Sans sécurité quantique, l’avenir de notre blockchain est incertain

La nouvelle selon laquelle deux équipes de scientifiques chinois ont réalisé L’avantage quantique – terme technique désignant le moment où un ordinateur peut exécuter des fonctions dépassant celles d’un ordinateur classique – pourrait être le signal que nous sommes vraiment entrés dans une nouvelle ère. Alors que le processeur quantique de 54 qubits de Google, Sycamore, est devenu le premier exemple largement connu d’informatique quantique à un stade précoce, les dernières nouvelles en provenance de l’Université des sciences et technologies de Chine à Hefei sont la meilleure preuve à ce jour que nous avons franchi le rubicon de l’information.

Mais malgré les nombreuses raisons de se réjouir de ces développements, il y a aussi des raisons de s’inquiéter. Si nous attendons tous avec impatience le jour où nous pourrons prédire les embouteillages, reléguer les tests sur les animaux aux livres d’histoire ou déterminer avec précision la probabilité qu’une personne soit atteinte d’un cancer, puis concevoir un traitement unique – le tout en quelques secondes – cette formidable puissance a un côté sombre.

Ce qui est peut-être le plus terrifiant pour une société si dépendante de l’internet, c’est que l’informatique quantique met en danger toutes nos infrastructures numériques. Notre internet contemporain est construit sur la cryptographie – l’utilisation de codes et de clés pour sécuriser les communications privées et le stockage des données. Mais pour les crypto-monnaies comme le bitcoin (BTC) et l’éther (ETH), pour lesquelles ce concept est fondamental, un seul ordinateur quantique suffisamment puissant pourrait signifier le vol de milliards de dollars de valeur ou la destruction pure et simple d’une blockchain entière. Les signatures numériques étant soudain facilement falsifiables, le concept même de « propriété » d’un portefeuille semblera désuet.

Voir aussi : L’avenir numérique parlant : Informatique quantique et cryptographie

Lorsque j’ai lancé la monnaie numérique à la fin des années 1980, les ordinateurs quantiques n’étaient qu’une proposition théorique. Nous étions tous conscients de son arrivée inévitable (ceux qui travaillent dans le domaine de la technologie ont souvent une conscience aiguë de l’avenir qui se rapproche de nous à une vitesse vertigineuse), mais dans un monde où nous n’avions même pas vu le premier navigateur web, nous ne passions pas beaucoup de temps à contempler ce qui semblait, même à l’époque, être une technologie du futur lointain.

Vulnérabilité à l’informatique quantique

Les temps ont cependant changé. Au cours des trois prochaines décennies, les crypto-monnaies seront perfectionnées et permettront de stocker près de 3 000 milliards de dollars de valeur. Une analyse de Deloitte a révélé que que plus de 25 % de tous les bitcoins pourraient être volés en une seule attaque, ce qui, à l’heure où nous écrivons ces lignes, représente près de 300 milliards de dollars. Cela rendrait le Bitcoin trois mille fois plus lucratif que le prochain Bitcoin. meilleur hold-up. Quand vous considérez que 10% du PIB du monde est attendu en crypto-monnaie d’ici 2025, cette vulnérabilité passe rapidement de préoccupante à terrifiante. Non seulement l’informatique quantique est à portée de main, mais nous n’avons jamais été aussi vulnérables.

De plus, l’histoire nous montre que ce ne sont pas seulement les pirates, les cyberterroristes et les organisations criminelles que nous devons craindre, mais aussi les gouvernements. Les révélations de Chelsea Manning et d’Edward Snowden au cours de la dernière décennie ont montré au monde entier ce que le gouvernement le plus puissant du globe pouvait (et voulait) faire quand personne ne regardait. Les puissances autoritaires comme la Russie et la Chine ont leurs méthodes sophistiquées pour contraindre et contrôler leurs populations. L’informatique quantique ne ferait que renforcer leur tyrannie.

Bien que nous connaissions déjà quelques exemples des débuts de l’informatique quantique, il serait insensé de parier contre un acteur étatique qui mettrait la main sur un système quantique hautement développé avant une organisation privée. Et lorsqu’ils obtiendront cette technologie, ils ne se contenteront pas de s’en prendre à vos bitcoins. Ils liront vos messages, ainsi que tous les courriels, messages instantanés ou documents que vous avez envoyés en utilisant l’ancienne cryptographie, désormais accessible grâce à leur nouvelle clé maîtresse quantique.

Y a-t-il une solution ?

Le casse-tête auquel nous sommes confrontés à l’avenir est de savoir comment nous protéger de leur potentiel dévastateur. Mon équipe et moi, au réseau xx a passé ces dernières années à mettre au point notre blockchain à sécurité quantique comme un moyen de résoudre ce problème. L’ajout d’une autre couche de protection de la vie privée avec notre DApp phare de destruction de métadonnées, xx messenger, sera une autre façon de se protéger contre les acteurs malveillants armés de quantum. Il y aura d’autres solutions proposées par différents innovateurs, mais elles n’arrivent pas assez vite.

Il y a des raisons de penser que la révolution de l’informatique quantique à venir ne torpillera pas nos chances d’un nouveau monde décentralisé construit sur la blockchain. D’une part, le National Institute of Standards and Technology des États-Unis étudie déjà 69 nouvelles méthodes potentielles de « cryptographie post-quantique » et prévoit de rédiger un projet de norme d’ici 2024, qui pourrait ensuite être déployé sur Internet.

Il existe également très peu de techniques cryptographiques qui seraient complètement redondantes dans un monde post-quantique. Le protocole d’accord de clé et les signatures numériques sont les plus vulnérables, et des innovations telles que la cryptographie basée sur le treillis nous fournissent des solutions prêtes à l’emploi à mettre en œuvre dans la prochaine génération de technologie blockchain, et il existe également des techniques encore plus puissantes.

Bien qu’un ordinateur quantique à grande échelle du type de celui que j’ai dépeint dans vos cauchemars ne soit pas encore arrivé, l’orgueil démesuré et l’optimisme débridé (généralement un atout) de notre communauté pourraient nous exposer lorsqu’il arrivera enfin. Ces dernières années, nous avons assisté à un essor remarquable non seulement des crypto-monnaies, mais aussi de l’idée que la décentralisation peut être une solution à un grand nombre de problèmes que nous rencontrons dans nos sociétés actuelles. Nous sommes en train de gagner la bataille. Il serait profondément dommage de perdre la guerre parce que nous n’avons pas pris au sérieux cette menace collective pour notre sécurité et notre vie privée.

Si nous le faisons, nous pouvons sécuriser la promesse fondamentale de la technologie blockchain et revigorer son attrait. Cela semble être quelque chose d’excitant.

Cet article ne contient pas de conseils ou de recommandations d’investissement. Tout investissement et toute opération de trading comportent des risques, et les lecteurs doivent effectuer leurs propres recherches avant de prendre une décision.

Les points de vue, réflexions et opinions exprimés ici n’engagent que l’auteur et ne reflètent ou ne représentent pas nécessairement les points de vue et opinions de Cointelegraph.

David Chaum est l’un des premiers chercheurs en blockchain et un cryptographe et défenseur de la vie privée de renommée mondiale. Connu comme « le parrain de la vie privée », le Dr Chaum a proposé pour la première fois en 1979 une solution pour protéger les métadonnées avec des réseaux en cascade. En 1982, sa thèse à l’Université de Californie, Berkeley, est devenue la première proposition connue d’un protocole blockchain. M. Chaum a ensuite développé eCash, la première monnaie numérique, et a apporté de nombreuses contributions aux systèmes de vote sécurisés dans les années 1990. Aujourd’hui, le Dr Chaum est le fondateur d’Elixxir, de Praxxis et du réseau xx, qui combine ses décennies de recherche et de contributions dans le domaine de la cryptographie et de la confidentialité pour offrir des solutions blockchain de pointe.

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