L’IRS saisit 3,5 milliards de dollars au cours de l’année fiscale 2021, et prévoit un chiffre plus important en 2022.

  • L’IRS a saisi 3,5 milliards de dollars en cryptomonnaies au cours de l’année fiscale 2021, un chiffre qui représente 93 % de tous les actifs qu’il a saisis.
  • Au cours de l’année à venir, l’agence s’attend à ce que ce chiffre soit encore plus élevé, un haut fonctionnaire ayant déclaré qu’il voyait les cryptocurrences être davantage utilisées dans les crimes.

L’agence fiscale américaine a saisi des milliards de dollars en crypto-monnaies l’année dernière, et elle s’attend à ce que ce chiffre soit encore plus élevé l’année prochaine. Dans un rapport, l’Internal Revenue Service a révélé avoir saisi 3,5 milliards de dollars au cours de l’année fiscale 2021. Ce chiffre représente l’écrasante majorité des actifs saisis par l’agence, Silk Road ayant contribué au pourcentage le plus élevé.

Depuis 2015, l’IRS a renforcé son unité de cybercriminalité. Cette unité enquête sur les délits fiscaux qui impliquent Internet et d’autres technologies basées sur Internet qui permettent aux criminels de se livrer à « une activité illégale dans l’anonymat et sans présence physique définie. »

Dans son rapport annuel rapport annuel pour l’année fiscale 2021, l’IRS a affirmé que ces crimes sur Internet « impliquent presque toujours l’utilisation de crypto-monnaies pour faciliter l’activité criminelle. » Il est donc devenu impératif pour l’agence de surveiller l’industrie des crypto-monnaies, et ses efforts ont largement porté leurs fruits. Les saisies de crypto-monnaies ont représenté 93 % de toutes les saisies de l’IRS Criminal Investigation.

« C’est un chiffre énorme, énorme », a fait remarquer Jarod Koopman, directeur exécutif par intérim de la division des services cybernétiques et médico-légaux de l’agence.

« Nous constatons certainement un changement dans notre travail d’enquête », a-t-il ajouté, notant que les saisies importantes de crypto-monnaies devenaient monnaie courante pour l’agence.

Encore plus de 2022 pour l’IRS

L’agence s’attend à ce que cette tendance se poursuive en 2022. Jim Lee, le chef des enquêtes criminelles, a déclaré à Bloomberg :

Je m’attends à ce que la tendance des saisies de crypto-monnaies se poursuive à mesure que nous avançons dans l’année fiscale 22. Nous constatons que la crypto-monnaie est impliquée dans un certain nombre de nos crimes à mesure que nous avançons.

Koopman a même laissé entendre que l’IRS travaille déjà sur quelques cas qui pourraient voir encore plus de bitcoins saisis que l’année précédente. Il a fait remarquer :

Nous nous attendons à ce que le chiffre reste un peu dans cette fourchette, sur la base de certaines enquêtes sur lesquelles nous travaillons actuellement et qui sont assez importantes en taille et en portée. Nous pourrions dépasser ce chiffre l’année prochaine.

Silk Road a été l’affaire la plus importante de l’agence. La place de marché du dark web a été infiltrée par des organismes d’application de la loi, dont la Cyber Crime Unit de l’IRS l’année dernière. En novembre, le gouvernement américain a confisqué des milliers de bitcoins, évalués à plus d’un milliard de dollars à l’époque, soit la plus importante saisie jamais réalisée.

L’IRS a également saisi 10 millions de dollars auprès d’un ancien employé de Microsoft qui volait des cartes virtuelles et les vendait en ligne contre des BTC. Il purge une peine de neuf ans derrière les barreaux pour son crime.

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