Talor Gooch mène d’un point après un deuxième tour venteux.

ST. SIMONS ISLAND, Ga. – Jordan Spieth n’est pas le seul nouveau papa à être fier de lui. Talor Gooch a rejoint le club il y a un peu plus de quatre mois. Mais l’ancienne star d’Oklahoma State, âgée de 30 ans, affirme qu’il se repose beaucoup car sa femme et ses beaux-parents sont là cette semaine pour lui faciliter la vie.

« Cela me réconforte », a-t-il déclaré.

Ce mot résume l’approche du jeu de Gooch. Ce professionnel de cinquième année du PGA Tour dit qu’il se sent enfin à l’aise ici et cela se voit dans ses résultats : il a enregistré deux top 5 et deux T-11 pendant la saison d’automne.

Vendredi, au RSM ClassicLe vent a soufflé et la température a à peine dépassé les 60 degrés, mais cela n’a pas dérangé le natif de l’Oklahoma, qui a l’habitude de tenir compte du vent. Gooch a réussi un putt d’aigle de 66 pieds et quatre autres birdies pour atteindre un score de 5-under 65 au Seaside Course de Sea Island.

« Il est facile de jouer de manière conservatrice les jours comme aujourd’hui, mais quand on a un bon swing, il faut être agressif », a-t-il dit. « Nous essayons de gagner des tournois et pour cela, il faut être agressif ».

Eh bien, il y a eu au moins un coup qu’il a admis avoir peut-être juste essayé de retarder son putt d’aigle à longue portée sur le septième par-5 dans la gamme gimme.

« J’ai vu que j’espérais un double putt et il est rentré », a déclaré Gooch, qui, lorsqu’on lui a dit qu’il avait réussi 132 pieds de putts sur la journée, a ajouté : « Un putt de 66 pieds aide à cela ».

Après 36 trous, il a joué les six par 5 en 7 sous, y compris un autre long putt d’aigle de 15 mètres au 14e trou.th jeudi, pour afficher un total de 13-under 129 sur 36 trous.

Gooch, qui est à la recherche de son premier titre sur le circuit, n’a pas précisé à quel moment il a commencé à se sentir à l’aise dans la compétition, mais il a dit qu’il a été là, fait cela suffisamment pour être prêt pour ce week-end.

« Nous en parlions aujourd’hui sur un trou où je frappais un fer 7 et je me disais que j’avais déjà vu ce coup et que j’avais déjà fait cette erreur. En étant ici suffisamment longtemps, vous commencez à comprendre que des jours comme aujourd’hui, je suis à l’aise parce que je sais à quoi m’attendre parce que je l’ai déjà vu auparavant », a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas mettre une valeur sur le confort et combien cela peut faire pour vous. »

Des conditions venteuses ont conduit à des scores élevés vendredi sur le Seaside Course et son jumeau, le Plantation Course, où John Huh a réalisé six birdies pour un score de 67.

« C’est une bonne chose dans ces conditions difficiles », a déclaré Huh, qui est deuxième à égalité avec Sebastian Muñoz (70 au PC), leader du premier tour.

Mackenzie Hughes (68 au SC), qui a décrit la différence de conditions de jeu de ces deux derniers jours comme étant « le jour et la nuit », et la recrue Taylor Moore, qui a réalisé un ace au 17e trou du parcours, sont également en retard d’un coup.th trou du Seaside Course.

« C’est un club assez parfait, un fer 8 d’environ 178 avec un vent venant de la droite. J’ai juste commencé par ce bunker de droite et j’ai laissé le vent faire son travail, et j’ai eu un rebond chanceux », a déclaré Moore, qui a tiré 65. « Cela ressemblait à un rebond en marge ».

Moore, 28 ans, a terminé la saison combinée 2020-21 à la sixième place du classement des points du Korn Ferry Tour après avoir enregistré une victoire et 13 classements dans le top 10. Le baseball était son premier amour et il a été la vedette en tant que joueur de champ intérieur moyen, un bon frappeur de contact qui savait trouver les espaces. Il s’est vu offrir une bourse de baseball à l’Arkansas avant de se tourner vers le golf.

« Mon père a été entraîneur de baseball universitaire pendant 20 ans, alors j’ai grandi en allant sur le terrain tous les jours et c’était en quelque sorte mon enfance et mon premier amour », a-t-il déclaré. « C’était donc un choix difficile à l’époque, c’est sûr ».

Gooch et Moore habitent tous les deux à Edmond, Oklahoma. Serait-ce la semaine où l’un d’entre eux va remporter une victoire ? Gooch, pour sa part, sait que son heure viendra.

« Des gars comme Justin Thomas, Tiger Woods et Jordan Spieth et tous ces gars qui ont gagné tôt et souvent, ils ont mis les attentes à un niveau différent de ce que le golfeur moyen comprend ici. Je sais que je vais gagner, je sais que je vais concourir beaucoup et c’est juste une question de savoir quand ce sera mon tour », a déclaré Gooch. « Je vais continuer à travailler, je vais continuer à me préparer et quand mon heure sera venue, je vais la saisir et courir avec. »

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