Que peut faire Eric Adams ? Les limites de la transformation de la ville de New York en centre de crypto-monnaie

Bien que son véritable mandat à la tête du gouvernement de la ville de New York ne débute que dans un mois et demi, Eric Adams, le maire élu de la ville, a déjà commencé à gouverner par la publicité. Rendre la ville de l’Empire plus favorable aux entreprises et aux technologies est l’une des pièces maîtresses de l’agenda que M. Adams a projeté de mettre en place, et – à la grande joie de la communauté cryptographique – le nouveau maire a tenu à déclarer à plusieurs reprises son soutien à tout ce qui concerne le bitcoin (BTC).

Dans les jours qui ont suivi sa victoire du 2 novembre, Adams, ancien président de l’arrondissement de Brooklyn et ancien policier, a publié une série de déclarations favorables aux crypto-monnaies, allant de la promesse de prendre ses trois premiers salaires en bitcoins à la suggestion d’intégrer des cours de finance numérique dans les programmes scolaires.

Le bureau du maire, cependant, n’est qu’un des nombreux centres de pouvoir qui ont leur mot à dire dans l’établissement des règles de l’industrie financière – et pas le plus influent. Le pouvoir réglementaire qui existe actuellement dans l’État de New York en fait l’une des juridictions américaines les plus difficiles à naviguer pour les entreprises de crypto. Alors, de quel pouvoir dispose le maire de New York pour introduire un réel changement ?

L’état de la réglementation cryptographique de New York

L’arrivée d’un haut fonctionnaire de la ville qui est tout à fait favorable aux crypto-monnaies est une évolution bienvenue pour l’un des principaux centres financiers du monde. New York est considérée comme l’une des juridictions les plus difficiles des États-Unis pour mener des affaires impliquant des actifs numériques, comme l’a déclaré à Cointelegraph Gary DeWaal, président de la pratique des marchés financiers et de la réglementation au cabinet d’avocats Katten.

Selon Gary DeWaal, la principale cause de cette difficulté est le régime BitLicense de New York, qui oblige les entités menant un large éventail d’activités liées aux cryptomonnaies impliquant l’État de New York ou ses résidents à obtenir une licence spécialisée auprès du Département des services financiers de l’État de New York.

Ces activités comprennent la réception de la monnaie numérique pour la transmettre ou la transmettre ; le stockage, la détention ou la garde de crypto pour le compte d’autrui ; l’achat et la vente de crypto ou la prestation de services d’échange en tant qu’entreprise cliente ; et le contrôle, l’administration ou l’émission d’une monnaie numérique.

Konstantin Boyko-Romanovsky, PDG de la société de blockchain Allnodes, a noté à Cointelegraph qu’une BitLicense n’est pas nécessaire pour les activités de minage, ni pour les entreprises qui offrent leurs services et produits en échange de crypto-monnaies. Il a ajouté : « C’est un début, mais c’est un créneau étroit et il faut l’élargir. »

Bo Oney, responsable de la conformité chez le fournisseur de guichets automatiques Bitcoin Coinsource – l’une des premières sociétés à recevoir une BitLicense dans l’État de New York – a déclaré que l’objectif de ces réglementations a toujours été de protéger les consommateurs, de tenir à distance les mauvais acteurs et d’établir des exigences opérationnelles et de responsabilité pour les sociétés de crypto-monnaies. Oney a toutefois admis que l’administration de ces règles est souvent loin d’être sans faille :

« Il est certainement vrai que le temps et les délais lorsqu’il s’agit de recevoir une BitLicense peuvent être frustrants. La rationalisation du processus de demande et l’amélioration des délais de correspondance avec le NYDFS devraient être des priorités d’amélioration. »

Effets secondaires de BitLicense

La semaine dernière, le projet cryptographique communautaire CityCoins a lancé NewYorkCityCoin (NYCCoin) – un actif numérique permettant aux utilisateurs de remplir les coffres de la ville en la minant, tout en gagnant des récompenses via le protocole Stacks et son jeton natif STX. Bien que CityCoins ne se soit pas officiellement associé à la ville de New York pour cette initiative, M. Adams a accueilli avec enthousiasme l’arrivée du NYCCoin.

Pourtant, il y a un hic. Il n’existe aucun moyen légal pour les New-Yorkais de miner la pièce conçue pour soutenir leur ville.

Le rédacteur en chef principal de Cointelegraph, Jonathan DeYoung – un New-Yorkais qui a récemment écrit un guide cryptographique de la ville de New York pour le magazine Cointelegraph – a noté qu’en tant que résident de l’État de New York, il n’a aucun moyen d’acheter STX, car il n’est disponible sur aucun échange détenant une licence BitLicense :

« STX est nécessaire pour miner du NYCCoin, ce qui signifie que je ne peux effectivement pas miner du NYCCoin bien que je vive à New York. Bien sûr, on peut utiliser un VPN et l’acheter par le biais d’une plateforme non-KYC comme Binance, mais il est terriblement ironique que le résident moyen de NYC soit interdit de miner la pièce de monnaie de sa propre ville. »

Bien qu’à court terme, cette contradiction puisse être surmontée par un échange détenant une licence BitLicense comme Coinbase ajoutant un support pour le jeton, dans un schéma plus général des choses, cela suggère que le régime réglementaire existant pourrait couper les New-Yorkais de parties significatives de l’infrastructure des actifs numériques.

Une mise en application peu amicale

Une autre source de préoccupation pour les entreprises de crypto qui cherchent à offrir des services aux résidents de New York est le bureau du procureur général de l’État de New York. Letitia James – la procureure générale sortante qui a annoncé son intention de se présenter au poste de gouverneur l’année prochaine – a l’habitude de mener des actions coercitives sévères contre les acteurs du secteur des crypto-monnaies et de lancer de nombreux avertissements sur les dangers du commerce des crypto-monnaies.

En fait, le NYAG avait appliqué une surveillance accrue aux entreprises d’actifs numériques avant même que James ne prenne ses fonctions au début de 2019. DeWaal de Katten a fait un commentaire à Cointelegraph :

« La publication par le procureur général de New York de son rapport de septembre 2018 sur l’Initiative pour l’intégrité des marchés virtuels qui identifiait nommément des plateformes de crypto et leur adhésion à certaines pratiques exemplaires ou présumées problématiques – après que certaines informations pertinentes aient été fournies volontairement par les plateformes – n’a pas aidé à promouvoir New York comme un lieu favorable à la technologie blockchain. »

Cette approche, a soutenu DeWaal, est mieux décrite comme une dénonciation publique et une honte plutôt que « l’éradication des pommes pourries par une procédure régulière de la loi. »

Que peut-on faire ?

Introduire des changements dans le régime de BitLicense qui permettraient à davantage d’entreprises de franchir la barre de conformité et de rationaliser le processus d’approbation pourrait être une étape majeure dans le sens de faire de New York une destination crypto plus accueillante. Cependant, cela ne dépend pas d’Adams, comme l’a dit DeWaal :

« En fin de compte, il appartiendra au Département des services financiers de l’État de New York d’essayer d’accélérer le processus de demande de Bitlicense ainsi que de déterminer les exigences légales qui pourraient être interprétées d’une manière plus favorable aux entreprises. »

Pour apporter des changements plus radicaux au régime de BitLicense, il faudrait une action du corps législatif de l’État à Albany.

Oney a observé qu’une approche qui a bien fonctionné dans d’autres endroits est l’établissement de bacs à sable réglementaires pour stimuler l’innovation financière. Il a commenté à Cointelegraph :

« D’autres juridictions ont très bien réussi à stimuler l’innovation grâce aux bacs à sable, comme la FCA au Royaume-Uni, où les entreprises technologiques en phase de démarrage peuvent échanger directement avec les principales institutions au sein de leur bac à sable et tester et vérifier l’applicabilité des solutions dans la pratique. »

Alors que la création d’un bac à sable fintech à New York nécessiterait certainement une coopération entre plusieurs agences de la ville, il est raisonnable d’attendre d’un maire qu’il soit le fer de lance d’un tel effort.

Enfin, il existe un arsenal complet d’outils qui appartiennent au domaine de la publicité. De la sensibilisation aux avantages et aux opportunités de la technologie blockchain et des actifs numériques à, disons, la nomination d’un maire adjoint chargé de promouvoir stratégiquement les initiatives liées à la fintech, le rôle de l’exécutif de la ville de New York offre une grande latitude pour s’adresser à un formidable public de plus de 8 millions d’alliés crypto potentiels.