Billy Horschel admet que ses idées pour secouer le PGA Tour sont « dures » – New Zealand Golf Digest

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DUBAI, Émirats arabes unis – Suite au retrait tardif du numéro un mondial Jon Rahm, seuls six joueurs sur les 53 réunis aux Émirats arabes unis pour le dernier événement de l' »European Tour », le DP World Tour Championship, peuvent remporter le titre de la saison Race to Dubai, anciennement connu sous le nom d’Ordre du mérite.

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Et seulement deux peuvent atteindre le dernier sans gagner le premier.

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Les deux sont des Américains. Le champion de l’Open Collin Morikawa, qui occupe actuellement la première place du classement « RtoD », est l’un d’eux, et le champion BMW PGA Billy Horschel, qui compte 236,2 points de retard sur son compatriote, est l’autre. De ce fait, la tâche de Horschel est nécessairement plus exigeante. Morikawa peut finir dernier dimanche soir et être quand même premier si Horschel termine moins bien qu’une huitième place à égalité. Et si Horschel prend seul la huitième place, il ne pourra prétendre au titre de RtoD que si Morikawa joue suffisamment mal pour soutenir le peloton.

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Pour les quatre autres prétendants – Tyrrell Hatton, Min Woo Lee, Matt Fitzpatrick et Paul Casey – seule une victoire sur 72 trous cette semaine leur donnera une chance de terminer le long voyage de 47 tournois au sommet de la pile. Même dans ce cas, ils auront besoin de l’aide de leurs supérieurs. À titre d’exemple, Hatton, le mieux placé du quatuor de chasseurs, aurait besoin que Morikawa finisse plus bas qu’une troisième place à égalité et que Horschel fasse pire qu’une deuxième place à égalité.

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Rien de tout cela ne semble déranger Horschel. Deux jours avant de faire ses débuts dans cet événement, qui constitue sa première visite au Moyen-Orient, le Floridien était tout sourire lorsqu’il a discuté avec les médias réunis, mais il est devenu sérieux lorsqu’on l’a interrogé sur l’état actuel du PGA Tour. Il n’a pas utilisé le mot « coasting », mais il est rapidement devenu clair que Horschel pense que trop de ses collègues professionnels trouvent confortable de finir « 90ème sur la liste des gains et de récolter plus d’un million de dollars ».

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« Ça semble dur », a-t-il concédé. « On dirait que j’essaie peut-être d’attaquer les gars plus bas sur le circuit, mais ce n’est pas le cas. Mais je demande :  » Faites-vous tout ce que vous pouvez pour être le meilleur joueur possible ? « . Si vous ne le faites pas, nous ne devrions pas vous faire la charité parce que vous avez obtenu votre carte du PGA Tour et que vous ne gagnez pas autant que d’autres.

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« Nous devrions rendre le circuit plus compétitif », a-t-il poursuivi. « Nous changerions la façon dont l’argent est versé, où les 30, 40 premiers gars sont payés beaucoup d’argent et ensuite vous n’êtes pas payés autant en bas, donc ça pousse vraiment les gars à faire tout ce qu’ils peuvent pour être le meilleur joueur qu’ils peuvent être. Au lieu de distribuer 125 cartes chaque année, nous les avons réduites à 100. Et si nous réduisons les cartes Korn Ferry de 50 à 30, les champs sont de 120. Maintenant, vous avez les meilleurs joueurs semaine après semaine. Ce faisant, nous nous occupons de tout autre circuit qui vient concurrencer le PGA Tour ou le European Tour ».

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Tiger Woods a fait grimper les bourses à des hauteurs inimaginables sur le PGA Tour. (Photo par Keyur Khamar/PGA TOUR)

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Toujours prompt à parler, Horschel bouillonnait positivement à propos de la semaine à venir et de la perspective de peut-être jouer encore plus sur le nouveau circuit en 2022.

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« Être ici et faire l’expérience de cet endroit incroyable est plutôt cool », a-t-il déclaré sous des températures proches de 90 degrés. « Et être ici et avoir une chance de remporter le DP World Tour Championship est quelque chose dont, enfant, je ne rêvais pas ou que je n’imaginais même pas. Mais c’est formidable d’être ici. C’est un grand terrain de golf. C’est exactement ce que j’ai vu à la télévision. Si vous contrôlez votre balle de golf, ce parcours se prête à des scores bas. Si vous contrôlez vraiment bien votre balle de golf, vous pouvez frapper beaucoup de coups très proches à l’intérieur de 3, 4 mètres et même quelques tap-ins. Je comprends maintenant pourquoi les scores ont été si bas ici dans le passé ».

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Pour l’avenir, et malgré tout son enthousiasme pour le circuit du Vieux Continent, Horschel a pris soin de nuancer son désir de concourir davantage en dehors des États-Unis. Tout dépendra de sa forme sur le PGA Tour. Il n’a donc pas pu faire de promesses fermes.

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« Tout dépend vraiment de la façon dont je joue dans la FedEx Cup », a-t-il déclaré. « Si je peux prendre un bon départ là-dedans, cela ouvre plus d’opportunités pour voyager un peu. Pour l’instant, je pense que les événements réguliers de mon calendrier seront l’Open d’Écosse, Wentworth [the BMW PGA]le Dunhill Links et cet événement. Il y en a quelques-uns que nous envisageons de jouer l’année prochaine : le Porsche European Open et le BMW International en Allemagne.

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« J’adorerais jouer davantage par ici », a-t-il poursuivi. « Je regarde les dix prochaines années de ma carrière. Il y a tellement d’événements que j’ai regardés à la télévision. Crans-Montana [the endlessly picturesque European Masters course in Switzerland] en est une. Valderrama [venue for the Andalucian Masters] est un parcours que j’adorerais faire. Nous allons donc en choisir quelques-uns ici et là ».

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Ça ressemble à un plan, avec le bon type de motivation.

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« Ce qui me motive, c’est de gagner un trophée, d’avoir la chance de faire quelque chose que personne d’autre n’a fait auparavant », a-t-il déclaré. « C’est gagner une veste verte. C’est gagner la coupe de champagne. C’est gagner le Players. C’est gagner l’Ordre du mérite, la course à Dubaï. C’est ce qui intéresse les fans. Ils veulent voir l’énergie, la passion que les joueurs ont pour gagner l’événement. »

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En effet, la victoire s’occupe de tout. Surtout cette semaine.

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