Qu’est-ce que cela signifie pour l’industrie?

L’extraction de crypto-monnaie avec preuve de travail (PoW) ne sera pas interdite dans l’Union européenne – pas cette année du moins. C’est la conclusion du vote très suivi de la semaine dernière en commission au Parlement européen (PE).

Un amendement de dernière minute présenté par une coalition ad hoc de sociaux-démocrates et de Verts aurait établi une interdiction de facto de l’extraction de preuve de travail – le type de mécanismes de consensus utilisés par les crypto-monnaies natives comme Bitcoin (BTC) et Ether (ETH) — a été définitivement rejetée. La communauté crypto peut respirer facilement, mais certains craignent toujours que le problème de l’industrie avec ses protocoles de consensus énergivores ne subsiste.

« Ma première réaction au résultat du vote de la commission des affaires économiques et monétaires a été un soupir de soulagement », a déclaré Joshua Ellul, directeur du Center for Distributed Ledger Technologies et maître de conférences à l’Université de Malte, ajoutant:

« C’est définitivement un signe que la technologie de cryptographie et de grand livre distribué n’est plus une niche réunissant des technologues, des investisseurs, des amateurs et des idéalistes – c’est une technologie qui est là pour rester. »

Mais, Ellul pense également que la communauté ne devrait pas être tranquille avec la victoire de la semaine dernière. Les mineurs qui soutiennent les projets de blockchain PoW devraient « étudier les sources d’énergie renouvelables », non seulement en prévision d’autres mesures réglementaires possibles, mais aussi pour minimiser leur empreinte carbone.

Le vote du comité faisait partie du processus en cours de l’Union européenne sur les marchés des actifs de crypto-monnaie (MiCA) conçu pour apporter harmonisation, clarté et réglementation aux marchés européens de la crypto-monnaie.

« Selon toute vraisemblance, l’amendement de facto à l’interdiction du PoW n’aurait pas trouvé sa place dans l’accord final MiCA », a déclaré Patrick Hansen, responsable de la stratégie de la société de cryptographie Unstoppable Finance, à Cointelegraph. Mais cela ne signifie pas que la débauche d’énergie et l’empreinte carbone sont des problèmes morts. Hansen a ajouté :

« L’environnement macro – Ukraine, inflation, etc. – évolue rapidement et la réduction de la consommation d’énergie pourrait bientôt devenir une priorité politique absolue. »

Un appel au réveil?

« C’est une bonne nouvelle pour le secteur de la cryptographie », a déclaré Yu Xiong, professeur d’analyse commerciale et directeur du Centre d’innovation et de commercialisation de l’Université de Surrey, à Cointelegraph, concernant le vote du comité du PE. C’est un autre signe que les crypto-monnaies et la technologie de la blockchain sont largement acceptées par le public, mais aussi « a certainement fourni un avertissement aux activités minières qui utilisent PoW. Préparez-vous à la transformation car personne ne peut prédire s’il y aura un autre vote de ce type à l’avenir.

Ethereum réussira « espérons-le » la transition vers un mécanisme de consensus de preuve de participation (PoS) plus respectueux de l’environnement plus tard cette année, a-t-il ajouté. Sinon, le vote laisse du temps aux autres projets qui utilisent PoW pour entreprendre leur propre transformation afin de réduire la consommation d’énergie et leur empreinte carbone.

Comme d’autres actifs dans le domaine de la cryptographie, Xiong estime qu’une réglementation éclairée – du type que MiCA propose vraisemblablement – sera un avantage global pour l’industrie de la cryptographie. Ou, comme le porte-parole du Parti populaire européen Markus Ferber Mets-le récemment:

« Les marchés des actifs cryptographiques ressemblent au Far West depuis trop longtemps et ont besoin d’un shérif européen […] Les nouvelles règles pour les crypto-monnaies combleront le vide réglementaire existant en mettant en place un cadre clair pour protéger les investisseurs et garantir l’intégrité du marché.

Tout compte fait, le vote de 32 contre 24 pour rejeter l’amendement a été précédé d’une certaine inquiétude dans la communauté crypto. « La situation de la MiCA est pire pour la cryptographie que n’importe quoi aux États-Unis », c’est noté Le chef de la politique de la Blockchain Association, Jake Chervinsky, qui a déclaré que l’amendement ressemblait « à un prétexte pour une interdiction de Bitcoin ». Pendant ce temps, Jean-Marie Mognetti, PDG de CoinShares, décrit la tentative d’interdire les protocoles PoW comme « plus qu’une simple mauvaise nouvelle » mais plutôt « une proposition irréfléchie et sans inspiration qui ne reflète pas les réalités et l’avenir de l’industrie ».

Bientôt dans la « taxonomie » durable de l’Europe

Indépendamment de la bataille d’amendements, la commission ECON a également demandé à la Commission européenne de inclure activités d’extraction de crypto-monnaie dans sa taxonomie de l’UE – un système de classification – pour les activités durables d’ici le 1er janvier 2025. L’UE déterminerait alors si l’extraction de crypto-monnaie peut être classée comme une activité «durable». S’ils sont jugés non durables, les investisseurs institutionnels européens et autres pourraient être enclins à accorder une place plus large au secteur de la cryptographie.

« La taxonomie a une énorme influence sur l’endroit où les entreprises, les investisseurs et les États [can] investir leur argent et leurs subventions », expliqué Hansen récemment. Et plus les lois environnementales seront adoptées, plus cette influence augmentera. Pendant ce temps, il a ajouté que l’extraction de crypto PoW pourrait très probablement être répertoriée comme « non durable » dans la taxonomie.

Mais, ceci est encore dans le futur et pourrait avoir une portée limitée. « Je ne pense pas que l’ajout à la taxonomie de la durabilité à partir de 2025 aura un impact important sur l’adoption de la cryptographie », a déclaré Hansen à Cointelegraph. « Selon la façon dont il est défini, cela pourrait rendre les investissements dans les sociétés minières plus difficiles à l’avenir, mais nous sommes encore à des années de cela et l’exploitation minière n’est de toute façon pas une activité économique importante dans l’UE. »

Plus important encore, a ajouté Hansen, cela n’affectera que les sociétés minières et « pas l’ensemble de l’industrie de la cryptographie en ce qui concerne l’amendement alternatif qui a été rejeté ».

Xiong a décrit l’inclusion de la crypto-extraction dans la taxonomie de l’UE comme « raisonnable ». Cela mettra plus de pression sur les mineurs pour qu’ils passent à des alternatives plus respectueuses de l’environnement et il prévoit que moins de réseaux utiliseront les mécanismes de consensus PoW d’ici 2025. « Finalement, seuls les PoS seront adoptés par les applications blockchain », a prédit Xiong.

Ellul a déclaré que l’échéance de 2025 offre une certaine marge de manœuvre. « J’espère que cela encouragera davantage de sources d’énergie renouvelables. » Un problème avec le débat PoW-énergie, a-t-il ajouté, est qu’il est très polarisé : « Un extrême est que » quel qu’en soit le coût, PoW devrait rester « , tandis que l’autre est que PoW va tous nous tuer. »

Une position médiane moins chauffée pourrait être utile, a-t-il suggéré.

Une crise climatique se profile

Des leçons ont-elles été tirées de cette dernière escarmouche réglementaire ? Selon Xiong, une leçon est que les développeurs de crypto et de blockchain doivent « n’adopter que la cryptographie respectueuse de l’environnement », car toute activité liée aux émissions de carbone dans ce secteur « sera rapidement captée par les observateurs ».

En effet, Eero Heinäluoma, membre du Parlement européen et partisan de l’amendement anti-PoW, mentionné que «l’empreinte carbone d’une seule transaction bitcoin équivaut à un vol aller-retour transatlantique de Londres à New York. C’est 1,5 million de fois l’énergie consommée par une transaction VISA. Si nous ne réduisons pas cette empreinte carbone massive en mettant les crypto-monnaies sur une voie plus durable, nos efforts pour lutter contre la crise climatique et renforcer notre indépendance énergétique risquent d’être vains.

Cependant, tous les membres de la communauté crypto ne sont pas influencés par ce genre de comparaisons. Mognetti c’est noté:

« Avec un taux d’émissions annualisé de 41 millions de tonnes de CO2, l’industrie minière mondiale de Bitcoin a une faible empreinte environnementale par rapport à l’industrie aéronautique, au secteur du transport maritime, aux climatiseurs, aux ventilateurs électriques, aux centres de données et aux sèche-linge. »

Source : Gazouillement

Ellul a convenu que la question de l’énergie ne peut être considérée isolément. « La plupart de tout ce qui est utilitaire dans le monde moderne nécessite de l’énergie et de nombreuses autres activités sont également gourmandes en énergie. » Un exemple : l’opérateur électrique irlandais estimations que d’ici 2028, 30 % de l’électricité irlandaise sera consommée par les centres de données du pays.

Dans l’ensemble, le vote de la commission du Parlement européen « n’a pas abouti à une technologie étouffante cette fois, mais il soulève en effet des questions sur l’avenir », a déclaré Ellul à Cointelegraph. Pendant ce temps, Hansen a ajouté que même si le vote de la commission avait été perdu, l’interdiction de l’exploitation minière aurait sûrement été retirée du projet de loi MiCA plus tard lorsque les trois entités clés de l’UE – le Parlement, le Conseil et la Commission – concilieraient leurs textes législatifs dans le « trilogue » unique de l’UE.  » traiter. Pourtant, une défaite au sein de la commission ECON aurait mal semblé, a déclaré Hansen :

« Le simple symbole du Parlement européen appelant à une interdiction des PoW aurait eu un effet très préjudiciable sur le marché. »