Giannis Antetokounmpo salue chaleureusement un starter sous-estimé des Bucks.

Image courtoisie : EPA

Alors que les Milwaukee Bucks, champions en titre, se trouvaient dans une situation particulière – moins de .500 de pourcentage de victoire avant leur récent dub contre les Detroit Pistons – la superstar de la franchise Giannis Antetokounmpo avait quelque chose à dire.

« Appréciez vos coéquipiers. »

Et le point central de la ligne donnée n’est autre que Brook Lopez.

S’exprimant après une raclée dominante 117-89 à Motor City, Giannis a rejoint les médias, plaidant pour apprécier le grand homme sorti de l’université de Stanford.

« Nous devons apprécier Brook, ce qu’il fait pour nous », a déclaré Giannis.  » Je parle toujours de Brook, les gens vont penser que je suis amoureux de lui… appréciez vos coéquipiers. Parfois il ne bloque pas le tir mais ils ont peur de lui. Il fait de la boxe. J’apprécie Brook ».

Les champions sont privés de leurs deux autres meilleurs joueurs – Khris Middleton, qui a contracté le virus COVID-19, et Jrue Holiday, qui continue de se remettre d’une blessure à la cheville. L’absence de Lopez, qui souffre d’une blessure au dos, a encore ajouté un problème à l’équipe, poussant l’entraîneur-chef Mike Budenholzer à faire tourner une ligne de petite balle souvent avec Antetokounmpo glissant au centre.

L’absence de Lopez a diminué la solide réputation de Milwaukee dans la peinture. En affrontant le Miami Heat, les Minnesota Timberwolves et le Utah Jazz lors des derniers matchs – des équipes qui sont connues pour avoir leur propre joueur 5 solide comme Bam Adebayo, Karl Anthony-Towns et Rudy Gobert – Giannis a été bombardé et incapable d’ancrer seul la présence intérieure dont l’équipe avait grandement besoin. Ainsi, les capacités modernes de Lopez à étirer le sol et à bloquer les tirs sont sous-appréciées par certains fans, car elles s’intègrent parfaitement au jeu dos au panier et au slashing de leur double MVP.

Dès son arrivée dans la Cité de la Crème à l’intersaison 2018, Lopez a apporté de solides contributions qui sont essentielles au succès durable de l’équipe. Son tir, sa défense intérieure et son attitude positive ont toujours aidé les Bucks à atteindre de plus hauts sommets en NBA. Autrefois joueur principal des Brooklyn Nets, il a beaucoup sacrifié pour les réalisations fructueuses de la franchise.

Pour l’instant, il n’y a pas encore de calendrier concernant le retour du centre. Les Bucks vont affronter les New York Knicks sans lui pour la huitième fois consécutive vendredi au Fiserv Forum.

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