Lillard émerveillé et inspiré par le parcours de Giannis et des Bucks en 2021 : « Si je devais remporter ce championnat pour Portland, je pleurerais ».

Image courtoisie : Steve Dykes/Getty Images

La loyauté inébranlable de Damian Lillard est considérée à la fois comme une bénédiction et une malédiction. Pour les supporters des Blazers, ce trait est une bénédiction – montrant l’engagement envers leur ville en essayant de construire de nouveaux succès pour les années à venir. Pour d’autres, en particulier ceux qui sont considérés comme des fans neutres, il s’agit d’une malédiction – car ils affirment qu’il ne sera pas en mesure d’apporter le plus grand prix du basket dans un petit endroit peu attrayant comme Portland, en affrontant les équipes du marché géant de la ligue.

Mais lorsque la superstar a vu le moment de gloire de Giannis Antetokounmpo et des Milwaukee Bucks lors des finales NBA 2021, une énorme prise de conscience s’est produite dans son esprit – revenant sur l’objectif ultime qu’il s’était fixé depuis son arrivée à Rip City en tant que jeune espoir de Weber State.

Raconter son perspectives sur Chris Haynes de Yahoo Sports, Lillard a déclaré qu’il était étonné par les émotions débordantes dont Antetokounmpo a fait preuve en direct après avoir offert à Milwaukee son premier titre NBA depuis 1971.

Mais quand j’ai regardé Giannis, il regardait vraiment autour de lui en se disant :  » Bon sang, et si j’avais vraiment quitté Milwaukee ? Cela en valait la peine.’ Donc pour moi, je me suis mis à sa place. Parfois, on a l’impression que c’est impossible et que ça n’arrivera jamais, et je suis sûr qu’il était là avant aussi. »

Et puis, le quintuple All-star a dit que si jamais il portait enfin Portland au sommet du basket, il ne cachera pas ses émotions à l’achèvement de cet « accomplissement de toute une vie. »

« Si je devais remporter ce championnat pour Portland, je pleurerais, bruh. Bruh, sur le champ. Je pleurerais vraiment, mon frère.

Je veux gagner un championnat ici. Et à cause de la force de mes sentiments à ce sujet, je ne sais pas à quel point ce serait gratifiant pour moi à ce stade si je gagnais ailleurs. Le gagner ici serait l’accomplissement de toute une vie pour moi. »

Neuf saisons complètes à porter le maillot noir et rouge – pleines de hauts et de bas, de sourires et de douleurs – c’est comme une expérience de montagnes russes en regardant la progression du temps de Lillard aux Blazers. Que vous soyez déçu ou heureux de la performance de son équipe, une chose est certaine – Lillard a un cœur pur et doré avec cet engagement incroyable. Dans cette ère de la ligue où les managers font des revirements et recrutent pour assembler leur propre meilleur modèle, voici Dame – avec un désir flamboyant et une compétitivité pure pour tout gagner un jour tout en n’abandonnant pas ses racines pour faire face aux adversités de taille. Contre vents et marées, il s’accroche – assez courageux pour avoir foi en l’unité qu’il a.

Qu’il gagne ou non un titre avec Rip City, il restera à jamais un champion aux yeux de beaucoup, grâce à son attitude fougueuse et à son leadership hors du commun. Héros d’un petit marché, il est en effet un héros pour les livres et une figure durable d’un individu orienté vers un objectif qui vise à porter sa ville du début à la fin avec brio.

Comme Giannis et les Bucks ont savouré un moment ensemble lors du couronnement des nouveaux rois de la NBA la saison dernière, combien il serait gratifiant que Lillard et les Blazers aient le leur à l’avenir.

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