Spokane Regional: Stanford et Texas « Elite » à nouveau, dépassent Sweet 16 pour se battre pour une place au Final Four

SPOKANE, Wash. – Dans la région de Spokane du tournoi NCAA, les Texas Longhorns, têtes de série n ° 2, ont battu les Buckeyes de l’État de l’Ohio n ° 6 66-63 pour se qualifier. Le cardinal de Stanford, tête de série, a battu les Maryland Terrapins n ° 4 72-66. Le Texas et Stanford jouent dans l’Elite Eight le dimanche 27 mars à 18 h 00 PT pour une place dans le Final Four.

Texas « Elite » pour la deuxième saison consécutive

Lors du premier match, Ohio State a pris un départ offensif chaleureux, menant 20-16 derrière la performance du garde senior Taylor Mikesell. En défense, les Buckeyes ont ralenti la performance électrique habituelle de la garde dynamique du Texas Rori Harmon en attaque, l’attaquant avec des équipes doubles et cherche à affecter sa capacité à passer. Au deuxième quart-temps, Harmon avait commis deux fautes.

« Lorsque [Harmon] Je pensais que ça leur faisait un peu mal, franchement », a déclaré l’entraîneur-chef de l’Ohio State, Kevin McGuff. «Elle leur donne le ton défensivement, jouant 94 pieds, et nous a certainement dérangés avec ça. Je pensais que nous avions bien géré la situation au début, mais ensuite nous nous sommes épuisés et bâclés et avons eu des revirements qui ont vraiment fait mal.

Alors que la défense de l’Ohio State se concentrait sur Harmon, cela a ouvert des opportunités pour la garde senior de Longhorn Joanne Allen-Taylor alors qu’elle marquait 13 points en première mi-temps. Les Longhorns détenaient une mince avance de 32-30 à la mi-temps.

« Aujourd’hui, j’ai dû obtenir des seaux pour notre équipe lorsque nous en avions besoin et c’est ce que j’ai dû faire », a déclaré Allen-Taylor. « Dieu merci, il est passé par le cerceau, vous savez. »

La performance défensive stricte du Texas les a maintenus devant les Buckeyes. Les Longhorns avaient une marge de dix points avec 5:51 à faire dans le match, mais l’État de l’Ohio a commencé une poussée de buts derrière les gardes Mikesell et Jacy Sheldon.

« Je suis fier de notre combat, fier de la ténacité dont nous avons fait preuve tout au long de la séquence, et nous avons échoué face à une excellente, excellente équipe du Texas », a déclaré McGuff.

Le concours s’est terminé sur le fil, mais une performance défensive fermée d’Harmon a scellé le ticket du Texas pour passer à l’Elite Eight. Schaefer a qualifié la victoire de « victoire courageuse » pour son équipe après avoir battu les champions du Big Ten. Cette victoire a marqué la 29e victoire de la saison pour les Longhorns et leur 14e consécutive.

« Je ne pourrais pas être plus fier d’eux, heureux pour eux, mais cela a pris tout le monde dans la salle », a déclaré Schaefer. « Nous avons fait quelques jeux aujourd’hui et avons battu une sacrée équipe de basket-ball. »

Deux Longhorns ont décroché un score à deux chiffres. Allen-Taylor a terminé avec un sommet d’équipe de 18 points et trois passes. L’attaquante partante Lauren Ebo a récolté neuf points et huit rebonds. Sa présence a perturbé l’efficacité de l’Ohio State dans la peinture.

« Même si je suis en double équipe ou quoi que ce soit, mon objectif est d’ouvrir les choses pour l’équipe et que ce soit marquer ou rebondir ou mettre en place un bon écran pour ouvrir les autres, je veux toujours faire ce que Je peux faire pour nous aider à gagner », a déclaré Ebo à propos de sa performance.

Le Texas a limité l’État de l’Ohio sur le périmètre et a tiré près de cinq tirs à trois points de moins que sa moyenne de la saison. Les Buckeyes sont allés 4 sur 12 au-delà de l’arc.

Pour Ohio State, Mikesell a décroché les 19 points, un sommet du match, avec trois rebonds. Sheldon a enregistré 17 points et six rebonds tandis que le garde senior Braxtin Miller a terminé le match avec 12 points et quatre rebonds. Les Buckeyes ont terminé leur saison avec une fiche de 25-7).

Dans la perspective du match contre Stanford dimanche, Schaefer a parlé de la haute direction d’Allen-Taylor tout au long de la saison et de la façon dont cela alimentera les Longhorns dans leur prochaine quête.

« Elle est désintéressée et juste un ultime – le compétiteur ultime », a déclaré Schaefer. « Ne descend jamais, ne se prend jamais la tête, n’a jamais eu de jus négatif dans son corps. Ce n’est pas courant dans le monde d’aujourd’hui et encore moins dans l’athlétisme d’aujourd’hui, mais c’est Joanne Allen-Taylor.

Les champions en titre de Stanford dominent le Maryland

Dans le deuxième match du régional, le Cardinal de Stanford a pris le relais dès qu’ils ont remporté une victoire de 72-66 contre les Maryland Terrapins. C’était la deuxième rencontre de la saison entre les deux équipes qui se sont affrontées en novembre lors du championnat Baha Mar Hoops Pink Flamingo à Nassau, aux Bahamas. Stanford a remporté ce concours 86-67.

Le garde junior Cardinal Haley Jones a pris un bon départ, marquant huit points et passant 2 pour 3 à partir de trois points au début du premier quart. L’attaque de Stanford a prospéré pendant la transition alors que le Maryland avait du mal à identifier les opportunités défensives.

« J’ai eu chaud, Cam (Brink) a eu chaud, Lexie (Hull) a eu chaud, et qui que ce soit, je pense que nous avons fait un très bon travail pour nourrir cette main chaude », a déclaré Jones.

Les Terps ont terminé le premier quart avec un lamentable 19% (3-16) contre 71% (10-14) par leur adversaire alors que Stanford a pris une avance dominante de 22-10.

« Je pense qu’ils nous ont frappés en premier », a déclaré la garde principale du Maryland, Chloe Bibby. « Je pensais que nous étions prêts, mais évidemment ils sont sortis et ils nous ont frappés les premiers vers la fin de ce quart-temps… nous ne pouvions tout simplement pas mettre la balle dans le trou et à la fin de la journée, c’est ce qui compte. »

Alors que le Maryland avait du mal à tirer, l’attaque brûlante de Stanford a duré tout le match. Avec une taille moyenne de 6’1″ entre l’attaquant Cameron Brink et les jumelles Lacie et Lexie Hull, le trio de Stanford s’est retrouvé en transition grâce à un mouvement de balle fluide. La profondeur de Stanford sur le banc est un point culminant de leur succès pendant le tournoi. L’entraîneur-chef du Cardinal, Tara VanDerveer, a fait tourner dix joueurs contre huit par Maryland.

« Notre équipe a adhéré à ‘C’est mon rôle et je vais le faire et je soutiens mes coéquipiers' », a déclaré VanDerveer. « C’est vraiment spécial. Ils parlent de nous, au lieu de moi.

Pour le Maryland, le gardien de deuxième année Angel Reese a mené l’équipe avec neuf points et quatre rebonds à la mi-temps. À ce moment-là, l’avance de Stanford est passée à 39-23 alors que Brink menait tous les buteurs avec 13 points et sept rebonds. La clinique offensive de Stanford s’est poursuivie tout au long du troisième quart, ouvrant une confortable avance de 59-36.

Le Maryland a battu Stanford 30-13 dans le dernier quart et a réduit l’écart à neuf avec moins de deux minutes à jouer, mais le succès de Stanford au cours des trois premiers quarts les a remontés dans le dernier rallye.

Reese a terminé le match avec le record d’équipe du Maryland de 25 points et neuf rebonds. Elle était également 10 sur 12 de la ligne des lancers francs. Elle a discuté de la bataille avec les grands gardes de Stanford et de la façon dont cela a affecté le rythme général et le déroulement de son jeu.

« Je les ai joués en novembre et j’ai joué avec Cameron Brink depuis le lycée, donc je connaissais son athlétisme au début », a déclaré Reese. « Je devais faire semblant de tirer, essayer de la déplacer là-dessus et faire de mon mieux pour aider mon équipe. »

Dans la victoire, Lexie Hull a terminé avec un record d’équipe de 19 points et neuf rebonds pour Stanford. Jones a décroché un double-double de 18 points et 10 rebonds. Originaire de Spokane, Hull a rappelé son expérience d’avoir une foule locale lors de la victoire.

« Je ne sais pas pour vous les gars, mais j’ai eu l’impression que beaucoup de gens nous encourageaient ce soir, et ça fait du bien où que vous soyez », a déclaré Hull. « Nous avons ressenti l’amour de la communauté de Stanford et de Spokane et nous sommes ravis de revenir ici dimanche. »

Alors que la différence de hauteur affectait le flux offensif du Maryland, Stanford a dépassé le Maryland 50-32. La performance défensive stellaire de la garde de Stanford Anna Wilson a tenu la garde partante de Terrapin Benzan, qui n’a pas joué contre le Cardinal en novembre, à un match sans but.

« Pour que Katie Benzan ne marque pas de point, c’est une défense de verrouillage », a déclaré VanDerveer à propos de la performance de Wilson. « Nous n’avons pas joué contre elle la dernière fois. Anna a fait un travail fabuleux.