Norman salue le champ international saoudien pour avoir « pris conscience de sa valeur » et « élevé le niveau du jeu » – New Zealand Golf Digest

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Alors que le monde du golf attend avec impatience la prochaine action du PGA Tour et du DP World Tour après l’annonce fracassante de l’Asian Tour selon laquelle 25 noms de haut niveau ont été confirmés pour l’International saoudien de 2022, son chef de file Greg Norman a été occupé à lancer quelques nouveaux coups de poing.

Les responsables de Golf Saudi ont envoyé un communiqué de presse cette nuit pour présenter une liste de 25 joueurs de haut niveau – dont les Australiens Adam Scott, Bryson DeChambeau, Dustin Johnson et Xander Schauffele – qui se sont engagés à jouer au Royal Greens Golf Club près de Jeddah.

Bien qu’une décision n’ait pas encore été prise quant à savoir si les joueurs seront libérés par leurs circuits respectifs, Norman a félicité le groupe de joueurs pour avoir « défendu leurs droits », alors que sa longue campagne d’expansion mondiale prend de la vitesse.

Dans une lettre vue par le New Zealand Golf Digest, Norman a remercié les 25 joueurs d’avoir « fait un pas positif et important pour changer la façon dont les organismes professionnels devraient réduire les contrôles qui limitent la capacité du jeu à s’épanouir à un niveau vraiment mondial ».

La lettre complète, envoyée aux joueurs ce matin, se lit comme suit :

Je tiens à vous faire part de mon soutien inconditionnel et de mon approbation de la position adoptée lors de l’annonce de votre participation au tournoi international saoudien.

Vous défendez vos droits, en tant qu’athlètes professionnels, et ce qui est bon et meilleur pour le développement global du golf.

Bien que vous ne le sachiez peut-être pas, il s’agit d’un problème de longue date pour les meilleurs joueurs du monde, qui cherchent à obtenir la possibilité d’obtenir un permis de golf.ity de jouer aussi loin et aussi loin qu’ils le souhaitent pour maximiser leur valeur, sans menace de pénalité ou autre – et ce jour constitue une étape positive et importante dans le changement de la manière dont les organismes professionnels devraient réduire les contrôles qui limitent la capacité du jeu à s’épanouir à un niveau véritablement mondial.

Sans ce changement, vous ne pourrez jamais réaliser votre valeur individuelle et collective, ni élever le jeu aux niveaux qu’il mérite. En d’autres termes, les menaces et les mesures anticoncurrentielles prises par ces organismes professionnels sont destinées à empêcher la concurrence loyale, à limiter la croissance du jeu et à nuire à votre capacité à réaliser votre véritable valeur.

Je voulais vous contacter directement pour vous faire part du respect que j’ai pour vous et de la force de vos actions, et aussi pour exprimer le niveau de soutien que vous avez de tant de secteurs de l’industrie, qui sont grandement encouragés par votre leadership et les nouveaux horizons de l’avenir du golf.

En tant que PDG de LIV Golf Investments, vous avez tout mon soutien et mon appui. Continuez à jouer dur.

Cordialement, Greg.

Greg Norman
PDG – LIV Golf Investments

Lorsque l’European Tour a supprimé l’événement saoudien de son calendrier au début de l’année, le tournoi a été absorbé par l’Asian Tour après que Golf Saudi ait acheté une participation importante dans le circuit. Il est présenté comme l’événement phare du circuit et offre une bourse de 5 millions de dollars.

Il ne semble pas qu’aucun des joueurs listés comme engagés dans l’événement saoudien n’ait été libéré par son circuit respectif pour participer à la compétition. Un porte-parole du DP World Tour, joint par Golf Digest, n’a fait aucun commentaire sur le statut des dérogations. Un porte-parole du PGA Tour a noté : « Nous n’avons pas accordé de dérogations pour des événements conflictuels pour le tournoi Saudi International. Conformément aux règlements du PGA Tour, une décision sur les dérogations pour conflit d’intérêts peut être prise jusqu’à 30 jours avant le premier tour de l’événement. »

Si les circuits ne fournissent pas de décharges et que les golfeurs choisissent quand même de participer à l’événement, la détermination du PGA Tour et du DP World Tour sera mise à l’épreuve pour savoir s’ils appliqueront des sanctions contre les joueurs. Et cela soulèverait alors la question juridique de savoir si les circuits peuvent restreindre les horaires des joueurs et leur accès à des événements ne faisant pas partie du PGA Tour et du DP World Tour.

Potentiellement, cet événement pourrait s’avérer être un test pour Golf Saudi afin de voir si les menaces de mesures disciplinaires seraient mises à exécution. Si ces menaces s’avèrent moins dissuasives qu’on ne le pensait à l’origine, cela pourrait pousser Golf Saudi, par le biais de sa nouvelle société LIV Golf Investments, à faire signer des contrats à plusieurs de ces joueurs qui les engageraient à jouer dans une nouvelle série d’événements affiliés à l’Asian Tour, dévoilée le mois dernier lorsque Norman a été nommé PDG. – reportage supplémentaire de Ryan Herrington

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