Stanford, 7ème du nom, tient tête à Gonzaga 66-62

SPOKANE, Wash. – Après une défaite de 61-56 contre le Texas, alors n°25, le 14 novembre, l’entraîneur principal de Stanford, Tara VanDerveer, a reconnu ce qui n’allait pas.

« Je pense qu’il s’agissait d’une combinaison de problèmes offensifs en termes de passes et de capacité d’exécution de l’attaque et, en plus de cela, nous ne nous sommes pas aidés en fin de match en jouant mieux en défense. »

Le Cardinal s’est remis de cette défaite en battant Portland 77-55 mardi, puis en battant les Bulldogs de Gonzaga et en s’échappant avec une victoire 66-62 dimanche après-midi au McCarthey Athletic Center.

Stanford a connu un changement soudain dans son équipe, la garde junior Haley Jones ayant été exclue juste avant le match pour une raison non divulguée.

Jones a enregistré une moyenne de 13 points, six passes et sept rebonds lors des trois premiers matchs de la saison 2021. Il n’y a pas de mise à jour sur son statut, selon Stanford. L’attaquante junior Ashten Prechtel a débuté à sa place. L’attaquante junior Fran Belibi a également pallié l’absence de Jones.

« Je pense qu’Ashten est capable de rebondir et qu’elle nous aide à diriger notre attaque », a déclaré VanDerveer avant le match. « Elle et [Cameron Brink] jouent bien ensemble, et je pense que nous pourrions faire très bien avec ces deux-là dans le jeu. « 

Dans le premier quart-temps, Gonzaga a contrôlé le jeu avec un mouvement de balle bien rythmé, six Bulldogs différents ont marqué. Avec une solide présence dans la peinture, les Zags ont récupéré six planches offensives pour huit points de seconde chance. Gonzaga menait Stanford 23-13 dans la première période.

« Nous savions que contre Stanford, si vous n’avez pas un bon départ, le reste ne va pas bien suivre », a déclaré l’attaquante senior Melody Kempton. « Tout notre plan de match était d’obtenir cette énergie et de sortir avec un coup d’éclat, et si vous commencez avec cette énergie, il est beaucoup plus facile de continuer à jouer sur cette base. »

Le Cardinal a resserré sa défense, obstruant la voie de tir de Gonzaga et interrompant les passes intérieures. Tout en se déplaçant avec fluidité dans la peinture, la présence de Belibi a créé des looks plus propres pour ses coéquipières. Elle a mené Stanford avec dix points et trois passes décisives en première mi-temps.

Kempton et l’attaquante de première année Yvonne Ejim sont les seules joueuses à avoir contribué aux 12 points de Gonzaga dans le deuxième quart-temps. Stanford a terminé la première mi-temps par une série de 14-2, mais Gonzaga menait toujours 35-32 à la pause.

Le contrôle de Stanford sur le tempo du match s’est poursuivi dans le troisième quart-temps, prenant sa première avance du concours après un trois-points de la garde junior Hannah Jump à 5:20 de la fin du troisième quart-temps. Les Cardinaux ont été plus agressifs en défense, limitant les mouvements de balle de Gonzaga.

« Nous avons réussi nos tirs, et nous en avons tiré beaucoup d’énergie, qui s’est transformée du côté de notre défense et s’est répandue sur d’autres personnes », a déclaré Jump.

L’attaque de Stanford s’est déplacée vers le périmètre avec Jump, ce qui a ouvert des possibilités de lancer dans la peinture. Les visiteurs ont réalisé une série de 14-2 pendant cinq minutes au cours du quart-temps, mais ont entamé le dernier quart-temps avec une mince avance de 50-47.

Stanford a finalement remporté la victoire 66-62 grâce aux performances de 14 points de Belibi et Jump. L’attaquante Sophomore Brink a ajouté 12 points et six rebonds. La garde senior Lexie Hull a marqué 11 points et pris sept rebonds.

« Nous avons été abattues au début, mais nous sommes restées unies en tant qu’équipe. Nous nous sommes battues et nous avons obtenu le dub, donc c’était génial », a déclaré Jump.

Melody Kempton de Gonzaga a marqué 16 points et pris cinq rebonds. L’attaquante de deuxième année Eliza Hollingsworth est sortie du banc pour 12 points et deux rebonds. L’attaquante de deuxième année Yvonne Ejim a terminé avec 11 points et six rebonds.

« Avoir (Yvonne) sur le côté défensif pour obtenir ces conseils et interceptions et être capable de changer, puis sur le côté offensif, quand elle va et fait face, je sais qu’elle va (marquer) », a déclaré Kempton au sujet de l’attaquante canadienne. C’est juste cette confiance et cette énergie dans votre coéquipière : « Je suis là pour elle, et elle est là pour moi, et je sais qu’elle peut faire ce qu’elle fait ».

Gonzaga a commencé le match en tirant 57% du terrain, mais l’efficacité a diminué. Les Zags ont enregistré un faible 26% dans le dernier quart-temps.

« Nous n’avons pas assez bien tiré dans l’ensemble », a déclaré Lisa Fortier, l’entraîneur de Gonzaga. « Nous devons tirer la balle un peu mieux tout au long du match si nous voulons gagner contre ces bonnes équipes. »

Le match d’aujourd’hui n’était pas le premier combat acharné entre Stanford et Gonzaga. Au cours des cinq dernières saisons, Gonzaga a battu Stanford à deux reprises. Bien que Stanford ait remporté les deux dernières rencontres, Gonzaga les a battus sur la route avec un score de 68-63 le 18 novembre 2016, à domicile et à nouveau le 2 décembre 2018, avec une victoire de 79-72.

« Moi et Tara faisons probablement cela pour les mêmes raisons : voir à quel point votre équipe est résistante dès le début contre une bonne équipe », a déclaré Fortier. « Elle sait que nous serons toujours bonnes, je sais que leur équipe sera bonne… nous le faisons pour voir à quel point nous sommes prêtes et être préparées pour la conférence, et oui, certainement, le tournoi NCAA, qui est toujours l’objectif. »

Même dans le match du dimanche après-midi, les fans ont presque rempli les 6 000 sièges du McCarthy Athletic Center.

« C’est incroyable quand 6 000 personnes vous soutiennent », a déclaré Hollingsworth. « Dès le début, l’atmosphère était irréelle et difficile à décrire. C’est définitivement un peu terrifiant, mais ils sont (ici) en train de vous soutenir, donc ça rend tout ça meilleur. »

Gonzaga cherche à ajouter des victoires à son palmarès lorsqu’il participera au Rainbow Wahine Showcase à Honolulu. Ils affronteront l’Utah, Eastern Illinois, et Hawai’i pendant les vacances de Thanksgiving.

Stanford se rend aux Caraïbes, où il affrontera l’alma mater de VanDerveer, Indiana, la Floride du Sud et le Maryland (n°4) dans le Baha Mar Hoops Pink Flamingo Championship à Nassau à partir du 25 novembre.

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