Comment ce fabricant de clubs de golf de l’Arizona a prospéré pendant la pandémie de COVID

SCOTTSDALE, Arizona – Des dizaines de milliers de petites entreprises ont connu des difficultés au cours de l’année et demie écoulée en raison des infections au COVID-19 et des perturbations de l’économie. Mais la pandémie a permis à un fabricant de clubs de golf de Scottsdale d’améliorer ses perspectives de croissance.

Parsons Xtreme Golf, ou PXG, a bénéficié d’un certain nombre d’avantages liés à la pandémie.

Tout d’abord, la participation et les revenus du golf ont augmenté, car les terrains de golf du pays ont pu rester ouverts. De plus, la société, qui est en contact direct avec les consommateurs, a pu rester ouverte et continuer à générer des revenus car elle n’a pas eu besoin de compter sur les ventes des magasins tiers, dont beaucoup ont dû fermer temporairement.

La société, qui appartient au fondateur de GoDaddy et au milliardaire de l’Arizona Bob Parsons, a augmenté les ventes et l’emploi et a étendu sa portée marketing. Elle a ouvert son quatrième magasin en Arizona et son dixième au total le 17 novembre dans le centre commercial Norterra au nord de Phoenix, dont Yam Worldwide de Parsons est également propriétaire. PXG prévoit d’avoir deux douzaines de magasins au niveau national d’ici à la fin de 2022.

M. Parsons, qui se décrit lui-même comme un « fou de golf » avec un handicap de 12, s’est intéressé à ce sport lorsqu’il était enfant à Baltimore. Il s’est enthousiasmé davantage après avoir servi dans l’armée au Vietnam, puis a terminé ses études universitaires et fondé plusieurs entreprises, dont GoDaddy est la plus importante.

La technologie du golf

Au fur et à mesure que Parsons s’enrichit, il dépense de plus en plus d’argent pour ce loisir, jusqu’à atteindre, selon ses dires, 300 000 dollars de dépenses annuelles en clubs de golf et autres équipements. Il est devenu obsédé par les améliorations technologiques qui pourraient permettre aux joueurs de frapper plus loin, plus droit et mieux. C’est ainsi qu’il a fondé PXG en 2014.

L’entreprise compte aujourd’hui environ 650 employés en Arizona, dont à peu près 340 embauchés cette année. PXG a considérablement augmenté ses ventes, a déclaré M. Parsons, bien que l’entreprise privée ne divulgue pas de chiffres financiers. Elle détient près de 550 brevets mondiaux, principalement pour la conception de clubs.

PXG 0311

Les têtes de club PXG 0311 sont creuses et remplies d’un gel qui, selon la société, améliore le son et les sensations. Photo par PXG

« L’idée de base était de fabriquer un meilleur club « , a déclaré M. Parsons lors d’une interview avant la cérémonie d’inauguration du nouveau magasin en Arizona.

« Si vous aviez un temps et un argent illimités, pourriez-vous faire un meilleur club ? ». Parsons a dit. « Absolument. »

L’importance de l’analyse du swing

Les magasins PXG vendent des clubs, des vêtements et d’autres équipements. Ils disposent également de salles équipées de simulateurs de golf où les joueurs peuvent tester les clubs et faire analyser leur swing par des experts et des ordinateurs. En outre, PXG organise des tests de clubs et des événements d’analyse du swing ou « fittings » sur des terrains de golf et ailleurs. Les séances de fitting évaluent la vitesse et l’angle du swing du joueur et d’autres aspects dans l’espoir de recommander les clubs les plus adaptés.

« Rien n’est vendu sur une étagère », a déclaré M. Parsons.

Jeremy Knowles, copropriétaire du 500 Club Golf Course à Glendale, Arizona, les séances d’essayage où les représentants de PXG permettent aux golfeurs d’essayer les clubs et de faire analyser leur swing se sont avérées populaires.

Knowles a déclaré qu’il a récemment acheté un ensemble de clubs PXG lui-même. « La sensation qu’ils procurent est fantastique », a-t-il déclaré. « Et le son du driver et le métrage sont très bons ».

Les prix vont de 89 dollars pour un seul club moins cher à 2 999 dollars pour un ensemble de clubs haut de gamme, avec des produits adaptés aux débutants comme aux joueurs avancés. Les magasins PXG vendent également des casquettes, des vêtements de golf, des sacs de club et d’autres articles. Des remises sont accordées aux premiers intervenants et aux anciens combattants.

Contourner les perturbations de la chaîne d’approvisionnement

Les clubs PXG sont fabriqués en Asie et ailleurs, mais pour le reste, PXG est une société américaine, dont l’ingénierie, le développement de produits, le marketing et d’autres opérations se déroulent ici. Comme PXG est restée ouverte tout au long de la pandémie, elle n’a pas été confrontée à des perturbations de la chaîne d’approvisionnement comme l’ont été ses concurrents, a déclaré M. Parsons.

« Tous nos concurrents commercialisaient leurs produits par le biais de grands magasins « , a-t-il déclaré. « Pendant le COVID, ils ont fermé, mais nous sommes restés ouverts ».

Parsons a contourné les inquiétudes concernant les vaccinations COVID-19 avec une nouvelle politique offrant un paiement de 1000 $ à tout membre du personnel prêt à se faire vacciner.

Bob Parsons

Bob Parsons de Parsons Xtreme Golf (PXG) dans son club privé, Scottsdale National, en 2015. Photo : Tracy Wilcox/Golfweek

« Pour les employés qui le faisaient déjà, c’était de l’argent gratuit pour eux », a déclaré Parsons.

Pour d’autres qui hésitaient, la prime de 1000 $ était une incitation à poursuivre les vaccinations.

Et pour ceux qui restent réticents pour des raisons religieuses ou autres, la politique a été populaire « parce qu’elle leur permet de prendre leurs propres décisions », a-t-il ajouté.

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