Peuvent-ils gagner un championnat NBA sans Kawhi Leonard ?

LA Clippers

Paul George (13 ans) et Nicolas Batum (33 ans) des LA Clippers discutent d’un jeu pendant le deuxième quart-temps contre le Oklahoma City Thunder (Photo par Katelyn Mulcahy/Getty Images).

Les LA Clippers sont l’une des équipes les plus chaudes de la NBA en ce moment. Avant de perdre contre les Chicago Bulls la nuit dernière, ils avaient remporté sept matchs d’affilée, se catapultant ainsi en tête de la Conférence Ouest.

Avec Kawhi Leonard hors jeu pour toute la saison, Paul George a vraiment progressé. Il ressemble à la version de lui-même que les fans surnommaient « MVPG13 » il y a quelques années à peine.

George a une moyenne de 26,5 points, 8,2 rebonds et 5,2 passes par match, tout en tirant 44,9 % du terrain et 35,7 % de la profondeur. La statistique la plus impressionnante, cependant, est qu’il réalise en moyenne 2,2 interceptions par match.

L’équipe des LA Clippers peut-elle gagner un championnat NBA sans Kawhi Leonard ?

Il est à la tête d’une équipe de LA Clippers qui est classée troisième dans la NBA pour l’évaluation défensive (102,1) et cinquième dans la NBA pour les points adverses par match (103,3). Ils gagnent des matchs grâce à leur défense d’élite.

Maintenant, les Clippers ont été une grande équipe défensive depuis que Leonard et George ont rejoint l’équipe. Cependant, les voir maintenir ce même succès avec Leonard sur la touche est vraiment remarquable.

Il y a beaucoup de pièces mobiles dans cette équipe des Clippers, et beaucoup de joueurs ont dû s’imposer. Le plus grand à noter a été le meneur de jeu Reggie Jackson.

Il fait suite à un parcours d’élite en playoffs avec une saison exceptionnelle. Jackson tourne en moyenne à 17,8 points, 3,3 rebonds et 4,1 passes décisives par nuit, ce qui le place au deuxième rang des marqueurs de l’équipe.

Les autres joueurs qui se sont démarqués sont Eric Bledsoe, Luke Kennard, Nicolas Batum et Terance Mann. Chacun d’entre eux a une moyenne de plus de 10 points par match.

Le plus fou, c’est que cette équipe ne joue même pas à son plein potentiel. Beaucoup de grands tireurs à trois points, comme Marcus Morris, George et Jackson, ont eu du mal à tirer efficacement en ce début d’année.

S’ils peuvent retourner la situation, cette équipe a une chance de faire quelque chose de spécial cette année. Pourraient-ils vraiment être un prétendant au titre sans Leonard sur le terrain ?

Cette idée peut sembler folle à penser, mais avec la façon dont ils ont regardé cette année, il n’est vraiment pas. Cette équipe de LA Clippers est légitime, et elle a une chance de remporter la Conférence Ouest cette année grâce à une unité défensive d’élite.

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