la Ligue, parce que pendant la période où j’ai joué, vous deviez, c’était plus systématique, il y avait plus de jeux appelés, vous ne cassiez pas vraiment le jeu. En fait, je blâme Kob’ et T-Mac pour cette merde, ils ont cassé plus de jeux qu’autre chose, vous voyez ce que je veux dire ? Et la mentalité Mamba n’a pas toujours été acceptée non plus.

J’ai vu Joker [Nikola Jokic] faire un pas en arrière du soi-disant mauvais pied et c’était si peu orthodoxe, mais j’ai dû m’asseoir et, en tant qu’étudiant du jeu, je me suis dit , Hmm, voilà la partie de l’influence de Dirk dans notre ligue et ce que Dirk a apporté à notre ligue avec ce fadeaway à une jambe sur la vitre avec un gars de 6-11, 7 pieds qui tire des paniers à trois points, qui est mobile…. Vous savez, au fur et à mesure que je regarde la ligue et ce que nous avons donné à la ligue, j’ai commencé à voir les choses comme ça, Wow, je vois l’influence de Dirk, je vois l’influence de Timmy, je vois l’influence de Rondo, je vois l’influence de P… [Pierce’s] l’influence de P, je vois l’influence de LeBron-J’ai commencé à voir ma propre influence. Et ensuite, ils ont pris notre influence en faisant des pas en arrière sur une jambe et en faisant face à un dribble ? Les mouvements, mec, les mouvements. La technique ! J’ai entendu Shaq dire ça, et je l’applaudis, mec, et je t’aime Big Fella, mais je ne sais pas si tous ceux de l’ancienne génération auraient pu jouer dans cette génération. Ce n’est pas parce que c’est un rythme plus rapide, que personne n’a été à ce rythme de Golden State en tant que Ligue quand vous avez scoré 136-133.

SLAM : Pensiez-vous il y a 25 ans que vous seriez dans cette position ? Pensais-tu que ta carrière durerait aussi longtemps qu’elle l’a fait ? Que vous atteindriez les sommets que vous avez atteints ?

KG : Je veux que tu ailles demander à Kevin McHale beaucoup de choses que tu me demandes, et je te dirai, il te dira, Dès le premier jour, il voulait être le meilleur joueur de la Ligue, il voulait dépasser tout le monde dans la draft, il voulait surpasser tout le monde, il voulait être le meilleur au All-Star Game, il voulait les Jeux Olympiques, tout ça. Je voulais rayer tout ce qu’il faut rayer de la liste pour être un maître. Tu vois ? Et j’y suis allé comme ça, et plus important, j’ai travaillé comme un fou. Si je ne cours plus aussi vite ou si je ne cours plus après mes enfants, c’est en partie parce que j’y suis allé à fond, mais il n’y a pas de regrets. Et vous m’avez demandé plus tôt ce que je changerais, et je ne changerais rien. Peut-être quelques ajustements ici et là mais nah, nah, travailler avec Kevin McHale a été un cadeau. Je ne pourrais jamais le remercier plus. Ou, je ne pourrais jamais le remercier assez pour les connaissances que j’ai pu acquérir, je n’aurais pas pu les obtenir ailleurs que chez lui. Je suis très chanceux. J’ai pris ça et j’ai couru avec, et je l’ai développé, et j’ai mis ma propre petite vision dessus. Et ce n’était que justice de le rendre et de pouvoir le donner aux joueurs pour qu’ils puissent l’utiliser. Tout ce dans quoi vous vous lancez en tant que jeune enfant, vous espérez que vous en ressortirez comme quelqu’un d’accompli. J’ai l’impression d’avoir atteint beaucoup de ces objectifs.

SLAM : Est-ce que cette intensité disparaît ? Si tu entrais sur un terrain maintenant et que quelqu’un faisait rouler une balle…

KG : Je ne le ferais pas. Je ne le ferais pas. Non, je ne le ferais pas. Le démon ne s’en va jamais. Et si vous laissez le démon s’installer, il frappe parfois à la porte pour sortir, alors je dois garder le contrôle. Je fais du yoga, de la méditation, des manifestations, juste pour garder les choses à distance. Mais oui, je suis sûr que si on commence à faire des courses et que je perds, ou n’importe quelle compétition et que je commence à perdre, alors vous commencerez à entendre les coups à la porte, Uh oh, le démon essaie de sortir. Donc ces jours-ci je garde la merde vraiment froide et calme. Je n’ai pas joué au ballon depuis très longtemps, croyez-le ou non. Mais je fais des tirs au panier, j’ai un petit garçon, alors on s’amuse et tout ça. Le basket est quelque chose que j’ai mis dans le placard pour une raison. Quand j’ai une longue journée ou que j’ai des difficultés, je prends un ballon et je vais dribbler sur la plage ou je me perds dans le ballon. Ça a toujours été ma thérapie. Ça le sera probablement toujours.


KEVIN GARNETT : Anything Is Possible est une chronique longue durée de la carrière remarquable de Kevin Garnett et des moments clés qui l’ont définie. Visionnez le documentaire sur SHOWTIME.

Photos reproduites avec l’aimable autorisation de KEVIN GARNETT : Anything is Possible et via Getty Images.

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