SLAM x Panini Rookie Spotlight : Le centre des Cleveland Cavaliers Evan Mobley

Il y a un nouveau type de highlight qui commence à circuler régulièrement sur les médias sociaux. Il s’agit d’Evan Mobley, le centre recrue des Cleveland Cavaliers, qui conteste et modifie les tirs.

Je sais, ça semble ennuyeux. Au début, les clips se sont perdus dans ma ligne de temps Twitter (qui n’est en fait qu’un flux sans fin de moments forts du basket). Mais ils ont continué à apparaître. Et les légendes sont devenues de plus en plus audacieuses. Des mots et des expressions comme « une force », « incroyablement dominant », « générationnel » et « toute la défense » sont devenus de plus en plus difficiles à ignorer. J’ai cliqué sur la vidéo que vous voyez ci-dessous et… wow.

Bien sûr, ce montage ne comprend pas seulement des concours : des blocs, des déviations, des interceptions et un poster de Collin Sexton s’y glissent. Mais j’ai également été très amusé par les segments qui montrent Mobley, un vrai sept pieds, en train de remuer ses pieds pour rester devant un garde en haut et ensuite étendre son bras interminable pour simplement créer une mauvaise tentative de tir. À un moment donné, il est opposé à l’ultra-confiant Reggie Jackson, qui essaie naturellement de le secouer avec quelques crossovers fantaisistes. Jackson semble prendre un peu de distance – juste un peu d’espace pour tenter son tir – mais Mobley utilise son envergure de 7-4 et son athlétisme absurde pour combler immédiatement l’écart. Même pour Jackson, le degré de difficulté de l’éventuel saut est extrêmement élevé. Je veux dire, comment pouvez-vous même voir l’anneau quand Mobley saute comme ça ? (S’il vous plaît, postez plus de clips comme celui-ci).

Cleveland a pris Mobley avec le troisième choix global en juillet, en grande partie à cause de son potentiel en défense. Il a obtenu une moyenne de 2,9 blocs par match et a été nommé joueur défensif de l’année du Pac-12 lors de sa seule saison à USC. Sa polyvalence dans ce domaine – il est capable de passer sur les joueurs du périmètre sans problème et de protéger l’anneau comme un grand joueur traditionnel – rappelle des joueurs défensifs comme Anthony Davis et Bam Adebayo. Voici un autre clip tiré du Twitterverse, où Mobley contient le sournois Trae Young :

Malgré tout le battage médiatique autour de Mobley avant la draft, il a dépassé les attentes jusqu’à présent cette saison. Il fait des choses « dominantes », « générationnelles » en défense – il est en tête de toute la NBA pour les tirs contestés par match (15,1) et a une moyenne de 1,3 bloc et 1,1 interception. L’entraîneur principal des Cavaliers, J.B. Bickerstaff, a exploré différentes façons de tirer parti des dons de Mobley, l’employant au sommet d’une zone 3-2 qui s’est avérée très efficace lors d’une victoire de 101-95 sur les Hawks, qui n’ont tiré que 32 % en deuxième mi-temps.

« Voir la capacité d’Evan à se déplacer à travers cette zone m’a fait penser à l’époque où [Kevin Garnett] jouait au sommet de cette zone [in Minnesota] », a déclaré Bickerstaff après coup, via le site Internet de l’association. Akron Beacon Journal. « Pendant l’été, nous l’avons étudié et mis en place, et ce soir, il nous a vraiment bien servi.

« Cette position [Mobley] joue dans cette zone n’est pas une position facile », a-t-il ajouté. « Vous devez être quarterback de face et aussi voir et être conscient de ce qui se trouve derrière vous ».

Son coéquipier Kevin Love a également salué la performance de Mobley dans la zone. « Il a un énorme avenir devant lui », a déclaré Love. « Cela ne me surprend pas qu’il soit capable de faire ça. Dans mon esprit, il va faire un certain nombre d’équipes all-defensive dans sa carrière. Il ne fait que commencer. Une fois qu’il aura vraiment traversé la ligue une ou deux fois, comme n’importe quel rookie, une fois qu’il aura compris, réalisé à quel point il est bon, vous le verrez faire ces équipes. »

Mobley a également été un véritable facteur à l’autre bout du terrain. Il marque en suivant le rythme de l’attaque – en se déplaçant constamment, en s’attaquant au verre offensif pour des putbacks vicieux (voir ci-dessous), en faisant des écrans et en roulant vers l’anneau pour des lobs faciles. Il affiche déjà une moyenne de 13,3 points (sur 49% de tirs sur le terrain), et ce chiffre ne peut qu’augmenter à mesure qu’il se sent plus à l’aise et plus confiant dans son tir.

Dans le classement de la NBA l’enquête annuelle des GMpublié au début du mois d’octobre, pas une seule personne n’a prédit que Mobley serait élu Rookie de l’année. Il a cependant reçu le plus de votes (33%) en réponse à la question : « Quel rookie sera le meilleur joueur dans cinq ans ? » Les GMs s’attendaient donc à de grandes choses – mais pas tout de suite. Mais Mobley apporte déjà une contribution significative, en aidant Cleveland à démarrer sur une base de 5-4 et en faisant frémir Twitter tous les soirs.

LeBron James probablement l’a résumé meilleur après que ses Lakers aient joué les Cavaliers vendredi dernier, et Mobley a terminé avec 23 points, 6 rebonds, 3 passes et 2 interceptions : « Il va devenir un sacré bon joueur de basket dans cette Ligue. » Le Roi a parlé.

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