Greg Norman, l’homme derrière la révolution du golf soutenue par l’Arabie saoudite – Golf News

Par April Tod

Ceux qui ont eu la chance de voir jouer ce génie sont plus que conscients du fait qu’il n’y aura plus jamais personne comme Greg Norman. Ses cheveux plus que blonds, son mode de jeu agressif et son style peu orthodoxe l’ont propulsé dans le classement de nombreux tournois. Ironiquement, son intérêt pour le golf n’a commencé qu’à l’âge de 16 ans, alors qu’il travaillait pour le pro shop local de Brisbane, où il servait également de caddie à sa mère, qui avait un handicap de quatre. « Mon attitude était la suivante : si elle peut le faire, moi aussi », explique Norman.

Ce n’est que lorsqu’il a décidé de se mettre sérieusement au golf, principalement en apprenant par lui-même et en regardant jouer les meilleurs pros, que ses talents cachés et extraordinaires sont apparus, même s’il lui arrivait de prendre des leçons occasionnelles, la plupart du temps payées par ses parents.

Son célèbre surnom « le grand requin blanc » provient en fait de sa passion pour tout ce qui touche à la mer, de la pêche à la plongée sous-marine sur les plages locales où il vivait lorsqu’il était jeune. Aujourd’hui, son surnom est souvent abrégé en « le requin ». « J’ai toujours aimé mon surnom et j’ai même donné son nom à ma gamme de vêtements ».

Il a passé une grande partie de sa jeune vie à Townsville, non loin de plages idylliques où les sports nautiques étaient nombreux et où ses parents possédaient une petite cabane sur l’île voisine de Magentic Island, à environ huit kilomètres de la Grande Barrière de Corail. C’est là qu’il aimait être enfant et qu’il passait la plupart de son temps libre à pêcher, à faire du snorkeling et de la plongée – c’était son utopie. « Il m’arrivait de monter mon cheval à cru le long de la plage, de faire du skim board et parfois de pêcher dans un petit bateau avec un moteur de 18 chevaux à l’arrière. J’ai eu beaucoup de chance ; j’ai eu une enfance merveilleuse ».

La famille a déménagé à Brisbane après que son père a changé d’emploi et Norman a trouvé que la vie dans son nouvel environnement était très différente de l’existence insouciante de Townsville. « Pour commencer, j’ai perdu tous mes copains, mais j’ai quand même réussi à faire un peu de surf à Sunshine Beach et à Bryon Bay, ce qui m’a remonté le moral. »

Pourtant, il appréciait toujours de jouer régulièrement le rôle de caddie pour sa mère, ce qui a fini par changer ses passions des sports nautiques au golf après l’envie de se mettre au golf plus sérieusement pour prouver à sa mère que lui aussi pouvait atteindre un faible handicap.

À la surprise générale, il s’est mis au golf comme un canard à l’eau et, grâce à son talent sans précédent sur le terrain de golf, il a pris l’habitude d’abandonner tous ses sports nautiques favoris ainsi que le cricket, le rugby et le football Aussi Rules, sports qu’il suivait avec passion depuis l’enfance, pour se concentrer sur le perfectionnement de son jeu. Pendant les quelques années qui ont suivi, il a passé tout son temps libre à frapper une infinité de balles dans sa quête de la perfection.

Malgré cette nouvelle passion, son amour pour l’océan n’a jamais faibli, même après s’être qualifié pour le PGA Tour. « Quand j’avais 11 ans, mon père m’a construit un bateau avec une charpente en bois et j’ai trouvé le travail du bois incroyable. Je l’avais regardé travailler sur le bateau sous notre maison et j’étais fasciné par la quantité de travail nécessaire pour façonner la coque, ainsi que par les outils utilisés. Cette expérience m’a vraiment marqué.

La voile est une passion qui ne l’a jamais quitté et dès qu’il en a eu les moyens, il a acheté son premier bateau qu’il a appelé Aussi Rules, un bateau de pêche de 27 pieds signé Oceanfast. « Ma passion pour la pêche en haute mer et la plongée sous-marine ont toujours été mes motivations, elles m’ont également donné l’idée de construire un yacht Aussi Rules de 69 mètres chez Ocean Fast et de le combiner avec toutes les choses… ».

dont j’avais besoin. C’est cette fascination qui m’a conduit à étudier la construction de bateaux pour mieux comprendre le secteur ».

Connu dans le monde entier comme un athlète et un homme d’affaires exceptionnel, qui a connu un succès international tant sur le terrain de golf que dans la salle de réunion, Greg, qui a rejoint la PGA en 1983, a toujours joué au golf parallèlement à son autre passion, la construction de bateaux.

« J’adorais comprendre la salle des machines et les espaces de travail, les générateurs, les centrifugeuses et les dessalinisateurs, tout cela. À un moment donné, la question s’est posée de savoir où mettre tout cela, et le bateau n’a cessé de grandir, jusqu’à atteindre la taille gigantesque de 230 mètres ». Pour construire quelque chose de cette ampleur et de cette sophistication à la fin des années 90, lui et son équipe ont dû faire preuve d’innovation dans leur façon de penser. À leur grande surprise, cette année-là, le yacht que Greg a personnellement conçu a remporté le prix Showboats Yacht of the year et a été décrit comme ayant 10 ans d’avance sur son temps.

Greg admet volontiers qu’il n’a jamais pu profiter de son premier bateau autant qu’il l’aurait voulu, car il était encore un concurrent à plein temps sur le circuit professionnel et son temps libre était très précieux. « Si j’avais le yacht maintenant, vous ne me verriez jamais travailler. J’ai regretté le jour où je l’ai vendu !

Parlant de son énorme empire commercial qu’il a construit à partir de rien, il dit : « mes entreprises sont mondiales, ce n’est donc pas une solution unique qui convient à tous. Je pense que le monde est un endroit confus en ce moment. D’un point de vue géopolitique, il y a tellement de bruit blanc et de préjugés dans les médias. J’ai un dicton : « La voix de la critique est bien plus forte que la voix du défenseur ». De nos jours, une seule personne qui conteste et se plaint d’une entreprise peut tout changer. Il faut être extrêmement sensible à ces situations et aux demandes des clients.

Tout cela étant dit, j’aime où nous en sommes, et je pense que nous avons fait un très bon travail de gestion de l’ensemble du processus avec mes produits de consommation pendant la pandémie. Nous sommes en position de force. Maintenant, nous nous développons davantage dans le domaine de la santé et du bien-être et nous recherchons de nouvelles opportunités – il faut savoir aller de l’avant – je ne regarde jamais vers le passé, toujours vers l’avenir.

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