Ethan Lou partage son expérience d’une conférence sur la cryptographie en Corée du Nord

Lorsque la Corée du Nord a annoncé une conférence sur la cryptographie en 2018, le journaliste canadien Ethan Lou a sauté sur l’occasion pour voir à quoi ressemblait la scène cryptographique du pays. Il a rencontré de nombreuses surprises, notamment en étant présenté comme présentateur à un public nord-coréen.

Selon Lou, il s’y est rendu avec huit autres participants sans méfiance qui voulaient simplement assister à la conférence crypto. Cependant, lorsque l’avion a atterri et que la conférence a commencé, ils ont réalisé qu’ils étaient annoncés au public comme des experts étrangers qui se sont rendus en Corée du Nord pour leur enseigner la cryptographie.

Bien que Lou n’ait pas accepté de présenter, il a dit que la plupart des autres avaient décidé de donner des conférences improvisées. Cependant, le journaliste canadien a estimé qu’il n’y avait pas eu d’échange d’informations significatif au sein de la conférence :

«Nous n’étions que huit, mais il y avait peut-être 60 Coréens. Ils étaient essentiellement le public et nous n’avons eu aucune interaction significative avec eux.

Parmi les autres choses qui ont lancé le groupe, il y a la façon dont l’un d’eux s’est fait confisquer son ordinateur portable parce qu’il contenait des photos de sa petite amie. Les Nord-Coréens ont classé les images comme de la pornographie et ont conservé l’ordinateur portable jusqu’à leur départ.

Les «experts» étrangers en crypto ont également rencontré certaines des mesures de sécurité attendues. L’un d’eux s’est vu confisquer son ordinateur portable parce qu’il contenait des photos de sa petite amie. Les Nord-Coréens ont classé les images comme de la pornographie et ont conservé l’ordinateur portable jusqu’à leur départ.

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Lou a également rencontré Virgil Griffith, la seule personne qui était un véritable présentateur de l’événement. Griffith a expliqué comment les Américains ont besoin de l’autorisation de leur gouvernement pour se rendre en Corée du Nord. « Avant que Virgil ne parte en voyage, il a demandé à son gouvernement s’il pouvait y aller. Le gouvernement lui a dit non. Il nous a dit qu’il avait décidé d’y aller quand même », a déclaré Lou.

Alors que Griffith croyait qu’il rendait service à son pays, il a finalement été arrêté et a rencontré le Federal Bureau of Investigation. Cela a conduit à un procès où Griffith a plaidé coupable et a été condamné à six ans et demi de prison.