Tyler McCumber a appris la patience sur la route.

ST. SIMONS ISLAND, GA. – Tyler McCumber admet qu’à une époque de sa vie, il n’était pas la personne la plus patiente.

« Je n’en avais pas », a-t-il déclaré mercredi, avant de participer au RSM Classic Pro-Am au Sea Island Club’s Seaside Course. « Mon père [10-time PGA Tour winner Mark McCumber] m’a dit plusieurs fois que je devais apprendre plus de patience ».

Mais le joueur de 30 ans de la deuxième génération du PGA Tour a montré cet attribut en abondance depuis qu’il est devenu professionnel en 2013.

Peu de joueurs ayant le statut actuel de PGA Tour ont payé plus de cotisations et voyagé plus loin dans le monde pour y parvenir que McCumber.

Il a obtenu une carte du Korn Ferry Tour deux ans plus tard en terminant troisième du PGA Tour Latinoamerica, mais l’a perdue en une saison, le produit de 12 coupes manquées en 20 départs.

McCumber a retrouvé son statut Korn Ferry en 2018 en remportant l’Ordre du mérite du Mackenzie Tour-Canada, avec trois victoires, et il n’a encore tenu qu’un an – mais pour la bonne raison, en se classant 22e sur la money list de 2019 pour obtenir sa carte du PGA Tour….

Il l’a ensuite conservée en terminant 99e sur la liste des points de la FedEx Cup 2020-21, avec deux top-10 et cinq top-25.

 » J’ai l’impression que c’était une grosse année d’apprentissage « , a-t-il déclaré. « Apprendre tous les parcours, se sentir à l’aise sur le Tour… c’est un processus tellement amusant, mais il y a beaucoup de choses à assimiler. Après cette saison de débutant un peu bizarre, hybride, avec deux ans à mon actif, je vais prendre du recul cette intersaison et passer en revue ce que j’ai appris, établir un plan pour aller de l’avant et faire les ajustements nécessaires. Mais aussi, en quelque sorte, m’en imprégner. C’était une grosse année et demie ».

C’était une situation étrange pour tout le monde. Le Tour a suspendu le jeu en raison de la pandémie en mars 2020, deux semaines seulement après que McCumber ait obtenu une 20e place à Porto Rico. Lorsque le jeu a repris en juin, il a manqué six coupes consécutives et a dû se retirer d’un autre tournoi alors qu’il luttait contre un virus gastrique prolongé.

En février, McCumber a failli se retirer du Genesis Invitational après s’être coupé le doigt sur une porte coulissante en verre. Il a joué 67-68 au cours des deux premiers tours pour obtenir une place dans le dernier groupe le samedi, mais a ensuite joué 77-74 au cours du week-end et s’est classé 52e.

La bonne nouvelle est que le Tour a gelé le statut de membre pour une année supplémentaire et que McCumber a pu se reprendre avec une série de bons résultats.

Il a notamment terminé 22e ex-aequo au Players Championship, le tournoi que son père Mark avait remporté 33 ans auparavant, et a terminé deuxième au tournoi du Tour en République dominicaine lorsque Harris English a fait un birdi au dernier trou pour gagner d’un coup.

McCumber n’a pas pris le meilleur départ en 2021-22. Il a manqué quatre de ses cinq premières coupes en entrant dans le RSM Classic de cette semaine, mais il a dit qu’il était en paix avec le processus.

Son habitude est de rater des coupes par paquets mais de rebondir rapidement. Au début de l’année 2021, il a manqué quatre coupes d’affilée mais s’est repris au Players, puis a terminé à égalité avec le 33e rang au Honda Classic et à égalité avec le 12e rang en République dominicaine.

Après six coupes manquées d’affilée, il est 15e ex aequo au Wyndham Championship.

« Je ne sais pas pourquoi, sinon que c’est un peu mon schéma », a-t-il dit. « Je fais des efforts sur chaque coup. Le golf est un jeu sauvage. Il y a beaucoup de variables qui sont hors de votre contrôle. J’essaie de me concentrer sur ce que je peux contrôler et de donner le meilleur de moi-même à chaque coup. Mais manquer quelques cuts et revenir ensuite pour avoir des chances de gagner n’est pas un mauvais schéma. J’espère pouvoir inverser le scénario et aller dans la bonne direction. »

Payer ses cotisations est en quelque sorte une tradition familiale. Le père de McCumber a eu besoin de huit tentatives à l’école de qualification du PGA Tour sous l’ancien système pour obtenir sa carte, a remporté son premier tournoi à l’âge de 28 ans et a gagné The Players à 36 ans.

McCumber ne regrette pas la route qu’il a empruntée à travers le Canada et l’Amérique latine pour arriver au PGA Tour. En effet, il est un fervent amateur de plein air et de surf et a déjà passé six semaines en auto-stop en Nouvelle-Zélande et en Australie avec rien d’autre que sa planche et son sac à dos.

Il reste également la réponse à une question anecdotique : il est le seul joueur à avoir obtenu le statut de Korn Ferry Tour en dehors de la money list de deux des trois circuits internationaux du PGA Tour.

« Je pense que le golf exige de la patience et de la persévérance », a-t-il déclaré. Je pense que le golf exige de la patience et de la persévérance », a-t-il déclaré. « Le chemin vers le PGA Tour a nécessité cela, ainsi qu’une forte confiance en moi. Je suis encore en train de découvrir ce qui fonctionne mais j’ai une assez bonne formule en tête et je vais jouer avec ce plan et y croire. »

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