Lindsay Whalen réfléchit à la sélection et au coaching du Naismith Hall of Fame à l’ère du portail

MINNEAPOLIS (6 avril 2022) - Lindsay Whalen.  Photo : Charles Hallman.
MINNEAPOLIS (6 avril 2022) – Lindsay Whalen. Photo : Charles Hallman.

MINNEAPOLIS – Quelques jours après avoir été nommée l’une des 13 membres de la classe 2022 du Naismith Basketball Hall of Fame, l’entraîneur-chef des Golden Gophers du Minnesota, Lindsay Whalen, a déclaré aux journalistes locaux qu’elle était toujours en train de sombrer dans le fait qu’elle avait reçu l’appel de Springfield.

« Je suis tellement excitée de faire partie de cette classe », a déclaré Whalen à Hoopfeed après sa conférence de presse de 30 minutes, sa première apparition publique locale depuis sa nomination le 2 avril. Elle avait prévu de parler aux médias avant la NCAA de dimanche. match de championnat à Minneapolis, mais elle a été clouée au sol à la Nouvelle-Orléans en raison des conditions météorologiques. « Je me suis fait de très bons amis » le week-end dernier à Crescent City. La Nouvelle-Orléans a été le site de l’annonce du Final Four masculin et du HOF.

Whalen a fait la liste finale au premier tour de scrutin. Elle a dirigé le Minnesota, où elle est maintenant entraîneure-chef, en tant que joueuse du Final Four 2004, également organisé à la Nouvelle-Orléans, perdant face à l’éventuel champion du Connecticut en demi-finale nationale. Le natif de Hutchinson, dans le Minnesota, a poursuivi une brillante carrière dans la WNBA – six fois All-Star, trois fois dans la première équipe All-WNBA, le leader de la carrière de la ligue dans les matchs gagnés (307) jouant pour deux clubs – Connecticut et Minnesota . Pour ce dernier, elle faisait partie du « Core Four » des Lynx qui a remporté quatre titres de champion. Elle a également fait le WNBA 20e l’équipe anniversaire en 2016 et l’équipe du 25e anniversaire de la ligue en 2021. De plus, elle a joué dans deux équipes américaines médaillées d’or aux Championnats du monde (2010, 2014) et a remporté deux médailles d’or olympiques (2012, 2016).

L’ancien grand Gopher devient le premier joueur féminin de l’U of M à se diriger vers le Hall, rejoignant l’ancien joueur masculin de Gopher Kevin McHale, intronisé en 1999. Le regretté Lou Hudson, qui a également joué au Minnesota, fait partie de la promotion 2022 à titre posthume.

« J’étais un bon joueur », a déclaré Whalen impassible. « J’ai eu du succès au sol. Mais je pense que j’ai persévéré et persévéré, et j’ai toujours essayé de faire tout ce que je pouvais.

Tim Hardaway et Swin Cash se rendront également à Springfield en septembre, avec Whalen. Elle a ciré poétiquement sur la façon dont les deux anciens grands l’ont inspirée dans ses années de formation.

« J’ai essayé de perfectionner le multisegment Tim Hardaway dans mon entrée », se souvient Whalen. « Je suis allé en deuxième année – ma tante avait des billets – au Final Four. Cette année-là était la dernière année de Swin Cash [at UConn]. C’était la meilleure équipe que j’avais jamais vue auparavant en personne. J’ai dit à l’un de nos dîners [last weekend] que j’ai pu voir Swin jouer à ce niveau. Cela m’a donné une vision – je peux le faire si je travaille dur.

Mercredi était également la première fois que Whalen parlait publiquement de la vague de transferts qui a frappé son programme : sept joueurs, dont un au cours de la saison, ont opté pour le portail de transfert, laissant les Gophers actuellement avec quatre joueurs inscrits. Au cours de son mandat, deux gardes talentueux: Destiny Pitts, qui a quitté la mi-saison en 2019-2020, et Jasmine Powell, qui est partie à mi-chemin cette saison et a récemment annoncé qu’elle se rendrait au Tennessee pour ses deux dernières saisons de jeu, ont quitté le Minnesota pour ailleurs. Pitts a terminé au Texas A&M.

L’entraîneur-chef de Gopher a rappelé aux journalistes que ce qui arrive au Minnesota n’est pas étranger : « Ce n’est pas seulement une affaire du Minnesota. Je pense que nous naviguons tous dans ce nouveau monde. Nous ne sommes pas satisfaits du nombre de joueurs qui sont partis, mais en même temps, nous naviguons comme tant d’autres écoles le font actuellement.

Whalen a déclaré qu’elle et son personnel travaillaient sur le portail et que le directeur sportif Mark Coyle avait apporté son soutien.

« Nous allons continuer à travailler et voir comment nous pouvons nous améliorer, puis continuer à aller de l’avant », a-t-elle conclu.

Remarque : parmi les autres membres de la communauté du basketball féminin sélectionnés pour la classe Hall of Fame de 2022, citons des pionnières du sport :

  • Marianne Stanley – entraîneure vétéran de 45 ans, championne nationale NCAA, entraîneure de l’année WNBA, actuelle entraîneure-chef d’Indiana Fever.
  • Theresa Shank-Grentz – Trois fois championne nationale AIAW et trois fois All-American à l’Université Immaculata de 1972 à 1974.