Patrick Williams reviendra-t-il sauver la saison des Chicago Bulls ?

Patrick Williams, Chicago Bulls

21 mars 2022 ; Chicago, Illinois, États-Unis ; L’attaquant des Chicago Bulls Patrick Williams (44 ans) se repose pendant les échauffements avant le match contre les Raptors de Toronto au United Center. C’est le premier match de Williams après une blessure. Crédit obligatoire : David Banks-USA TODAY Sports

Les Chicago Bulls, épuisés par les blessures, dérapent, perdant trois matchs de suite et huit de leurs dix derniers avant lundi soir. Des renforts arrivent cependant, à commencer par l’attaquant Patrick Williams.

Williams a joué contre les Raptors de Toronto lundi, cinq mois après le joueur de 20 ans s’est déchiré les ligaments du poignet gauche seulement cinq matchs dans la saison. Williams est sorti du banc et vient probablement avec une restriction de minutes – il était partant avant sa blessure.

Les Bulls manquent sans doute les talents de Lonzo Ball, et auparavant Alex Caruso, le plus. Mais le retour de Williams dans l’alignement et l’impact qu’il peut avoir sur son équipe en difficulté ne peuvent être surestimés.

Le jeune attaquant Patrick Williams est revenu dans la formation des Chicago Bulls, les préparant pour une poussée en seconde période

Williams a récolté en moyenne 9,2 points et 4,6 rebonds par match en tant que recrue, atteignant 39,1% de ses trois points. Bien que ce n’était pas le tour de star que certaines de ses sélections de loterie ont pris l’année dernière, cela a suffi pour lui valoir les honneurs de la deuxième équipe All-Rookie.

La taille de l’échantillon au début de cette saison est trop petite pour vraiment analyser. Williams était en moyenne de 6,6 points et 2,2 rebonds par match. C’est une baisse évidente par rapport à ses chiffres précédents, mais la liste était très différente de celle de la saison dernière, et il y avait de fortes chances qu’il n’allait pas produire mieux à droite de la porte jusqu’à ce qu’il trouve son rôle.

Effectivement, ses débuts dans la deuxième saison ont été en grande partie calmes. Contre les Raptors, Williams a marqué sept points et capté deux rebonds lors de la victoire 113-99. Il a également frappé un trois points et terminé moins-1 pour la nuit, jouant 19 minutes.

Encore une fois, Williams sera probablement limité au départ. Billy Donovan le lancera avec une restriction de minutes avant de le ramener progressivement dans un rôle qu’un joueur de son calibre peut gérer pendant la longue période de la saison régulière.

Bien qu’une blessure au poignet soit importante pour un joueur de la NBA, elle ne devrait pas affecter l’attribut de marque de Williams – son athlétisme. Williams pourra voler et créer de la confusion du côté offensif et imposer sa volonté du côté défensif avec sa présence physique brute, même s’il essaie d’éviter de mettre trop souvent sa main gauche dans la mêlée.

À son retour, alors que Williams n’a pas beaucoup contribué au score de la boîte, il a montré une confiance tranquille dans son jeu. Son plus gros jeu de la soirée a consisté à voler le ballon à Thaddeus Young en route vers un lay-up en échappée.

En parlant de brut, c’est toujours ce que Williams est. Ce n’est que sa deuxième saison après avoir été joueur de banc à Florida State, et il allait toujours être un projet. Alors que les Bulls ont des ambitions en séries éliminatoires cette saison – et Williams devrait y contribuer – l’objectif principal de son développement devrait toujours être son plafond, pas ce qu’il peut faire demain.

Williams semble prêt à jouer mardi soir, ce qui devrait servir de démonstration de la façon dont les Bulls l’utiliseront. Ce n’est pas souvent un joueur qui revient d’une blessure à long terme qui joue consécutivement, ce qui pourrait être un signe prometteur quant à la fréquence à laquelle Williams peut être déployé.

En fin de compte, le retour de Patrick Williams ajoute une profondeur précieuse aux Chicago Bulls à un moment crucial pour l’équipe. À lui seul, cependant, son retour ne devrait pas repousser Chicago vers le statut de championnat qu’il semblait détenir plus tôt dans la saison.