Riders-Lions dans la finale très attendue des BBL Playoff

Les Leicester Riders et les London Lions s’affronteront lors de la finale des BBL Playoff à l’O2 Arena dimanche.

Sur le papier, les deux équipes les plus fortes de la ligue. Cependant, alors que Leicester a fait ses preuves cette saison, remportant la ligue et la Coupe BBL. Pour Londres, c’est une chance de finir enfin sur une bonne note après avoir été largement déçu malgré une pléthore de talents.

Oui, les Lions ont fièrement arboré le drapeau du basket-ball britannique lors de la Coupe d’Europe FIBA. Mais depuis leur sortie au second tour, ils ont été largement incohérents en championnat, à la grande frustration de ses supporters.

Cependant, l’après-saison a montré ce que les Lions de Londres peuvent accomplir avec un mélange de basket-ball d’équipe divertissant et sans fin qui constituera une menace pour Leicester s’ils jouent comme ils l’ont été tout au long des séries éliminatoires.

Mais malgré la bonne forme de Londres, les Riders partiront favoris. Avec une solide fiche de 25-2 pour la saison, ils ont réalisé une marge record de 16 points entre eux et les Sharks de Sheffield, deuxièmes.

Les joueurs ont tous adhéré au mantra du basket-ball d’équipe de l’entraîneur-chef des Riders, Rob Paternostro. À aucun moment de la saison, Leicester n’a baissé la tête et commencé à jouer en tant qu’individus.

Cela a été une machine bien huilée tout au long de la saison. Et il n’est pas surprenant que les Riders disputent leur quatrième finale des Playoffs au cours des cinq dernières saisons.

« C’est génial », a déclaré Paternostro. « Ces jeux sont gênants, sans aucun doute, mais nous avons géré nos affaires. »

Paternostro a poursuivi : « Cette équipe mérite d’être en finale. Ils ont été constants toute l’année, ils sont venus travailler tous les jours, donc ça devrait être une belle journée dimanche à Londres.

BBL Angleterre
L’emblématique O2 Arena accueillera la finale des BBL Playoff pour la première fois depuis la pandémie de Covid-19. Photo: Ligue britannique de basket-ball

Comment les deux équipes se sont qualifiées pour la finale des Playoffs

Les Lions de Londres ont réservé leur place dans la pièce maîtresse de dimanche après une solide performance au quatrième trimestre contre les Flyers de Bristol au match retour.

Le premier match de vendredi à Bristol a vu les Lions prendre une mince avance de deux points au match retour (85-83) après le score tardif de Julian Washburn. Mais se diriger vers la capitale dimanche, c’était le jeu de n’importe qui.

Les Flyers – qui sont revenus de 12 points de retard lors du match aller de leur quart de finale contre les Giants de Manchester – auraient pris confiance et inspiré d’une victoire 78-74 lors de leur dernière rencontre en championnat contre Londres en avril.

Après un départ chancelant, Londres s’est regroupé et dirigé par le talisman Isaiah Reese, qui a récolté 28 points, huit rebonds et huit passes décisives, les Lions ont réussi à garder le nez devant au total avec une période finale de 31-18 scellant une victoire de 91-73. et une victoire de 176-156 au total.

Pour Leicester, ils ont écarté Glasgow Rocks 104-78 lors du match retour lundi soir, faisant suite à leur succès 105-84 au match aller en Écosse samedi pour une victoire 209-162 au total.

Geno Crandall, qui a récemment remporté le prix du joueur de l’année de la Basketball Journalists Association pour la deuxième année consécutive, a montré pourquoi il est considéré comme l’un des meilleurs joueurs de la BBL avec 22 points et huit passes décisives, après son incroyable 32 points, Double-double à 11 passes dès le match aller.

Photo: Ligue britannique de basket-ball