Dirigé par Bueckers, UConn revient au match pour le titre national après avoir battu les champions en titre Stanford 63-58

Paige Buckers. Photo : Hoopfeed.

MINNEAPOLIS – La garde de deuxième année UConn Paige Bueckers a commencé son retour à la maison de la meilleure façon possible vendredi soir, menant son équipe à une victoire sur la championne nationale en titre et la tête de série n ° 1 Stanford (32-4) dans le Final Four.

Lors du deuxième match des demi-finales du tournoi NCAA de la nuit, les Huskies, tête de série n ° 2, ont survécu au Cardinal qui a étouffé les soins d’UConn tout au long du match, mais n’a jamais pu créer suffisamment d’élan pour dépasser son adversaire dans la dernière ligne droite. Au lieu de cela, c’est Bueckers, qui est originaire de Hopkins à proximité, qui a fait des coups clés à maintes reprises lorsque Stanford a cherché à faire une course décisive devant UConn.

Les deux équipes ont pris un départ lent offensivement, UConn (30-5) menant Stanford 12-9 à la fin du premier quart-temps. L’entraîneur-chef des Huskies, Geno Auriemma, a abordé le début à faible score.

« Nous avons dit l’autre jour qu’il était difficile d’obtenir des points dans ce tournoi », a-t-il déclaré. « Aujourd’hui, ce n’était certainement pas différent. Vous allez devoir gagner d’une autre manière que de penser que vous allez juste venir ici et que ça va être sympa et ils vont vous laisser tirer n’importe quel coup que vous voulez tirer. Et pareil avec eux, on va les garder, ils vont nous garder et tu dois juste endurer, tu dois mieux faire rebondir le ballon, tu dois mieux jouer la défense, vous devez récupérer toutes les balles perdues, vous devez effectuer vos lancers francs.

Bueckers a exprimé un point de vue similaire.

« Je savais que ce serait une sorte de match lent très compétitif », a-t-elle déclaré. « Les deux équipes tentent de remporter un championnat national. C’est un match du Final Four et tout le monde va le mettre en jeu et ce n’est que du basket.

Bueckers a mené son équipe avec 14 points, quatre rebonds et cinq passes décisives. La garde senior Evina Westbrook, qui a également réalisé plusieurs paniers clés pour sceller l’accord contre Stanford, était également à deux chiffres avec 12 points et six rebonds. La garde senior Christyn Williams a ajouté 10 points.

La garde junior de Stanford, Haley Jones, a mené tous les marqueurs avec 20 points et 11 rebonds pour un double-double. L’attaquant de deuxième année Cameron Brink a contribué 15 points et sept rebonds.

L’entraîneure-chef du Cardinal, Tara VanDerveer, a été franche dans son évaluation de la performance de son équipe.

« Nous n’avons pas très bien joué ce soir, et nous avons juste – je pense que nous avons vraiment eu du mal à gérer notre attaque », a-t-elle déclaré. « Je pense qu’il y avait des blessures auto-infligées, ce que nous faisions là-bas, et c’était décevant. »

La rencontre entre les équipes avait un élément historique. Les deux se sont affrontés en 1995 lors du Final Four à Minneapolis. Les Huskies ont remporté ce match et ont battu le Tennessee pour le championnat national. C’était le tout premier titre pour UConn.

Dimanche, UConn affrontera la Caroline du Sud, qui a battu Louisville lors de la première demi-finale de la soirée. Le match de championnat national est prévu pour 20 h HE et sera télévisé sur ESPN.