Montrezl Harrell était prêt pour un nouveau départ à Washington – Basketball Insiders

En entrant dans la Drew League de Los Angeles, vous pourriez reconnaître certains des meilleurs talents du basket-ball du sud de la Californie, qu’ils soient lycéens, étudiants ou professionnels étrangers.

Au fil des ans, la ligue est devenue l’un des meilleurs clubs d’été du pays, où des joueurs du monde entier viennent se mesurer à l’élite. Parmi eux, il y a toujours un flot régulier de joueurs de la NBA, principalement ceux qui ont grandi localement.

Bien qu’il y ait généralement une porte tournante de joueurs NBA d’un été à l’autre, il y a eu un pilier chaque saison. Si vous avez déjà assisté à un match ou suivi les temps forts sur les médias sociaux, vous avez certainement reconnu le gabarit de Montrezl Harrell (1m80).

Qu’il s’agisse d’un dunk sur un lob ou d’un drive et d’un finish sur la ligne de fond, Harrell est partout dans les highlights de la Drew League. Depuis qu’il a été échangé aux Los Angeles Clippers lors de l’échange de Chris Paul en 2017, il est devenu un habitué de la Drew.

Il entre et est juste un gars ordinaire. Il n’a pas la sécurité, les équipes de tournage ou quoi que ce soit d’autre. Il s’arrête et fait une pause pour chaque fan qui veut prendre une photo ou obtenir un autographe. Et quand il entre sur le terrain, il est le même compétiteur qu’en NBA.

L’intersaison de la NBA est généralement une période de repos et de relaxation pour la plupart des joueurs. Bien sûr, ils s’entraînent, mais les pro-ams d’été ne figurent pas vraiment sur leur liste de choses à faire. Le Drew n’est pas la seule ligue professionnelle d’été dans laquelle Harrell a joué ; il a parcouru tout le pays pour participer à l’AEBL d’Atlanta, la Miami Pro League, le Queen City Pro-Am de Charlotte, Venice Beach en Californie, Dyckman à New York et The Crawsover à Seattle.

Cela le distingue de la plupart des autres joueurs de la NBA et, comme il le dit, il n’est pas comme la plupart d’entre eux.

« Je suis un peu différent, je ne prends pas vraiment de temps libre. A la fin de la journée, vous n’avez pas vraiment beaucoup de temps dans ce jeu », a déclaré Harrell à Basketball Insiders. « Ça passe très vite, avant que vous le sachiez, ça fait huit ans, nous essayons tous de rester autour. J’utilise juste l’été pour m’entraîner et continuer à m’améliorer et à me développer. »

Harrell a joué pour la première fois à la Drew League pendant l’été 2017, lorsque les Houston Rockets l’ont échangé aux Clippers avec Patrick Beverley, Lou Williams et Sam Dekker en échange de Paul. C’est cet été-là qu’il a commencé à s’immerger dans le milieu du basket de Los Angeles.

Lorsqu’il a signé avec les Los Angeles Lakers pendant l’intersaison 2020, cela lui a permis de continuer à s’enraciner dans une ville qui l’avait adopté. Mais la NBA est un business, et parfois les joueurs ne peuvent pas rester longtemps dans des endroits familiers.

Après une défaite au premier tour des playoffs contre les Suns de Phoenix, les Lakers cherchaient à effectuer des changements majeurs et Harrell s’est retrouvé dans ce contexte. Il n’a pas beaucoup joué pendant cette série et il a fini par être envoyé aux Washington Wizards avec Kyle Kuzma et Kentavious Caldwell Pope pour le meneur de jeu Russell Westbrook.

Ce n’est pas comme s’il n’était pas préparé au changement. Après tout, il était déjà passé par là lorsque les Rockets l’ont écarté et que les Clippers ont décidé de s’en séparer après la saison à bulles.

« Honnêtement, il y a toujours des échanges. J’en ai fait partie au début pour venir ici à Los Angeles, donc je ne suis pas surpris d’en faire partie pour m’éloigner de Los Angeles », a déclaré Harrell. « Cela fait partie du métier. Comme je le dis aux gens, si vous ne faites pas partie du groupe de cinq à dix joueurs qui peuvent choisir où ils vont aller, tout le monde dans cette ligue peut être échangé ».

Alors que Harrell s’est installé à Los Angeles au cours des cinq dernières saisons, se rendre à Washington D.C. est en quelque sorte un retour aux sources pour lui. Harrell a grandi en Caroline du Nord et a fréquenté la Hargrave Military Academy en Virginie au lycée. Il a joué au basket-ball universitaire à Louisville et lorsqu’il a été repêché par les Rockets en 2015, c’était le plus loin de chez lui qu’il avait été.

L’une des plus grandes choses dont il a hâte de jouer pour les Wizards est de se rapprocher de sa famille. Le trajet jusqu’à D.C. n’est que de quelques heures et il est excité à l’idée que ses enfants et le reste de sa famille puissent venir le voir jouer plus souvent.

« C’est génial d’être de retour à la maison et de voir ma famille assister à beaucoup plus de matchs. Ils ont assisté à quelques matchs de ce côté-ci lorsque je jouais pour les Clippers et les Lakers », a déclaré Harrell. « Maintenant que je ne suis plus qu’à deux heures et demie ou trois heures de chez moi, ils vont assister à beaucoup plus de matchs, je suis impatient. Mon père, ma mère, mes enfants, ça va être énorme. »

Depuis qu’il est en NBA, Harrell s’est taillé une place en tant qu’attaquant dur et robuste, actif dans la peinture et qui ne rechigne pas à faire le sale boulot. Il peut marquer quand il le faut, il est une force sur le verre et il apporte le type d’énergie et d’intensité qui a fait de lui l’un des meilleurs réservistes de la ligue.

Il a cependant travaillé à élargir son jeu. Il profite de l’été pour s’améliorer et il montre souvent ce qu’il a travaillé en jouant à la Drew League. L’un des aspects de son jeu qu’il a amélioré est son tir à mi-distance et à trois points.

Il a toujours été l’un des meilleurs de la ligue pour se déplacer sans le ballon et se libérer au poste de dunker, mais il a travaillé pour être plus efficace avec le ballon dans les mains. Il est confiant dans le fait qu’il sera capable d’utiliser certaines de ces compétences dans l’attaque des Wizards tout au long de la saison.

« C’est une toute nouvelle opportunité, c’est un tout autre système. Il y a un nouveau coaching staff, c’est une toute nouvelle opportunité et je prends un nouveau départ », a déclaré Harrell. « J’ai hâte d’être capable de m’ouvrir et d’être libre à nouveau. »

Jusqu’à présent, Harrell a été l’un des joueurs les plus productifs des Wizards tout en contribuant à les mener vers l’un des meilleurs bilans de la NBA. Il inscrit 18,3 points par match, la deuxième meilleure marque de sa carrière depuis sa dernière saison avec les Clippers en 2020, où il avait inscrit 18,6 points en moyenne.

Ses 9,3 rebonds par match constituent un record en carrière et ses 64 % de tirs sur le terrain représentent le troisième meilleur pourcentage de sa carrière. Il joue 29,6 minutes par match, ce qui est également un record en carrière.

Avant de quitter Los Angeles pour prendre un nouveau départ à Washington, il voulait que les fans des Wizards et ses nouveaux coéquipiers sachent exactement quel type de joueur ils allaient recevoir. Il ne doutait pas qu’il s’intégrerait bien.

« Je sens que je peux jouer avec n’importe qui, je vais jouer mon rôle. Tout ce que le coach me demande de faire, tout ce que nous devons faire pour gagner le match », a déclaré Harrell. « Je suis sûr que les entraîneurs vont me mettre dans un grand rôle et dans une bonne position pour réussir, et c’est en cela que j’ai confiance. J’ai l’intention d’aller là-bas et de jouer avec le même moteur et le même niveau que maintenant, et de continuer à le faire. »

Et comme les Wizards sont l’une des meilleures équipes de la ligue grâce à son jeu, il semble que Harrell ait réussi.

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